10 août 2020

La Chine met en garde contre les conséquences si le Royaume-Uni retire Huawei de ses infrastructures de télécommunications

Il y a seulement cinq ans, le Premier ministre britannique de l’époque, David Cameron, célébrait un âge d’or dans les relations entre le Royaume-Uni et la Chine, en se liant d’amitié avec le président Xi Jinping autour d’une pinte de bière au pub et en signant des accords commerciaux valant des milliards.

Ces scènes amicales semblent maintenant être un souvenir lointain.

La rhétorique hostile s’est intensifiée ces derniers jours au sujet de la nouvelle loi de Pékin sur la sécurité nationale de Hong Kong. La décision de la Grande-Bretagne d’offrir un refuge à des millions de personnes dans l’ancienne colonie a été sévèrement critiquée par la Chine.

Et les responsables chinois ont menacé de conséquences si la Grande-Bretagne la traite comme un pays hostile et décide de couper le géant technologique chinois Huawei de son infrastructure de télécommunications critique, dans un contexte de malaise croissant concernant les risques de sécurité.

Tout cela indique une position beaucoup plus dure à l’égard de la Chine, un nombre croissant de membres du parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson examinant de près les liens entre la Grande-Bretagne et la Chine. Beaucoup disent que la Grande-Bretagne a été beaucoup trop complaisante et naïve en pensant qu’elle pourrait tirer des avantages économiques de cette relation sans conséquences politiques.

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Il ne s’agit pas de vouloir couper les liens avec la Chine. C’est que la Chine elle-même devient un partenaire très peu fiable et plutôt dangereux, a déclaré le législateur et ancien leader conservateur Iain Duncan Smith.

Il a cité comme sujets de préoccupation la mise à mal par Pékin de la déclaration conjointe sino-britannique, le traité censé garantir à Hong Kong un degré élevé d’autonomie lorsqu’elle passera de la domination britannique à la domination chinoise, et les manœuvres agressives en mer de Chine méridionale.

Ce n’est pas un pays qui se débrouille pour être un bon et décent partenaire dans quoi que ce soit en ce moment. C’est pourquoi nous devons revoir nos relations avec eux, a-t-il ajouté. Ceux qui pensent qu’il s’agit de séparer le commerce du gouvernement… vous ne pouvez pas faire cela, c’est de la naïveté.

Duncan Smith a fait pression sur d’autres législateurs conservateurs pour que Huawei soit exclu du réseau britannique 5G super rapide. Et ce n’est pas tout : Il affirme que toute la technologie Huawei existante dans l’infrastructure britannique des télécommunications doit également être éliminée le plus rapidement possible.

Johnson a décidé en janvier que Huawei peut être déployé dans les futurs réseaux 5G tant que sa part de marché est limitée, mais les responsables ont depuis laissé entendre que cette décision pourrait être annulée à la lumière des sanctions américaines. Une nouvelle politique est attendue dans les semaines à venir.

Huawei dit qu’il est simplement pris au milieu d’une bataille entre les Etats-Unis et la Chine sur le commerce et la technologie. Il a toujours nié les allégations selon lesquelles il pourrait mener des activités de cyber-espionnage ou de sabotage électronique à la demande du Parti communiste chinois.


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Nigel Inkster, conseiller principal de l’Institut international d’études stratégiques et ancien directeur des opérations et du renseignement du service de renseignement britannique MI6, a déclaré que le problème avec Huawei ne concernait pas tant les menaces immédiates à la sécurité.

Selon lui, l’inquiétude la plus profonde réside plutôt dans les implications géopolitiques du fait que la Chine devienne le principal acteur mondial dans le domaine de la technologie 5G.

Il s’agit moins de cyber-espionnage qu’on ne le pense généralement car, après tout, cela se passe n’importe où, a-t-il dit. Le Royaume-Uni n’a jamais ignoré ce phénomène. Néanmoins, M. Inkster a déclaré qu’il avait mis en garde depuis des années contre le fait que la Grande-Bretagne avait besoin d’une stratégie plus cohérente envers la Chine, qui équilibre les facteurs économiques et sécuritaires.

Il y avait un degré élevé de complaisance dans les années 2000, dit-il. L'”âge d’or” était toujours moins intéressant que ce que l’on pouvait imaginer. La Grande-Bretagne a déroulé le tapis rouge pour la visite d’État de Xi en 2015, avec des carrosses dorés et un somptueux banquet au palais de Buckingham avec la reine Elizabeth II.

Un accord de coopération en matière de cybersécurité a été conclu, ainsi que des milliards de projets de commerce et d’investissement, dont un investissement de l’État chinois dans une centrale nucléaire britannique. Cameron a parlé de ses ambitions pour que la Grande-Bretagne devienne le meilleur partenaire de la Chine en Occident.

L’enthousiasme s’est considérablement refroidi depuis. La ville anglaise de Sheffield, à qui l’on avait promis un accord d’un milliard de livres avec une entreprise manufacturière chinoise en 2016, a déclaré que l’investissement ne s’est jamais concrétisé. Les critiques ont qualifié ce projet de vanité et d’accord de barbe à papa.

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Les grognements économiques et politiques à l’égard de la Chine ont fait l’objet de vives critiques au début du mois lorsque Pékin a imposé à Hong Kong de nouvelles lois radicales en matière de sécurité nationale. Le gouvernement de Johnson a accusé la Chine de violer gravement la déclaration conjointe sino-britannique et a annoncé qu’il ouvrirait une voie spéciale vers la citoyenneté pour un maximum de 3 millions de résidents de Hong Kong remplissant les conditions requises.

Cela équivaut à une ingérence grossière, a déclaré l’ambassadeur chinois Liu Xiaoming.

Liu a également averti qu’une décision de se débarrasser de Huawei pourrait faire fuir d’autres investissements chinois au Royaume-Uni, et a tourné en dérision la Grande-Bretagne pour avoir succombé aux pressions américaines sur l’entreprise.

Rana Mitter, professeur d’histoire à Oxford et spécialiste de la Chine, a déclaré que la loi sur la sécurité, combinée à un ressentiment plus large à l’égard du traitement par les fonctionnaires chinois des informations sur le coronavirus, a contribué à préparer le terrain pour une tempête de méfiance parfaite parmi les politiciens et le public britanniques.

Mitter a ajouté que la Grande-Bretagne a fait preuve de prudence, passant d’une acceptation sans critique de tout ce qui concerne la Chine à une approche conflictuelle, en partie à cause d’un manque de compréhension de la façon dont la Chine fonctionne.