14 août 2020

La Chine rebondit après la crise des coronavirus, l’économie croît de 3,2% au deuxième trimestre

En Europe et aux États-Unis, les économies continuent de languir alors que la pandémie oblige les villes à fermer leurs portes et les consommateurs à rester chez eux. Mais un grand pays connaît une nouvelle croissance : la Chine.

La deuxième plus grande économie du monde a connu une croissance de 3,2 % d’avril à juin, par rapport à la même période l’année dernière, ont déclaré jeudi les responsables chinois. Il s’agit d’un revirement brutal par rapport au trimestre de janvier à mars, lorsque l’économie a reculé de 6,8 %, la première contraction que la Chine ait reconnue en près d’un demi-siècle.

La reprise indique que le gouvernement autoritaire a réussi à maîtriser l’épidémie de coronavirus grâce à des tests généralisés et à des restrictions de voyage, après que ses premiers faux pas aient retardé la réaction et alimenté la colère du public.

Mais le rebond économique reflète également la dépendance continue du gouvernement aux dépenses de construction d’autoroutes et de lignes ferroviaires et à d’autres projets d’infrastructure pour alimenter l’économie, plutôt qu’à la consommation intérieure.

Cette approche soulève la question de savoir si le redressement économique de la Chine peut être durable et si elle peut devenir le moteur nécessaire pour sortir l’économie mondiale de son marasme.

Les marchés boursiers de Shanghai et de Shenzhen en Chine ont chuté de 4,8 % jeudi, les investisseurs ayant conclu que la croissance économique était devenue trop dépendante des mesures de relance du gouvernement.

“Ce n’est qu’un investissement”, a déclaré Hong Hao, le stratège en chef de la Bank of Communications International. “La consommation, qui est la partie la plus durable de la croissance, en fait beaucoup moins, donc le marché la considère comme une faiblesse de la santé économique”. La Chine doit relancer la consommation sur son territoire car la demande pour ses exportations a ralenti alors que d’autres pays entrent en récession et que le chômage augmente dans le monde entier. Les usines chinoises fabriquent déjà des meubles, des produits électroniques grand public et des voitures grand public plus rapidement que les consommateurs chinois ou étrangers ne le souhaitent.

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Les ventes de produits alimentaires et autres produits de première nécessité sont restées fortes en Chine tout au long de la pandémie. Mais la volonté de la population de dépenser pour les repas au restaurant, les nuits d’hôtel et d’autres biens et services non essentiels n’a pas encore totalement rebondi.

“La reprise de la production a été bien meilleure que celle de la demande, avec une demande insuffisante pour les biens optionnels”, a déclaré Stephan Wöllenstein, le directeur général du groupe Volkswagen Chine.

Les bourses de Shanghai et de Shenzhen avaient fait un bond de 14 % au cours de la première moitié du mois jusqu’à la clôture de mercredi. Le rallye a été si fort que certains analystes ont craint que ce soit le début d’une autre manie spéculative comme celle de début 2015 qui a conduit à un crash à la fin de cette année-là et au début 2016.

Le Bureau national des statistiques a également déclaré jeudi que la production industrielle a augmenté de 4,8 % en juin par rapport à l’année précédente, tandis que les investissements en actifs fixes se sont renforcés, notamment pour les infrastructures. Les ventes au détail sont restées assez faibles, avec une baisse de 1,8 % le mois dernier, par rapport à l’année précédente.

©2020 The New York Times News Service