8 août 2020

La Chine, l’Inde se sont enrichies mais ont refusé de prendre des responsabilités : Sénateur américain

Des pays comme la Chine et l’Inde se sont beaucoup enrichis au cours des deux dernières décennies, mais ils ont refusé d’assumer davantage de responsabilités, a déclaré un sénateur américain de haut rang en applaudissant le président Donald Trump pour avoir pris en charge ce “déséquilibre” afin de rendre l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pertinente.

Le sénateur Chuck Grassley, président de la puissante commission des finances du Sénat, a fait ces commentaires lors d’une audition du Congrès sur l’OMC, mercredi.

Personne ne s’attendait à ce que l’Uruguay Round soit le dernier cycle de négociations mondiales. Au cours des deux dernières décennies, des pays comme la Chine et l’Inde se sont beaucoup enrichis, mais ils ont refusé d’assumer davantage de responsabilités, a-t-il affirmé.

En fait, ils prétendent avoir droit à un traitement spécial dans toute négociation future parce qu’ils sont des pays en développement, a-t-il dit.

Le sénateur a déclaré que l’idée que la Chine et l’Inde devraient bénéficier de la même considération qu’un pays comme le Cameroun est ridicule. “J’applaudis donc le président qui s’est attaqué à ce déséquilibre et a fait pression pour que l’OMC soit pertinente.

L’année dernière, M. Trump a demandé à l’OMC de définir la manière dont elle désigne le statut de pays en développement, une démarche qui visait apparemment à distinguer des pays comme la Chine, la Turquie et l’Inde, qui bénéficient d’un traitement indulgent dans le cadre des règles commerciales mondiales.

Dans un mémorandum, M. Trump a habilité le représentant américain au commerce (USTR) à commencer à prendre des mesures punitives si un pays, une économie avancée, profite de manière inappropriée des lacunes de l’OMC.

L’OMC a maintenant 25 ans, mais nous n’avons pas encore vu de résultats majeurs en matière de libéralisation du commerce. Le président a déclaré que nous avons besoin d’un changement radical à l’OMC. Il m’a fait remarquer que les droits de douane et les barrières des autres pays sont trop élevés. Il a raison, a déclaré M. Grassley.

Faisant observer que lorsque l’OMC fonctionne bien, les Américains en profitent, il a déclaré que les règles de l’OMC permettent aux États-Unis de récolter les fruits de ce leadership.

Lorsque l’Inde a refusé d’accorder une protection par brevet aux produits pharmaceutiques et chimiques agricoles américains, nous les avons portés devant l’OMC et avons eu gain de cause. On entend souvent dire que le “box-office mondial” est important pour Hollywood. Il est devenu lucratif parce que l’OMC exige de nos partenaires commerciaux qu’ils assurent la protection des droits d’auteur et l’accès au marché pour les films américains, a-t-il déclaré.

M. Grassley a déclaré que l’OMC doit redevenir un forum efficace pour négocier des accords. Cela signifie qu’il faut non seulement conclure les négociations sur la pêche, mais aussi de nouveaux accords, notamment un accord ambitieux sur le commerce électronique.

Lorsque le Congrès a ratifié les accords de l’OMC, il n’y avait pas d’économie numérique. Aujourd’hui, elle représente près de 2 000 milliards de dollars de l’économie américaine. Là encore, il s’agit d’un domaine dans lequel les États-Unis jouent un rôle de premier plan et pour lequel nous avons besoin de règles afin de nous assurer que nous sommes traités équitablement par leurs partenaires commerciaux, a-t-il ajouté.

Deuxièmement, nous devons régler les différends. Je suis absolument convaincu que nous avons besoin de règles applicables. Il est bien préférable de résoudre nos différends commerciaux par des mémoires juridiques que par des tarifs douaniers, a-t-il dit.

Cependant, le règlement des différends de l’OMC est en panne depuis des années. Il y a quinze ans, j’ai averti, lors d’une audience comme celle-ci, que l’organe d’appel de l’OMC n’appliquait pas les règles, mais qu’il en imposait de nouvelles. Je n’aime pas que l’histoire me donne raison, a-t-il ajouté.

Appelant à des réformes de l’OMC, le sénateur Ron Wyden, membre de rang, a déclaré que les règles qui sous-tendent l’OMC ont été élaborées il y a plus de deux décennies, lorsque la Chine était un poids moyen économique.

À l’époque, beaucoup espéraient et prédisaient que l’adhésion à l’OMC éloignerait encore davantage la Chine d’un contrôle abusif et unilatéral du gouvernement, de l’économie et de la société. Cela ne s’est évidemment pas produit, a-t-il déclaré.

Sous le président (chinois) Xi (Jinping), le gouvernement a renforcé sa mainmise sur le pouvoir. Le gouvernement chinois identifie les faiblesses du système de l’OMC et d’autres forums multilatéraux, et il en profite pour promouvoir ses propres intérêts.

“Pour régler le problème de l’OMC, il faudra également s’adresser à son organe d’appel, qui entrave l’application des lois américaines sur l’application des règles commerciales au détriment des travailleurs américains. Il existe une large opinion bipartisane selon laquelle le règlement des différends de l’OMC doit être fixé pour mettre un frein aux excès judiciaires, a-t-il déclaré.