4 août 2020

La Chine lance le système de navigation par satellite BeiDou pour rivaliser avec le GPS américain

Vendredi, la Chine a officiellement lancé les services mondiaux complets de son système de navigation par satellite BeiDou-3 (BDS) pour rivaliser avec le GPS américain largement utilisé et fournir une structure de navigation indépendante à son armée qui se modernise de plus en plus.

Le président chinois Xi Jinping a assisté ici à une cérémonie marquant le lancement des services mondiaux complets du BeiDou-3, ont rapporté les médias officiels.

Ce lancement marque l’achèvement du réseau chinois BeiDou, l’un des quatre réseaux mondiaux de navigation, aux côtés du GPS (Global Positioning System) américain, du GLONASS russe et du Galileo de l’Union européenne.

L’Inde aussi construit son système de navigation appelé Indian Regional Navigation Satellite System (IRNSS), avec un nom opérationnel de NAVIC.

Certains pays comme le Pakistan, étroitement lié à la Chine, utilisent le BDS. La Chine encourage également son utilisation dans les pays signataires de sa méga initiative pour les routes et les ceintures (BRI).

Pour l’armée chinoise, le BeiDou fournit un système de navigation indépendant, notamment pour ses lancements de missiles.

“Le principal avantage d’avoir son propre système est la sécurité d’accès, en ce sens que vous ne dépendez pas d’un autre pays pour le fournir. Les États-Unis pourraient refuser aux utilisateurs l’accès à certaines zones, par exemple en période de conflit”, a déclaré Alexandra Stickings, du Royal United Services Institute for Defence and Security Studies.

“Il pourrait également servir de secours si le GPS venait à tomber en panne”, a-t-elle ajouté.

Le concepteur en chef du BDS, Yang Changfeng, a déclaré que le BeiDou offre un positionnement, une navigation et un timing précis, ainsi qu’une communication par messages courts.

Ces services sont utilisés dans divers domaines, notamment les transports, l’agriculture, la pêche et les secours en cas de catastrophe. Il offre une alternative au GLONASS de la Russie et au système Galileo de l’Union européenne, ainsi qu’au GPS américain, a déclaré M. Yang.

Nommé d’après le mot chinois pour la constellation de la Grande Ourse ou de la Charrue, le projet chinois de navigation BeiDou a été lancé au début des années 1990.

Le système est ensuite devenu opérationnel en Chine en 2000 et dans la région Asie-Pacifique en 2012.

Avec la modernisation de ses satellites de troisième génération, la constellation composée de 35 satellites est prête à fournir une couverture mondiale, a rapporté la chaîne de télévision publique CGTN.