15 août 2020

Impact du Covid-19 : Les décideurs politiques de la Fed voient l’économie plafonner et les risques s’accroître

L’économie américaine est confrontée à des vents contraires et à une forte reprise, car une augmentation des cas de coronavirus sans vaccin en vue et peu d’options de traitement vont probablement limiter les dépenses de consommation et le marché du travail, ont déclaré mardi les responsables politiques de la Réserve fédérale américaine.

Les propriétaires d’entreprises sont “à nouveau nerveux”, a déclaré Ralph Bostic, président de la Banque de la Réserve fédérale d’Atlanta, lors d’une allocution diffusée sur le web à la Tennessee Business Roundtable. “On a vraiment l’impression que cela pourrait durer plus longtemps que prévu”. Les trois à six prochaines semaines pourraient s’avérer critiques dans le rythme de la reprise économique qui, selon M. Bostic, pourrait plafonner plus tôt et à un rythme plus lent que prévu.

Lors d’un événement parrainé par l’Association nationale des économistes d’entreprise, la présidente de la Fed de San Francisco, Mary Daly, a tenu un discours similaire.

Après la réouverture de larges pans de l’économie américaine et l’arrivée de billions de dollars de relance budgétaire pour les chômeurs et les entreprises durement touchées, l’économie a créé 4,8 millions d’emplois en juin.

Ces gains signifient que le marché du travail est “en meilleure forme que je ne le pensais – mais il est loin d’être là où nous devons être”, a déclaré M. Daly, en notant que le chômage, à 11,1%, est extrêmement élevé.

Avec le virus toujours en circulation, il y a une limite à ce que les gens voudront risquer pour leur santé en mangeant au restaurant ou en entreprenant une autre activité économique potentiellement risquée, a-t-elle dit.

M. Daly a noté la position “intenable” des gouvernements des États et des collectivités locales, qui devront réduire leur personnel à mesure que les recettes fiscales diminuent et que les dépenses pour les services de protection sociale augmentent.

“Je suppose que nous allons nous stabiliser à un niveau qui n’est pas celui que nous souhaitons”, a déclaré M. Daly.

Une enquête de la Fed publiée mardi matin a montré que les Américains pourraient se replier sur eux-mêmes pour lutter contre le virus et ses retombées économiques plus longtemps que prévu.

Le sondage, réalisé auprès de 1 869 personnes entre le 3 et le 12 juin, a révélé que 46 % des personnes interrogées pensent qu’il faudra plus d’un an pour que les conditions reviennent à la normale. Ce chiffre est en hausse par rapport aux 35 % d’une enquête réalisée en avril.

Fin juillet, certains des programmes gouvernementaux visant à soutenir les entreprises et les familles pendant la pandémie arriveront à expiration, notamment l’ajout de 600 dollars par semaine aux allocations de chômage.

Si ces aides ne sont pas prolongées, a déclaré mardi le président de la Fed de Richmond, Thomas Barkin, l’économie est confrontée à “certains risques très réels”, car certaines entreprises et certains ménages ont du mal à payer leurs factures et à rembourser leurs dettes.

Bostic est d’accord.

“Il est assez clair que cela va se poursuivre au-delà de l’expiration des efforts de secours”, a déclaré M. Bostic, ajoutant qu’au fur et à mesure que le fait deviendra clair, les élus pourraient “envisager sérieusement de faire plus”.