3 août 2020

Il est trop tôt pour que l’Angleterre assouplisse le verrouillage de Covid-19, avertissent les conseillers scientifiques

L’Angleterre risque de perdre à nouveau le contrôle de la pandémie de coronavirus car elle commence à lever son verrou sans qu’un programme de suivi et de traçabilité pleinement opérationnel soit en place, ont averti samedi trois conseillers scientifiques de haut niveau.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que les mesures de bouclage de l’Angleterre seront allégées avec prudence à partir de lundi, grâce à un système de suivi et de traçabilité lancé jeudi.

Les conseillers ont toutefois averti que le système n’était pas encore pleinement opérationnel et qu’il risquait d’être submergé par les quelque 8 000 nouvelles infections qui se produisent encore chaque jour en dehors des hôpitaux et des maisons de soins.

John Edmunds, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine et membre du Scientific Advisory Group for Emergencies (SAGE) britannique, a déclaré que le gouvernement prenait un risque.

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“Le système Track and Trace n’a été lancé qu’avant-hier, nous ne pouvons donc pas encore être sûrs qu’il fonctionne efficacement et pourtant nous allons de l’avant et procédons quand même à ces changements”, a-t-il déclaré à Sky News. “Je pense que c’est plutôt dangereux”.

Les commentaires d’Edmunds ont été repris par deux autres membres du SAGE : Peter Horby, également président du New and Emerging Respiratory Virus Threats Advisory Group (NERVTAG), et Jeremy Farrar, directeur du Wellcome Trust.

La Grande-Bretagne, qui est l’un des pays les plus lents à mettre la clé sous la porte, est aujourd’hui l’un des pays les plus touchés par la pandémie, avec plus de 48 000 décès et plus de 270 000 personnes testées positives.

Pour tenter de contenir le virus tout en permettant à l’économie de se rétablir, le système de test et de traçage demandera aux contacts des personnes dont le test est positif de s’isoler pendant 14 jours, même si elles ne présentent aucun symptôme. Une application n’est pas encore prête pour le système.

M. Horby, de l’université d’Oxford, a déclaré qu’il y avait encore trop d’incertitudes sur ce qu’il adviendrait du taux de reproduction du virus – communément appelé R – si les écoles rouvraient et si d’autres activités reprenaient.

Il a ajouté que le système de suivi, de traçage et d’isolement ne devrait pas être pleinement opérationnel – avec des équipes locales travaillant à l’élimination des groupes de cas – avant la fin du mois de juin.

“Revenir à une situation où nous avons à nouveau perdu le contrôle est bien pire qu’une semaine ou deux de mesures sociales”, a-t-il déclaré à la radio de la BBC.

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Les responsables gouvernementaux ont déclaré à plusieurs reprises qu’ils suivaient “la science” dans leur réponse à la pandémie, mais M. Edmunds a déclaré que la décision de lever le verrou à partir de lundi était politique.

“Ma frustration a été récemment au moins de voir qu’ils font semblant de ne pas prendre de décision, qu’en fait c’est nous qui prenons la décision, et ce n’est pas vraiment le cas”, a-t-il déclaré. “Ils doivent prendre la décision, et c’est clairement le cas”.

Le bureau du Premier ministre a déclaré qu’il avait toujours été informé par les données et les preuves. “Ce paquet de mesures a été soigneusement conçu pour alléger le fardeau du verrouillage tout en espérant maintenir le R en dessous de 1”.

Les gouvernements décentralisés en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord sont responsables de leur propre politique de santé publique.