8 août 2020

La Chine proteste contre l'”entrée forcée” d’agents américains dans le consulat et s’engage à réagir

Des agents fédéraux américains et des agents des forces de l’ordre sont entrés samedi dans le consulat chinois de Houston en compagnie de serruriers après la fermeture de la mission, dans un contexte de tensions croissantes entre Washington et Pékin.

L’administration Trump a intensifié sa confrontation avec la Chine cette semaine, en ordonnant au consulat de Pékin à Houston de fermer en raison des inquiétudes concernant l’espionnage économique.

Le consulat chinois situé sur le Montrose Boulevard de Houston, très fréquenté depuis 40 ans, a fermé vendredi soir, le délai fixé par l’administration Trump pour mettre fin à la mission ayant expiré.

Vendredi, le drapeau et le sceau de la République populaire de Chine ont été retirés de l’extérieur du consulat de Houston. Tôt dans la matinée, le personnel du consulat a été vu en train de retirer ses affaires du bâtiment.

En début de semaine, des individus non identifiés ont été filmés en train de brûler du papier dans des poubelles de la cour du bâtiment du consulat de Houston.

Après que le personnel diplomatique chinois ait quitté le bâtiment, un certain nombre de SUV noirs, de camions, deux fourgons blancs et une camionnette de serrurier sont entrés dans le complexe, a rapporté CNN.

A Pékin, le ministère chinois des affaires étrangères a déclaré qu’il avait exprimé son vif mécontentement et son opposition à l'”entrée forcée” des agents américains des forces de l’ordre dans le consulat et avait déposé une protestation diplomatique.

“La Chine apportera une réponse appropriée et nécessaire à cet égard”, a déclaré le ministère dans un communiqué.

Le consulat à Houston est le bâtiment du consulat diplomatique et est également la propriété nationale de la Chine, a-t-il déclaré.

Selon la Convention de Vienne sur les relations consulaires et le traité consulaire sino-américain, les États-Unis ne doivent en aucune façon empiéter sur les locaux du consulat chinois à Houston, a déclaré le ministère.

Vendredi, la Chine a elle aussi ordonné aux États-Unis de fermer son consulat à Chengdu. En ordonnant cette fermeture, la Chine avait accusé les États-Unis d’interférer dans ses “affaires intérieures et de nuire aux intérêts de la sécurité nationale”.

À Houston, 40 minutes après l’expiration du délai d’expulsion de 16 heures, un homme que l’on croit être un fonctionnaire du département d’État est entré dans le consulat, avec d’autres personnes, après qu’une petite porte dérobée ait été ouverte, ont rapporté les médias locaux.

Environ une heure plus tard, l’équipe des pompiers est entrée dans le bâtiment.

Les responsables de l’administration Trump ont fourni vendredi de plus amples détails concernant leur décision sur la mission de Houston, affirmant que l’avant-poste diplomatique était l’un des nombreux à travers le pays facilitant les efforts d’influence au nom de Pékin qui, selon le gouvernement américain, a tourné au coercitif ou au secret”.

La somme totale des activités du consulat de Houston dépasse largement ce que nous sommes prêts à accepter, et à moins que nous ne le perturbions, il menace de devenir encore plus agressif à Houston et dans d’autres consulats chinois du pays, a déclaré un haut responsable du ministère de la justice aux journalistes lors d’une conférence de presse organisée par le département d’État.

Dans une interview accordée au New York Times, le secrétaire d’État adjoint du Bureau des affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique, David Stilwell, a affirmé que le consulat chinois de Houston était au cœur d’une vaste opération illégale de vol de recherches américaines. Il a également affirmé que le consulat de Houston s’était engagé dans un comportement subversif dans le passé.

Le consulat chinois à Houston, au Texas, a été ouvert en 1979.

Outre le consulat de Houston, l’ambassade à Washington et un bureau aux Nations unies, la Chine a maintenu des consulats dans quatre villes américaines – Chicago, Los Angeles, New York et San Francisco.

Les tensions entre les États-Unis et la Chine se sont accrues depuis un certain temps. L’administration du président Donald Trump s’est heurtée à plusieurs reprises à Pékin au sujet du commerce et de la pandémie de coronavirus, ainsi que de l’imposition par la Chine d’une nouvelle loi de sécurité controversée à Hong Kong. Washington a critiqué la répression de Pékin contre les musulmans ouïgours de la province du Xinjiang, très réticente.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a affirmé que le consulat chinois de Houston était une plaque tournante de l’espionnage et du vol de propriété intellectuelle”.

De hauts fonctionnaires américains avaient également accusé le consulat de Houston de faire partie des “opérations d’espionnage” de Pékin aux États-Unis.

Les États-Unis ont déclaré dans un communiqué que le consulat a reçu l’ordre de fermer “pour protéger la propriété intellectuelle américaine et les informations privées des Américains”.


L’idée de fermer le consulat de Houston est apparue ce printemps après que la Chine soit intervenue lorsque des fonctionnaires américains sont retournés au consulat de Wuhan pour récupérer des documents diplomatiques, selon un haut responsable du Département d’État.

Les autorités chinoises ont refusé de laisser les fonctionnaires américains quitter Wuhan avec les valises, disant qu’ils devaient les fouiller avant de partir, une mesure agressive qui viole la Convention de Vienne qui régit les relations diplomatiques, a rapporté CNN.

La rencontre a laissé le secrétaire d’État Pompeo furieux, le rapport citant un fonctionnaire du département d’État.