8 août 2020

La Chine détecte un coronavirus dans les crevettes ; suspend les importations en provenance de l’Équateur

Les autorités douanières chinoises ont déclaré vendredi qu’elles suspendaient les importations de trois producteurs de crevettes en Équateur après avoir détecté le nouveau coronavirus dans de récentes expéditions.

Elle a déclaré que des échantillons prélevés sur des cargaisons de Industrial Pesquera Santa Priscila SA, Empacreci SA et Empacadora Del Pacifico Sociedad Anonima Edpacif avaient produit six résultats positifs. Cependant, les tests sur les crevettes congelées et l’emballage intérieur étaient négatifs.

Les entreprises n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Ces conclusions sont les premiers résultats positifs annoncés par Pékin depuis qu’il a commencé à tester la présence du virus dans les aliments surgelés importés.

“Après analyse des séquences d’acide nucléique et avis d’experts, les résultats des tests ont suggéré que l’environnement des conteneurs et l’emballage extérieur des marchandises des trois sociétés étaient exposés au risque de contamination par le nouveau coronavirus, et que le système de gestion de la sécurité alimentaire des sociétés n’était pas en ordre”, a déclaré l’Administration générale des douanes dans une déclaration sur son site web.

La Chine a commencé à tester les aliments frais et congelés importés après que le coronavirus ait été trouvé sur une planche à découper utilisée pour couper le saumon dans un grand marché alimentaire de Pékin, lors d’une épidémie de coronavirus parmi les travailleurs de ce marché.

Bien que les experts aient déclaré qu’il n’y a aucune preuve que le virus puisse être transmis par l’alimentation, de nombreux acheteurs chinois ont arrêté les importations de saumon et le poisson a été retiré des rayons des supermarchés.

Elle a prélevé un total de 227 934 échantillons à ce jour, a déclaré Bi Kexin, responsable des importations alimentaires aux autorités douanières, lors d’une réunion d’information vendredi, notamment des produits alimentaires, de leur emballage et des échantillons environnementaux.

Les résultats positifs ont été constatés le 3 juillet sur les cargaisons des ports de Dalian et de Xiamen. Le produit avait probablement passé au moins un mois congelé dans le conteneur pour atteindre la Chine, a déclaré Gorjan Nikolik, analyste des fruits de mer chez Rabobank.

“Les experts estiment que les résultats ne signifient pas qu’ils sont contagieux mais que les systèmes de gestion de la sécurité alimentaire des entreprises ne sont pas bien mis en œuvre”, a déclaré M. Bi aux journalistes.

Le ministre équatorien de la production et du commerce extérieur, Ivan Ontaneda, qui supervise également l’industrie de la pêche, a déclaré que les producteurs de crevettes du pays suivent des protocoles de biosécurité stricts.

“Ce n’est pas une sanction contre le produit, ce n’est pas une sanction contre les crevettes équatoriennes, ni une sanction contre le pays”, a déclaré Ontaneda lors d’une conférence de presse virtuelle.

Les autorités douanières ont déclaré qu’elles suspendaient les importations des trois producteurs de crevettes pour protéger la santé des consommateurs et “éliminer les dangers cachés”.

Elle a également ordonné le rappel ou la destruction des crevettes produites par les trois entreprises après le 12 mars et déjà importées en Chine.

L’Équateur est le deuxième exportateur mondial de crevettes après l’Inde et le premier fournisseur de la Chine, où il expédie environ 70 % de ses produits, a déclaré M. Nikolik.

Les ventes à ce pays asiatique ont explosé ces dernières années, grâce au modèle de production moins intensif de l’Équateur qui produit des crevettes avec une carapace propre et attrayante recherchée par les consommateurs chinois qui achètent généralement les fruits de mer avec la tête et la carapace.

(Reportage de Dominique Patton et Alexandra Valencia à Quito ; montage de Mark Potter et Leslie Adler)