13 juillet 2020

J&J perd l’appel d’offres pour annuler le verdict sur la poudre pour bébé, mais les dommages et intérêts sont réduits à 2,12 milliards de dollars

Mardi, une cour d’appel du Missouri a rejeté la tentative de Johnson & Johnson de rejeter le verdict d’un jury en faveur des femmes qui attribuaient leur cancer des ovaires à la poudre pour bébé et à d’autres produits à base de talc, mais a réduit les dommages-intérêts de plus de la moitié, à 2,12 milliards de dollars.

La Cour d’appel du Missouri a réduit le verdict initial de 4,69 milliards de dollars à partir de juillet 2018 après avoir rejeté les demandes de certaines des 22 femmes et de leurs familles qui avaient intenté des poursuites.

Mais elle a déclaré que les plaignants avaient prouvé que J&J et une filiale avaient dissimulé pendant des décennies que les produits à base de talc contenaient de l’amiante, qu’ils avaient “travaillé sans relâche” pour s’assurer que les protocoles de test ne détecteraient pas l’amiante dans tous les échantillons de talc et qu’ils avaient publié des articles minimisant les risques de sécurité du talc.

“Les plaignants ont prouvé avec une clarté convaincante que les défendeurs ont eu une conduite scandaleuse en raison d’un motif malveillant ou d’une indifférence téméraire”, a déclaré le tribunal. “La conduite des défendeurs était largement répréhensible.”

J&J a déclaré qu’elle ferait appel devant la Cour suprême du Missouri.

“Nous continuons à croire qu’il s’agissait d’un procès fondamentalement vicié, fondé sur une présentation erronée des faits”, a déclaré la porte-parole Kim Montagnino. “Nous compatissons profondément avec toute personne souffrant d’un cancer, c’est pourquoi les faits sont si importants. Nous restons convaincus que notre talc est sans danger, sans amiante et qu’il ne provoque pas de cancer”.

La décision de mardi fait suite à l’annonce faite le 19 mai par J&J de cesser de vendre son talc pour bébés aux États-Unis et au Canada.

L’entreprise basée à New Brunswick, dans le New Jersey, fait face à plus de 19 000 poursuites judiciaires affirmant que ses produits à base de talc provoquent le cancer en raison de la contamination par l’amiante, un cancérigène connu.

Le paiement de J&J dans la décision de mardi comprend 500 millions de dollars de dommages compensatoires et 1,62 milliard de dollars de dommages punitifs, contre respectivement 550 millions et 4,14 milliards de dollars dans le verdict initial d’un tribunal de circuit du Missouri.

Mark Lanier, l’avocat principal des plaignants, a qualifié cette décision de “cri d’alarme pour que J&J essaie de trouver un bon moyen de résoudre les affaires pour les personnes qui ont été blessées”.

J&J a fait l’objet d’un examen approfondi de la sécurité de sa poudre pour bébé suite à un rapport d’enquête de Reuters de 2018 qui a révélé qu’elle savait depuis des décennies que de l’amiante se cachait dans son talc.

Les dossiers internes de l’entreprise, les témoignages au procès et d’autres preuves montrent que, de 1971 au début des années 2000 au moins, le talc brut et les poudres finies de J&J ont parfois été testés positifs pour de petites quantités d’amiante. (https://www.reuters.com/investigates/special-report/johnsonandjohnson-cancer/)

J&J a été la cible d’une enquête criminelle fédérale sur la franchise de ses produits de talc, ainsi que d’une enquête menée par 41 États américains sur ses ventes de poudre pour bébés.

La société a également fait l’objet d’une enquête par une sous-commission du Congrès sur les risques sanitaires de l’amiante dans les produits de consommation contenant du talc.

Mardi, J&J a décliné tout commentaire supplémentaire sur ces questions.

Les actions de Johnson & Johnson ont baissé de 39 cents, à 142,83 dollars, en raison de la négociation tardive à la Bourse de New York.