15 août 2020

Huawei affirme que la pression américaine sur le Brésil menace de retarder le déploiement de la 5G

Un dirigeant de Huawei Technologies a averti que le Brésil pourrait subir des années de retard dans le déploiement d’un réseau de télécommunications 5G et des coûts plus élevés s’il succombe à la pression croissante des États-Unis pour snober le fournisseur d’équipement chinois.

Ses remarques surviennent alors que l’administration Trump intensifie ses efforts pour limiter le rôle de Huawei dans le déploiement de la technologie à grande vitesse de cinquième génération dans la plus grande économie d’Amérique latine.

L’ambassadeur américain Todd Chapman a même laissé entendre que Washington est prêt à financer l’achat d’équipements auprès d’autres fournisseurs pour le Brésil.

Le président brésilien d’extrême droite Jair Bolsonaro a déclaré le mois dernier que le déploiement de la 5G devrait répondre aux exigences de souveraineté nationale, de sécurité de l’information et des données. Sceptique depuis longtemps vis-à-vis de la Chine, Bolsonaro a adopté une position moins abrasive envers Pékin depuis son entrée en fonction en 2019, bien qu’il reste un proche allié.

La réduction du rôle de Huawei “ne fera que retarder le déploiement de la 5G au Brésil et aura finalement un impact sur les prix pour les transporteurs, les fournisseurs de services Internet régionaux et les clients”, a déclaré Marcelo Motta, directeur de la cybersécurité et des solutions de Huawei, dans une interview accordée lundi dernier.

Les opérateurs brésiliens ont construit des parties importantes de leurs infrastructures en utilisant les équipements de Huawei, qui a renforcé sa présence dans le pays au cours des 22 dernières années.

“Dans les endroits où des restrictions ont été imposées à Huawei, nous avons vu les prix augmenter de deux à cinq fois, ce qui a souvent rendu les affaires impossibles pour les opérateurs”, a déclaré M. Motta.

Il a noté que le Brésil était déjà confronté au défi de l’expansion de ses infrastructures existantes. Changer de fournisseur obligerait les transporteurs à remplacer les équipements déjà installés au lieu de simplement mettre à niveau ceux qui existent déjà.

“Faire ce changement serait comme remuer un nid de frelons”, a déclaré l’exécutif, soulignant que les accusations américaines selon lesquelles le matériel de Huawei pourrait être vulnérable aux écoutes chinoises sont sans fondement.

La société a mené avec succès des tests 5G avec tous les principaux opérateurs brésiliens – Telefonica Brasil SA, TIM Participacoes SA, America Movil’s Claro et Oi SA – et les aide à moderniser leur infrastructure en prévision d’une vente aux enchères du spectre 5G attendue depuis longtemps.

“Nous avons une solution prête à utiliser principalement un logiciel pour apporter la 5G au Brésil (dans les fréquences existantes)”, a déclaré M. Motta.

“Une fois que le gouvernement aura apporté les nouvelles fréquences, nous pourrons aussi utiliser de petites extensions de matériel”.

Huawei, qui a investi environ 4 milliards de dollars dans la 5G entre 2009 et 2019 dans le monde entier, prévoit de fabriquer la nouvelle technologie dans l’un de ses deux sites de production au Brésil.

La compagnie a vu certains de ses coûts d’exploitation augmenter en raison de la pandémie de coronavirus, les dépenses de transport aérien ayant augmenté avec la diminution du nombre de vols, selon Motta, qui a ajouté que la question n’était “pas encore critique”.

Les verrouillages liés aux coronavirus ont également stimulé la demande pour les produits et services de Huawei, le trafic du réseau brésilien ayant augmenté d’environ 50 %, a-t-il déclaré.