10 août 2020

La Chine revendique 1 000 ans de souveraineté sur le SCS ; refuse les accusations des Etats-Unis

Réfutant les allégations américaines de construction d’un “empire maritime” dans la mer de Chine méridionale contestée, la Chine a affirmé mardi que sa juridiction sur ce vaste océan existait depuis plus de 1000 ans et a accusé Washington de tenter de semer la discorde entre Pékin et les pays d’Asie du Sud-Est.

Dans un important discours politique lundi, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que le monde ne permettra pas à la Chine de traiter la mer de Chine méridionale (SCS), stratégiquement importante, comme son “empire maritime” et a promis de soutenir les pays inquiets d’Asie du Sud-Est contre la “campagne d’intimidation” de Pékin pour contrôler la région riche en ressources.

Réagissant à la déclaration de Pompeo, le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré lors d’un point de presse à Pékin que les remarques du secrétaire d’État négligeaient l’histoire et les faits concernant le SCS.

Ses remarques enfreignent également l’engagement ouvert du gouvernement américain de ne pas prendre position sur les questions de souveraineté du SCS, a déclaré M. Zhao.

Il a contesté les affirmations des États-Unis selon lesquelles la Chine a présenté sa ligne en neuf points dans le SCS en 2009 pour renforcer ses revendications.

“Les États-Unis disent que la Chine a annoncé une ligne pointillée dans le SCS en 2009. Ce n’est pas vrai. Les droits et la souveraineté de la Chine ont une longue histoire. Notre juridiction effective sur les récifs et les eaux des îles concernées du SCS existe depuis plus de 1 000 ans, a affirmé Zhao.

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“Dès 1948, la Chine a officiellement publié la ligne pointillée qui n’est remise en cause par aucun pays de la région, a-t-il déclaré, ajoutant que les droits de la Chine ont une base juridique et historique.

A propos du jugement d’un tribunal international de La Haye en 2016 qui avait rejeté les revendications de la Chine dans le SCS et adressé une réprimande générale sur le comportement de Pékin, notamment sur la construction d’îles artificielles, Zhao a déclaré que le tribunal arbitral avait abusé de son mandat, violé le principe du consentement.

Le tribunal a déclaré que la Chine n’a aucune base juridique pour revendiquer des “droits historiques” sur les ressources du SCS et qu’elle a violé les droits souverains des Philippines dans les eaux contestées.

Le tribunal s’est rangé du côté des Philippines, qui ont porté l’affaire en arbitrage “sur presque toutes les demandes”, a déclaré M. Pompeo.

Selon M. Zhao, la décision a été prise sur la base de preuves erronées et d’une application injustifiée du droit. Les Etats-Unis ont hypothéqué l’arbitrage pour faire avancer leur programme, la Chine ne l’acceptera jamais.

Zhao a déclaré que la Chine s’est engagée à résoudre le problème avec les pays concernés.

Les États-Unis creusent un fossé entre la Chine et les pays de la région, a-t-il déclaré. Pompeo avait déclaré que l’Amérique est aux côtés de ses alliés et partenaires d’Asie du Sud-Est pour protéger leurs droits souverains sur les ressources offshore, conformément à leurs droits et obligations en vertu du droit international.

Ses commentaires ont été faits alors que deux porte-avions américains – l’USS Nimitz et l’USS Ronald Reagan – ont effectué ensemble un exercice dans le SCS la semaine dernière, au milieu des exercices de la Chine autour des îles Paracel du SCS que Pékin revendique comme les îles Xisha.

Pékin revendique la quasi-totalité des 1,3 million de miles carrés de la mer de Chine méridionale comme son territoire souverain. La Chine a construit des bases militaires sur des îles artificielles dans la région également revendiquée par le Brunei, la Malaisie, les Philippines, Taïwan et le Vietnam.

Pékin a entravé l’activité commerciale comme la pêche ou l’exploration minière de pays comme le Vietnam et les Philippines, en prétendant que la propriété du territoire appartenait à la Chine depuis des centaines d’années.