7 août 2020

JP Morgan supprime les termes “maître” et “esclave” du code technique interne et des matériaux

JPMorgan Chase & Co élimine des termes tels que “liste noire”, “maître” et “esclave” de son matériel technologique interne et de son code, car elle cherche à lutter contre le racisme au sein de l’entreprise, ont déclaré deux sources ayant connaissance de ce mouvement.

Les termes sont apparus dans certaines politiques technologiques, normes et procédures de contrôle de la banque, ainsi que dans le code de programmation qui fait fonctionner certains de ses processus, selon l’une des sources.

D’autres sociétés comme Twitter Inc et GitHub Inc ont adopté des changements similaires, à la suite du regain d’intérêt pour le racisme après la mort de George Floyd, un Noir mort en garde à vue à Minneapolis en mai.

Les expressions “code ou lecteur maître” et “esclave” sont utilisées dans certains langages de programmation et matériels informatiques pour décrire une partie d’un dispositif ou d’un processus qui en contrôle une autre.

La “liste noire” est utilisée pour décrire les éléments qui sont automatiquement refusés, comme une liste de sites web interdits par la division de cybersécurité d’une entreprise. “Liste blanche” signifie le contraire – une liste d’éléments automatiquement approuvés.

La mort de Floyd a suscité un réexamen des mots qui pourraient avoir une connotation raciale. Par exemple, certains agents immobiliers n’utilisent plus le terme “chambre principale”, et la maison de disques Republic Records d’Universal Music Group a cessé d’utiliser le mot “urbain” pour décrire les genres musicaux et les départements ou rôles internes.

JPMorgan semble être le premier dans le secteur financier à supprimer la plupart des références à ces phrases à caractère raciste, et ce après que la banque ait déclaré qu’elle prenait d’autres mesures pour promouvoir les professionnels noirs et la formation du personnel à la culture anti-biais.

Mattan Griffel, professeur de programmation à la Columbia Business School, a déclaré que de tels termes sont depuis longtemps controversés et peuvent être difficiles à changer.

La technologie qui sous-tend les opérations bancaires est souvent un gâchis de type spaghetti qui résulte de la fusion de sociétés, de codes vieux de plusieurs décennies et de systèmes tiers, et tout changement peut avoir des effets en cascade difficiles à prévoir, a déclaré M. Griffel.

Modifier ces termes dans le code de la banque pourrait prendre des millions de dollars et des mois de travail, a déclaré M. Griffel.

“Ce n’est pas un investissement trivial” de la banque, a déclaré M. Griffel. “Ce genre de langage et de terminologie est tellement ancré. Il faut que cela change et c’est le moment idéal pour le faire”.