La Chine utilise les sanctions commerciales comme arme pour faire taire les critiques sur les coronavirus

La Chine utilise les sanctions commerciales comme arme pour faire taire les critiques sur les coronavirus

Non Par Charles Foucault

Pour faire taire les critiques sur la pandémie de coronavirus, la Chine déploie une arme bien utilisée : les sanctions commerciales. Pékin a bloqué certaines importations de bœuf australien après que le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison, soutenu par Washington, ait demandé une enquête approfondie sur les origines de l’épidémie et ait repoussé les demandes chinoises de faire marche arrière.

C’est la première fois que Pékin utilise l’accès à ses énormes marchés comme levier dans sa campagne pour détourner les responsabilités de l’épidémie. Mais il a régulièrement utilisé cette tactique dans des conflits politiques au cours de la dernière décennie.

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“Ce que la Chine fait réellement, c’est envoyer un coup de feu politique par-dessus les arcs”, a déclaré Peter Jennings, le directeur exécutif de l’Institut australien de politique stratégique, un groupe de réflexion. “Ils disent à l’Australie : Ne faites pas d’histoires à propos d’une enquête ouverte et indépendante”. La Chine a trop d’enjeux pour détruire entièrement ses relations commerciales avec l’Australie, a déclaré M. Jennings, et a laissé tomber ses plus grandes importations australiennes comme le minerai de fer et le charbon parce qu’elle a besoin d’un fournisseur fiable.

Mais l’Australie ne fait pas marche arrière. “Nous nous appuyons sur nos valeurs et les choses que nous savons être toujours importantes”, a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison. Il a déclaré que l’Australie trace des lignes claires sur certaines questions “et ces choses ne doivent pas être échangées, jamais”.

L’année dernière, Pékin a bloqué les importations de canola en intensifiant la pression pour que le Canada libère un cadre de Huawei détenu sur la base d’accusations américaines. Il a bloqué les importations de bananes philippines en 2012 dans le cadre d’un différend sur le territoire de la mer de Chine méridionale. En 2010, il a bloqué les importations de saumon norvégien et a annulé les négociations commerciales après que Liu Xiaobo a reçu le prix Nobel de la paix.