14 août 2020

Groupe de surveillance : La campagne électorale aux États-Unis a été éclipsée par le masquage abusif des paiements

L’effort de réélection du président Donald Trump aurait caché près de 170 millions de dollars de dépenses à la divulgation publique obligatoire en acheminant les paiements par le biais de sociétés liées à son ancien directeur de campagne, a déclaré mardi un groupe de surveillance du gouvernement.

L’utilisation de sociétés liées à l’ancien directeur de campagne Brad Parscale a masqué les destinataires finaux de l’argent, ce que le Centre juridique de campagne non partisan a décrit comme un effort de “blanchiment” qui viole la loi électorale, selon une plainte que le groupe a déposée auprès de la Commission électorale fédérale.

Le directeur de la communication de Trump, Tim Murtaugh, a contesté ces allégations et a déclaré que la “campagne est conforme à toutes les lois sur le financement des campagnes et aux règlements de la FEC”.

La plupart des paiements effectués par les comités de campagne de Trump ont été versés à American Made Media Consultants, qui a reçu au moins 177 millions de dollars depuis 2018, selon les registres de la FEC.

L’autre entreprise, Parscale Strategy, a collecté au moins 32 millions de dollars durant cette période, comme le montrent les dossiers.

Selon la campagne, American Made Media Consultants a été créée pour acheter directement de la publicité et faire des économies en ne faisant pas appel à des intermédiaires.

Mais les dossiers montrent que la société a plutôt servi de centre d’échange pour les dépenses, tout en continuant à utiliser des fournisseurs tiers, ce qu’elle a soi-disant été créée pour éviter, selon la plainte.

Dans au moins deux cas, il semble que des sociétés extérieures appartenant au directeur numérique de Trump, Gary Coby, aient été mises sur écoute pour effectuer des achats ou développer des produits de communication numérique, bien qu’il n’y ait aucune trace des paiements effectués à Coby dans les divulgations de Trump sur le financement des campagnes, selon la plainte.

Entre-temps, Parscale Strategy a été utilisé pour payer les salaires de certains fonctionnaires de la réélection de Trump, dont Lara Trump, la femme du fils de Trump, Eric, et Kimberly Guilfoyle, la petite amie du fils aîné de Trump, Don Jr, selon la plainte.

Dans une déclaration, Murtaugh n’a pas abordé la question des salaires payés par l’intermédiaire de Parscale Strategies. Mais il a déclaré que America Made Media Consultants ne reçoit pas d’honoraires et ne touche pas de commission.

Elle permet de réaliser des économies et de faire des économies sur la campagne en fournissant ces services internes qui, autrement, seraient assurés par des fournisseurs extérieurs, a déclaré M. Murtaugh. “La campagne rapporte tous les paiements à l’AMMC, comme l’exige la FEC.

Brendan Fischer, un avocat du Centre juridique de la campagne, a déclaré que la campagne évite indûment la divulgation obligatoire.

Ce système de filières illégales laisse les électeurs dans l’ignorance quant aux entités qui travaillent pour la campagne Trump, à la nature de leurs services et au montant total de leur rémunération”, a déclaré Brendan Fischer, avocat au Centre juridique de la campagne.

Nous ne savons pas tout ce que cache ce projet, mais nous savons qu’il viole la loi.

En tout état de cause, il est peu probable que la plainte du groupe soit prise en compte par la FEC avant l’élection. L’agence fédérale peut mettre des années à traiter les plaintes, et elle se trouve souvent dans une impasse pour des raisons partisanes.

Au début de ce mois, une commissaire de longue date a annoncé qu’elle se retirait, privant la FEC d’un nombre suffisant de membres pour se réunir légalement afin de mener à bien ses activités.

Le Wall Street Journal a d’abord signalé que la plainte avait été déposée.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).