10 août 2020

Heathrow le dit au Royaume-Uni : Tester les passagers ou perdre la “roulette de quarantaine

Par Sarah Young

LONDRES (Reuters) – L’aéroport d’Heathrow, autrefois le plus fréquenté d’Europe, a appelé la Grande-Bretagne à soutenir de toute urgence un régime de tests pour les passagers, avertissant que sans ce régime, les règles strictes de quarantaine du pays empêcheront les voyages, ralentiront l’économie et entraîneront d’autres pertes d’emplois.

M. Heathrow a déclaré que pour éviter de perdre une partie de la “roulette de la quarantaine” mondiale, le gouvernement devrait modifier ses règles pour réduire la quarantaine de 14 jours à environ huit jours pour les passagers qui passent deux tests en une semaine.

La pire crise de santé publique depuis l’épidémie de grippe de 1918 a provoqué des bouleversements économiques dans le monde entier et, au moment où l’industrie du voyage redémarre, on craint maintenant une deuxième vague d’arrêts de travail après que la Grande-Bretagne a hâtivement imposé une quarantaine aux voyageurs en provenance d’Espagne.

“Le Royaume-Uni a besoin d’un régime de contrôle des passagers, et vite”, a déclaré John Holland-Kaye, PDG de Heathrow. “Sans cela, la Grande-Bretagne ne fait que jouer à la roulette de quarantaine.”

Le coût d’un test de dépistage du coronavirus à l’aéroport serait d’environ 150 livres (195 dollars) par personne et le passager devrait payer, a déclaré Holland-Kaye à Reuters mercredi.

Tout en admettant que ce n’était pas bon marché, il a déclaré que les consommateurs et les voyageurs d’affaires seraient prêts à payer, et que cela aiderait la Grande-Bretagne à protéger son industrie aéronautique, qui a déjà annoncé plus de 20 000 suppressions d’emplois, et à faciliter le commerce.

“Nous sommes une nation insulaire – nous ne pouvons pas nous couper du monde dans un avenir prévisible”, a déclaré Holland-Kaye à la BBC. “Nous devons trouver un moyen de protéger les gens contre une deuxième vague, mais aussi de relancer l’économie”.

Des règles de quarantaine sont en place pour les arrivées en Grande-Bretagne en provenance des États-Unis, un marché lucratif pour Heathrow qui représente 20 % de son trafic, ainsi que d’autres pays comme l’Inde et l’Espagne.

RÉPONSE DU GOUVERNEMENT

En réponse aux critiques de M. Heathrow, un ministre a déclaré qu’il n’y avait pas de solution facile pour autoriser les voyages sans quarantaine à partir de pays où le taux d’infection est plus élevé.

“Il peut être incubé pendant un certain temps, de sorte qu’il n’y a pas de solution miracle qui consisterait à faire des tests immédiatement à la frontière”, a déclaré le ministre de la Culture Oliver Dowden à la BBC.

Mais M. Holland-Kaye a déclaré que le gouvernement était réceptif au plan de double test de Heathrow, qui nécessite un accord pour que deux tests, l’un à l’arrivée et l’autre cinq ou huit jours plus tard, puissent réduire le nombre de jours de quarantaine d’une personne.

“Ils ont certainement pris conscience de cela au cours des derniers jours, après l’expérience de l’Espagne, en réalisant qu’il doit y avoir une alternative”, a-t-il déclaré.

M. Heathrow a déclaré qu’il testait le système avec les sociétés Swissport et Collinson Group et que le système pourrait être opérationnel dans les deux semaines à venir.

Le test ajouterait un coût important au coût du voyage, le plus grand opérateur d’Heathrow, British Airways, vendant des billets européens à partir d’environ 50 livres et des billets vers les États-Unis à partir d’environ 400 livres.

Le surcoût potentiel illustre le défi que doivent relever les compagnies aériennes qui cherchent désespérément à remplir leurs avions et recommencent à générer des bénéfices après que la pandémie ait anéanti les voyages aériens pendant des mois.

Les aéroports souffrent également. Le nombre de passagers à Heathrow a chuté de 96 % au deuxième trimestre, alors que les recettes ont baissé de 85 %, ce qui a fait perdre à l’aéroport 1,1 milliard de livres sterling pour les six premiers mois de l’année. Malgré cette perte, l’aéroport a déclaré que ses finances restaient solides.

(Reportage complémentaire par Paul Sandle ; Montage par Guy Faulconbridge et Alison Williams)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).