27 octobre 2020

La Chine entame des exercices militaires alors qu’un haut responsable américain se rend à Taïwan dans un contexte de tensions croissantes

Vendredi, Taïwan a déclaré qu’elle devait faire appel à des avions de chasse pour suivre les 18 avions chinois qui ont bourdonné sur l’île et traversé la ligne médiane sensible du détroit de Taïwan.

L’escalade des tensions survient alors que le plus haut fonctionnaire du Département d’État américain, le sous-secrétaire aux affaires économiques Keith Krach, est arrivé à Taipei jeudi pour une visite de trois jours. La Chine avait auparavant déclaré que cette visite entraînerait une “réponse nécessaire” et annoncé le début d’exercices de combat près du détroit de Taiwan.

La Chine refuse de reconnaître la souveraineté de l’île, née d’une guerre civile en Chine qui a amené les communistes de Mao Zedong au pouvoir sur le continent en 1949. Les nationalistes rivaux, menés par Chiang Kai-shek, ont fui vers Taiwan, à environ 160 kilomètres de la côte est de la Chine.

Taïwan n’a jamais déclaré son indépendance, bien qu’elle ait son propre ministère des affaires étrangères et sa propre armée. La Chine organise régulièrement des exercices militaires dans les environs de l’île, ce qui est considéré comme une provocation de la part de Pékin.

Vendredi, le ministère de la défense de Taiwan a montré une carte des trajectoires de vol des avions à réaction chinois traversant la ligne médiane du détroit de Taiwan, qui normalement les avions de combat des deux côtés évitent de passer.

“Il s’agit d’une action raisonnable et nécessaire visant à remédier à la situation actuelle dans le détroit de Taiwan et à protéger la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale”, a déclaré le porte-parole du ministère chinois de la défense.

Les États-Unis et Taïwan n’ont pas de relations diplomatiques officielles, mais Washington est le principal fournisseur d’armes de l’île car il est tenu par la loi de lui fournir les moyens de se défendre, ce qui met en colère la Chine qui dénonce régulièrement les ventes d’armes américaines à Taïwan.