20 septembre 2020

Irksome en Islande, brusque en Grande-Bretagne ? Les envoyés américains s’indignent des gardes du corps

En Islande, un pays si sûr que son président fait ses courses à bicyclette, l’ambassadeur américain Jeffery Ross Gunter a laissé la population locale consternée par sa demande d’engager des gardes du corps armés.

Gunter a également fait enrager les législateurs en attachant, avec désinvolture et sans fondement, l’Islande au controversé “label de virus chinois pour le nouveau coronavirus” du président Donald Trump.

Pas particulièrement diplomatique ? Eh bien, Gunter n’est pas vraiment un diplomate de formation. C’est un dermatologue. Mais il a également contribué à la campagne de Trump, ce qui lui a valu le poste de Reykjavik.

Les actions de Gunter, et celles d’autres ambassadeurs américains ayant des liens politiques, mettent en évidence les risques qui accompagnent l’institution particulièrement américaine consistant à confier des postes diplomatiques convoités à des donateurs de campagne et à des amis présidentiels qui n’ont que peu d’autres qualifications. Cette pratique s’est développée sous l’égide de Trump.

L’Amérique est un cas extrême d’envoi d’ambassadeurs inexpérimentés et non qualifiés, a déclaré Barbara Stephenson, ancienne fonctionnaire de carrière du service extérieur, ambassadrice au Panama et ex-présidente de l’American Foreign Service Association, le syndicat qui représente les diplomates américains.

Les partisans de la politique présidentielle peuvent faire de bons diplomates, et beaucoup l’ont fait. Une relation personnelle avec le président et la compréhension de son programme peuvent être un avantage.

Et ceux qui sont clairement inaptes devraient être éliminés par le processus de confirmation du Sénat. Mais certains arrivent quand même dans leur ambassade sans avoir la possibilité d’éviter la controverse.

En Grande-Bretagne, l’ambassadeur Robert Woody Johnson est accusé d’avoir tenté d’orienter le British Open de golf vers une station balnéaire de Trump en Écosse et d’avoir tenu des propos racistes et sexistes.

Aux Pays-Bas, la semaine dernière, l’ambassadeur Peter Hoekstra, un ancien membre du Congrès, a affiché une photo de lui visitant un cimetière pour les soldats allemands tués pendant les deux guerres mondiales, y compris les troupes nazies qui ont occupé le pays.

D’autres ambassadeurs font peu de cas de leur personnel diplomatique plus expérimenté mais moins haut placé.

Gunter, l’ambassadeur en Islande, a passé en revue au moins sept adjoints depuis sa prise de fonction, bien que le Département d’État indique que quatre d’entre eux n’avaient été affectés à Reykjavik que pour des missions de 30 jours.

Mais ce qui a vraiment fait sourciller en Islande, c’est l’annonce de l’ambassade à la recherche de gardes du corps armés.

C’était frappant dans un pays qui, pendant 13 années consécutives, a été considéré comme le pays le plus pacifique du monde, selon le Global Peace Index, publié par l’Institute for Economics & Peace.

Le commissaire national islandais Sigridur Gudjonsdottir a déclaré à l’Associated Press la semaine dernière que la police n’avait pas encore décidé si elle autoriserait les gardes du corps armés.

Nous sommes toujours en train de peser la demande et d’évaluer le niveau de menace potentielle pour les ambassades étrangères en Islande, a-t-elle dit. Le Département d’Etat a refusé de commenter.

Quelques jours après la parution de l’annonce sur les gardes du corps, Gunter a provoqué un autre émoi, et la condamnation des députés, pour une publication sur Twitter : Nous sommes unis pour vaincre le virus chinois invisible !

Le message comprenait un symbole du drapeau islandais, dont les critiques ont estimé qu’il impliquait le pays dans l’appellation du virus chinois, un terme utilisé par Trump pour détourner la responsabilité du nouveau coronavirus sur la Chine, car sa gestion de la pandémie a été critiquée.

Gunter a minimisé les frictions. L’ambassade des États-Unis à Reykjavk continue de mettre l’accent, comme elle l’a toujours fait, sur le renforcement des relations bilatérales entre les États-Unis et l’Islande, qui sont si bénéfiques pour nos deux grandes nations”, a-t-il déclaré.

“Je suis honoré de diriger notre équipe pendant cette période fructueuse d’appréciation et de respect des États-Unis et de l’Islande”.


Les faiblesses des ambassadeurs manquant d’expérience diplomatique ont fait surface dans les administrations des deux partis politiques et ont longtemps confondu les efforts de réforme.

Pourtant, ils attirent de plus en plus l’attention à l’époque des Trump, car le pourcentage d’ambassadeurs ayant des liens politiques, qui tourne normalement autour de 30 %, a grimpé à 42 %, le plus haut niveau depuis le milieu des années 70.

Tous les candidats au poste d’ambassadeur doivent être qualifiés pour ce poste et le nombre de nominations politiques ne doit pas dépasser les normes historiques, a déclaré Eric Rubin, l’actuel président de l’association du service extérieur.

L’administration a défendu ses choix d’ambassadeurs et a indiqué que le retard dans les confirmations du Sénat expliquait le pourcentage élevé d’envoyés non professionnels.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a critiqué les démocrates pour les retards dans la confirmation des candidats, y compris les diplomates de carrière.

Certains responsables politiques ont été accusés d’être plus que peu diplomatiques. En Grande-Bretagne, les actions de Johnson concernant le tournoi de golf ont soulevé la question de savoir s’il avait violé les règles d’éthique fédérales. Il a également été allégué qu’il avait fait des commentaires racistes et sexistes qui ont choqué le personnel de l’ambassade.

Johnson, propriétaire des New York Jets de la NFL, a nié toute faute. Il a dit à ses associés qu’il était mystifié par les plaintes pour comportement inapproprié, qui comprenaient le licenciement sommaire de son très estimé numéro 2 pour avoir fait des références favorables à l’ancien président Barack Obama dans des discours, selon des responsables actuels et anciens.

Aux Pays-Bas, Hoekstra avait auparavant irrité ses hôtes en affirmant à tort qu’il y avait des zones interdites dans le pays à cause des extrémistes musulmans.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).