11 août 2020

Harvard et le MIT poursuivent l’administration américaine pour une nouvelle règle concernant les étudiants étrangers : Rapport

L’université de Harvard et l’Institut de technologie du Massachusetts ont poursuivi le ministère de la sécurité intérieure et l’agence fédérale de l’immigration pour de nouvelles directives interdisant aux étudiants étrangers de rester en Amérique si leurs universités passaient à des cours en ligne uniquement à l’automne.

Selon un rapport du Harvard Crimson, les deux principaux établissements d’enseignement ont intenté un procès au tribunal de district de Boston mercredi matin contre les deux agences fédérales.

Le procès vise à obtenir une ordonnance de restriction temporaire et une mesure injonctive préliminaire et permanente pour empêcher le ministère américain de la sécurité intérieure et de l’immigration et les services douaniers d’appliquer les directives fédérales qui forceront les étudiants étrangers à quitter les États-Unis.

Le président de l’université de Harvard, Lawrence Bacow, a déclaré dans un courriel adressé aux affiliés que l’ordre est tombé sans préavis, sa cruauté n’étant surpassée que par son imprudence. Nous pensons que l’ordonnance de l’ICE est une mauvaise politique publique, et nous pensons qu’elle est illégale.

“Nous poursuivrons cette affaire avec vigueur afin que nos étudiants internationaux et les étudiants étrangers des institutions de tout le pays puissent poursuivre leurs études sans être menacés d’expulsion”, a déclaré M. Bacow, selon le rapport Crimson.

L’Immigration and Customs Enforcement (ICE) a déclaré dans un communiqué de presse publié lundi que pour le semestre d’automne 2020, les étudiants fréquentant des écoles fonctionnant entièrement en ligne ne pourront pas suivre une charge de cours complète en ligne et resteront aux États-Unis.

Le Département d’État américain ne délivrera pas de visa aux étudiants inscrits dans des écoles et/ou des programmes qui sont entièrement en ligne pour le semestre d’automne, et le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis ne permettra pas à ces étudiants d’entrer aux États-Unis, a indiqué le communiqué.

Dans ce qui pourrait causer une anxiété accrue pour les étudiants internationaux déjà présents aux États-Unis, l’agence a déclaré que les étudiants actifs actuellement aux États-Unis et inscrits à de tels programmes doivent quitter le pays ou prendre d’autres mesures, telles que le transfert dans une école avec instruction en personne pour rester dans un statut légal ou faire face aux conséquences potentielles de l’immigration, y compris, mais sans s’y limiter, l’ouverture d’une procédure d’expulsion.

Selon le rapport Crimson, le procureur général du Massachusetts, Maura Healey, a annoncé mardi que son bureau allait engager des poursuites pour les directives, qu’elle a qualifiées de cruelles et d’illégales.

Le procès de Harvard soutient que les directives ont violé la loi sur la procédure administrative en ne tenant pas compte d’aspects importants du problème avant sa publication, en ne fournissant pas une base raisonnable pour la politique et en n’informant pas suffisamment le public.

La doyenne des études de premier cycle, Amanda J. Claybaugh, a déclaré lundi lors d’un panel que le vice-recteur aux affaires internationales, Mark C. Elliot, contacte également les ambassadeurs au nom des étudiants internationaux.

En tant qu’université profondément engagée dans l’enseignement résidentiel, nous espérons et avons l’intention de reprendre l’enseignement complet en personne dès qu’il sera sûr et responsable de le faire, a déclaré M. Bacow. Mais, en attendant, nous ne resterons pas les bras croisés pour voir les rêves de nos étudiants internationaux s’éteindre par un ordre profondément erroné. Nous leur devons de se lever et de se battre, et nous le ferons.

L’agence fédérale a déclaré que les élèves fréquentant des écoles adoptant un modèle hybride, qui comprend un mélange de cours en ligne et en personne, seront autorisés à suivre plus d’un cours ou trois heures de crédit en ligne.

Ces écoles doivent certifier au Programme d’échange d’étudiants et de visiteurs que le programme n’est pas entièrement en ligne, que l’étudiant ne suit pas une charge de cours entièrement en ligne pour le semestre d’automne 2020, et que l’étudiant suit le nombre minimum de cours en ligne requis pour progresser normalement dans son programme d’études.

Cette orientation va certainement causer une grande anxiété et une grande incertitude pour les centaines de milliers d’étudiants étrangers qui étudient dans le pays et pour ceux qui se préparaient à arriver aux États-Unis pour commencer leurs études lorsque la nouvelle session universitaire commencera en septembre.

Les restrictions de voyage international mises en place en raison de la pandémie ont rendu le retour dans leur pays d’origine de plus en plus difficile pour les étudiants étrangers aux États-Unis, tandis que ceux qui se trouvent en dehors des États-Unis ne savent pas s’ils pourront se déplacer pour suivre leurs cours dans les collèges et universités américains.

Avant la publication des directives de l’ICE, la faculté des arts et des sciences de Harvard (FAS) avait déclaré qu’elle amènerait jusqu’à 40 % des étudiants de premier cycle sur le campus pour le semestre d’automne, y compris tous les étudiants de première année.

Bacow, Claudine Gay, doyenne de la famille Edgerley de FAS, et Rakesh Khurana, doyen du collège Danoff, ont co-écrit un message à la communauté de FAS qui décrit la voie à suivre, permettant aux premières années de s’adapter aux études universitaires et de commencer à créer des liens avec les professeurs et les autres camarades de classe, tout en apprenant sur le campus en septembre.

Il a déclaré que le Collège s’attaquera aux lacunes dans les environnements d’apprentissage des étudiants à domicile et identifiera ceux qui doivent retourner sur le campus pour continuer à progresser sur le plan académique. Les étudiants sur le campus déménageront avant Thanksgiving en novembre et effectueront les périodes de lecture et d’examens depuis leur domicile.

Le MIT a déclaré que de nombreux étudiants diplômés et le personnel de recherche seront admis sur le campus pour l’automne. Mais pour limiter la densité de la population du campus, la plupart du personnel administratif qui peut travailler à distance continuera à le faire.