Kevin Mayer, chef du streaming de Disney, nommé PDG de TikTok à partir du 1er juin

Kevin Mayer, chef du streaming de Disney, nommé PDG de TikTok à partir du 1er juin

Non Par Charles Foucault

Kevin Mayer, directeur général de Walt Disney Co, quittera le géant du divertissement pour devenir le directeur général de TikTok, la populaire application vidéo de la société chinoise ByteDance Technology Co

La nomination de Mayer sera effective le 1er juin, lorsqu’il deviendra également directeur des opérations de ByteDance, a rapporté Reuters.

Mayer a dirigé le lancement réussi du service de streaming Disney+ en novembre, mais en février, il a été nommé directeur général de Disney.


Sous la direction de M. Mayer, Disney+ a recueilli plus de 50 millions d’abonnés en cinq mois.

Disney a nommé Rebecca Campbell, une vétérante de 23 ans de la société, pour remplacer Mayer à la tête de la division directe aux consommateurs et internationale, qui comprend les unités de médias de diffusion en continu sur lesquelles Disney compte pour assurer sa croissance future.

TikTok, qui permet aux utilisateurs de créer de courtes vidéos avec des effets spéciaux, est devenu très populaire auprès des adolescents américains qui font des défis viraux en combinant des danses avec des clips musicaux de la bibliothèque de l’application. TikTok a fait part de son ambition de créer une entreprise de streaming musical, en annonçant en janvier qu’elle s’associait à l’agence britannique de droits musicaux Merlin pour élargir ses sélections musicales.

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La propriété chinoise de ByteDance a toutefois suscité des inquiétudes à Washington quant au traitement des données personnelles par TikTok. La société utilise une intelligence artificielle sophistiquée pour faire des recommandations vidéo basées sur le comportement des utilisateurs de l’application.

En novembre, le gouvernement américain a lancé un examen de la sécurité nationale concernant l’acquisition par ByteDance de l’application de médias sociaux Musical.ly, devenue TikTok, pour un montant d’un milliard de dollars. Deux sénateurs ont présenté un projet de loi visant à interdire aux employés fédéraux d’utiliser TikTok sur les téléphones du gouvernement.

L’un de ces sénateurs, le républicain Josh Hawley, a déclaré que TikTok lui avait précédemment dit que ses cadres ne pouvaient pas témoigner devant le Congrès parce qu’ils étaient situés en Chine.

“Mais ce nouveau cadre vit aux Etats-Unis”, a écrit Hawley sur Twitter lundi. “J’ai hâte d’avoir de ses nouvelles. Sous serment.”

Pour apaiser les inquiétudes, ByteDance a intensifié ses efforts pour séparer TikTok de la plupart de ses entreprises chinoises et a procédé à plusieurs recrutements de cadres de haut niveau au cours des derniers mois. Elle a nommé l’ancien responsable de la propriété intellectuelle de Microsoft, Erich Andersen, au poste de directeur juridique mondial en janvier, après avoir engagé Vanessa Pappas, une cadre vétéran de YouTube, pour diriger ses opérations aux États-Unis l’année dernière.

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Les spéculations sur l’avenir de Mayer ont commencé à tourbillonner en février après que Disney ait nommé Robert Chapek au poste de directeur général. Mayer, qui a un style “fort et énergique”, selon un ancien cadre de Disney, était considéré comme un négociateur qui venait seulement d’être mis à la tête d’une importante division de profits et pertes. Son manque relatif d’expérience opérationnelle est l’une des principales raisons pour lesquelles il n’a pas obtenu le poste le plus élevé, a déclaré l’ancien dirigeant.

Un porte-parole de ByteDance a déclaré que la compagnie n’avait “aucune réserve” quant à l’expérience opérationnelle de Mayer. “Toute entreprise de notre secteur serait ravie de l’avoir à bord.”