27 octobre 2020

La Commission européenne dévoile son tout premier rapport sur l’État de droit dans l’UE27

La Commission européenne a présenté mercredi son tout premier rapport sur la situation de l’État de droit dans les 27 États membres de l’UE, un jour avant que les dirigeants de l’Union ne se réunissent à Bruxelles pour un sommet de deux jours.

Le rapport, présenté par la vice-présidente chargée des valeurs et de la transparence, Vera Jourova, et le commissaire à la justice, Didier Reynders, est un “outil complémentaire” aux instruments déjà existants, visant à relancer un débat inclusif et une culture de l’État de droit dans toute l’UE. Il couvre quatre piliers principaux : les systèmes judiciaires nationaux, les cadres de lutte contre la corruption, le pluralisme et la liberté des médias, et d’autres questions institutionnelles liées aux contrôles et équilibres essentiels à un système efficace de gouvernance démocratique.

Bien qu’il puisse servir de base à un examen plus approfondi des pays de l’UE, le rapport annuel sur l’État de droit ne peut pas donner lieu à des actions concrètes et judiciaires contre un État membre. En cas de violation des règles de l’UE, la Commission utilisera ses instruments juridiques existants pour lancer des procédures d’infraction ou imposer des sanctions.

“Chaque citoyen mérite d’avoir accès à des juges indépendants, de bénéficier de médias libres et pluralistes et d’avoir la certitude que ses droits fondamentaux sont respectés. C’est seulement ainsi que nous pourrons nous appeler une véritable Union des démocraties”, a déclaré Mme Jourova aux journalistes à Bruxelles.

Réagissant à la publication du rapport, les ministres de la Justice de Hongrie et de Pologne ont publié une déclaration commune mercredi, dénonçant son contenu “infondé” et sa méthodologie “défectueuse”.

“Il est inacceptable que le rapport de la Commission sur l’État de droit soit rédigé par des organisations issues d’un réseau international financé centralement et engagées dans une campagne politique coordonnée contre la Hongrie”, a écrit la ministre hongroise de la justice, Judit Varga, dans un post sur Facebook.

Les deux pays s’opposent fermement à la conditionnalité relative à l’État de droit, menaçant de bloquer le budget de 1 800 milliards d’euros de l’UE et le plan de relance de la lutte contre les coronavirus, craignant que le Parlement européen n’impose des conditions refusant l’accès aux fonds aux pays qui violent l’État de droit. En particulier, la menace émise début septembre par la Pologne et la Hongrie était d’arrêter la décision sur les ressources propres, qui nécessite l’approbation unanime du Conseil, et est nécessaire pour créer de nouvelles sources de revenus pour le plan budgétaire de sept ans du bloc, ainsi que pour lancer le fonds de relance de 750 milliards d’euros.

La semaine dernière, le Premier ministre hongrois Viktor Orban, s’est fait l’écho de la menace commune dans un essai publié dans le journal pro-gouvernemental hongrois Magyar Nemzet.

“Le système de chantage, appelé État de droit, ne pouvait pas être construit”, a écrit Orban, ajoutant que “Nous devons rester sur la voie des accords et des compromis et mettre en œuvre nos grandioses plans financiers et budgétaires, qui ont été achevés en été, quoi qu’en dise le Parlement européen”.

Toutefois, comme l’a précisé mercredi la vice-présidente Jourova, le rapport de la Commission ne servira pas de base pour le versement des fonds de l’UE, c’est-à-dire pour décider si l’argent de l’UE doit être suspendu pour un État membre qui enfreint le droit communautaire.

Le député hongrois Orban demande la démission de Mme Jourova
La publication du rapport de la Commission sur l’État de droit est intervenue dans un contexte de tensions croissantes avec la Hongrie, comme en début de semaine, Orban avait a demandé la démission de Mme Jourova, annonçant également que son gouvernement avait suspendu les relations politiques bilatérales avec la commissaire, après ses “déclarations publiques désobligeantes” sur la Hongrie.

Dans une lettre adressée au président de la Commission, Ursula von der Leyen, Orban a soutenu que les commentaires de Jourova sont une “attaque politique directe contre le gouvernement démocratiquement élu de la Hongrie” et une “humiliation pour la Hongrie et le peuple hongrois”.

La décision d’Orban fait suite à l’interview de Mme Jourova au magazine allemand Der Spiegel, où le commissaire aux valeurs et à la transparence a parlé de l’état de l’État de droit dans les pays de l’UE.

Jourova a soutenu que dans les médias locaux hongrois, il y a peu de critiques sur le gouvernement d’Orban et que de nombreux citoyens ont des difficultés à se former et à exprimer leur opinion. Entre-temps, en réponse à la lettre d’Orban, un porte-parole de la Commission européenne a déclaré aux journalistes à Bruxelles que Mme Jourova a “toute la confiance” de M. von der Leyen et que les préoccupations de la Commission en ce qui concerne la situation de l’État de droit en Hongrie “sont bien connues”.

En mai dernier, la Commission européenne avait soutenu que la corruption, la responsabilité et les inégalités en Hongrie sont les principaux domaines à améliorer, car ils pourraient se détériorer davantage en cas de danger, comme dans le cas de l’urgence du Coronavirus. Les positions de l’exécutif de l’UE ont toutes été réitérées dans le rapport de mercredi sur l’État de droit, qui a soulevé des inquiétudes quant à l’indépendance des médias et du pouvoir judiciaire, ainsi qu’à l’absence de poursuites efficaces contre la corruption de haut niveau.

“La corruption, l’accès à l’information publique et la liberté des médias suscitaient des inquiétudes avant même la crise”, peut-on lire dans le rapport de la Commission recommandations sur la Hongrie, ajoutant que “les enquêtes et les poursuites semblent moins efficaces” dans ce pays que dans d’autres États membres, alors qu'”une action systématique déterminée pour poursuivre la corruption de haut niveau fait défaut”.