10 août 2020

Il ne méritait pas de mourir pour plus de 20 dollars : le frère de George Floyd le dit au Congrès américain

Le frère de George Floyd, l’Afro-Américain dont la mort en garde à vue a déclenché des protestations nationales et inspiré des demandes de réforme, a appelé mercredi le Congrès à “mettre un terme à cette situation” et à faire en sorte que le meurtre de son frère entraîne des changements positifs.

“Je suis fatigué de la douleur. La douleur que vous ressentez quand vous regardez quelque chose comme ça. Quand vous regardez votre grand frère que vous avez admiré toute votre vie mourir, mourir en suppliant sa mère”, a déclaré Philonise Floyd à la commission judiciaire de la Chambre des représentants alors que les législateurs envisagent de légiférer pour changer les pratiques policières aux États-Unis. “Je suis ici pour vous demander d’arrêter cela. Arrêtez la douleur.”

En ouvrant l’audition, le président de la commission, Jerrold Nadler, de New York, a déclaré : “Chaque jour, les Afro-Américains et les autres personnes de couleur vivent dans la crainte du harcèlement et de la violence aux mains de certains agents de la force publique”. Il a déclaré que “la nation exige que nous mettions en œuvre des changements significatifs. Il s’agit d’un problème systémique qui nécessite une solution globale”.

Le représentant Jim Jordan, le principal républicain du comité, a déclaré qu'”il y a une grande différence entre les manifestations pacifiques et les émeutes” et que la “grande majorité” des policiers sont des fonctionnaires héroïques.

La Jordanie a mis les démocrates au défi de rejeter avec plus de force les demandes des activistes de “défrayer la police”.

La Chambre examine une large liste de propositions qui pourraient faciliter les poursuites et les procès contre les agents, interdire aux agents fédéraux d’utiliser des étrangleurs, créer un registre national des infractions policières et exiger des services de police qui reçoivent des fonds fédéraux qu’ils mènent des formations sur les préjugés et utilisent des tactiques de désescalade.

“Les gens qui défilent dans les rues vous disent que c’en est assez”, a déclaré Philonise Floyd.

“George ne faisait de mal à personne ce jour-là. Méritait-il de mourir pour plus de 20 dollars”, a-t-il déclaré, en faisant référence à un faux billet que son frère aurait utilisé dans une épicerie.

Il a demandé aux législateurs de “faire les changements nécessaires pour que l’application de la loi soit la solution – et non le problème”. Tenez-les responsables lorsqu’ils font quelque chose de mal”.

“Apprenez-leur ce que signifie traiter les gens avec empathie et respect”, a-t-il déclaré. “Apprenez-leur ce qu’est la force nécessaire. Apprenez-leur que la force mortelle doit être utilisée rarement et seulement lorsque la vie est en danger”.

Art Acevedo, chef de la police de Houston et chef d’un groupe de chefs de grandes villes, a dit “nous vous entendons”. Il a déclaré que son département est “majoritairement minoritaire” et a cité le problème de ce qu’il a appelé les “flics tsiganes”, qui sont renvoyés d’un département de police pour des méfaits pour être ensuite embauchés par un autre.

Un autre témoin à l’audience de mercredi, Angela Underwood-Jacobs, a décrit la mort par balle de son frère Dave Patrick Underwood, un agent de protection fédéral qui a été tué en mai alors qu’il gardait un palais de justice à Oakland, en Californie.

Témoignage des républicains

Underwood-Jacobs, ancienne membre du conseil municipal de Lancaster, en Californie, figurait parmi les témoins demandés par les républicains, et elle a fait écho à l’insistance de la Jordanie sur le danger des manifestations qui tournent à la violence. “La façon dont mon frère est mort était erronée et je prie pour que nous apprenions quelque chose de la façon dont il a vécu”, a-t-elle déclaré. Elle a critiqué les appels au financement de la police et a déclaré que le gouvernement devrait se concentrer sur la réduction des inégalités par l’éducation, la politique du logement et la création d’emplois.

La présidente du caucus noir du Congrès, Karen Bass, démocrate californienne, a déclaré lorsque les démocrates ont proposé leur plan lundi : “C’est la caméra du téléphone portable qui a révélé la poursuite de la violence dirigée contre les Afro-Américains par la police et a révélé la réalité que le droit à la vie, à la liberté et à la poursuite du bonheur n’est pas garanti à tous les Afro-Américains à tout moment”.

Une caméra de téléphone portable a capturé les derniers moments de la vie de George Floyd alors qu’il était détenu au sol en garde à vue le 25 mai. L’officier Derek Chauvin a été accusé de meurtre au second degré après que la vidéo l’ait montré en train d’enfoncer son genou dans le cou de Floyd, malgré les supplications de ce dernier qui disait qu’il ne pouvait pas respirer. Trois autres officiers impliqués dans l’épisode ont été accusés de complicité dans la mort de Floyd.

Philonise Floyd a témoigné que son frère et Chauvin se connaissaient et qu’il pensait que les actions du policier étaient préméditées. Ils ont tous deux travaillé dans le passé comme agents de sécurité dans un club de Minneapolis et leurs chemins se sont peut-être croisés, a rapporté CBS News.

Au Sénat, les républicains étudient des propositions visant à améliorer les pratiques policières en réponse aux manifestations massives sur le meurtre de Floyd, notamment la formation aux préjugés raciaux, l’utilisation accrue des caméras corporelles et enfin la promulgation de la première loi fédérale contre les lynchages.

Le groupe de travail qui rédigera la proposition du GOP sera dirigé par le sénateur Tim Scott de Caroline du Sud, le seul membre noir du parti majoritaire au Sénat. Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows, et Jared Kushner, conseiller présidentiel et beau-fils de Donald Trump, ont rencontré Scott mardi au Capitole.

Les républicains de la Chambre des représentants pourraient dévoiler leur proposition d’ici vendredi, dans un effort mené par la Jordanie de l’Ohio. Même le représentant conservateur Matt Gaetz, de Floride, a déclaré qu’il soutiendrait les limites sur les étranglements et sur les “mauvais flics qui se déplacent”, bien qu’il se soit joint aux autres républicains pour affirmer que les démocrates n’ont pas dénoncé les protestations violentes et les appels à “défrayer” la police.