15 août 2020

Google peut éviter l’enquête de l’UE sur l’accord Fitbit si les données ne sont pas utilisées pour les annonces : Rapport

Google pourrait être en mesure d’éviter une enquête antitrust de grande envergure de l’UE sur son projet d’offre d’achat de 2,1 milliards de dollars pour Fitbit en s’engageant à ne pas utiliser les données sanitaires de Fitbit pour l’aider à cibler les annonces, ont déclaré des personnes connaissant bien le sujet.

L’accord annoncé en novembre dernier permet à Google, une unité d’Alphabet, d’affronter Apple et Samsung sur le marché du suivi de la condition physique et des montres intelligentes, aux côtés d’autres entreprises comme Huawei et Xiaomi.

Apple est le leader du marché mondial des articles vestimentaires avec une part de marché de 29,3 % au premier trimestre 2020, suivi de Xiaomi, Samsung et Huawei, selon les données du cabinet d’études de marché International Data Corp. La part de marché de Fitbit était de 3 %.

Pourtant, l’accord a suscité de vives critiques de la part des défenseurs de la vie privée des deux côtés de l’Atlantique, qui craignent que Google n’utilise la mine de données sur la santé de Fitbit pour renforcer sa domination dans la publicité et les recherches en ligne.

Au début de ce mois, les régulateurs européens ont demandé l’avis des fabricants concurrents de dispositifs portables, des développeurs d’applications et d’autres fournisseurs de services en ligne ainsi que des prestataires de soins de santé.

Google pourrait apaiser les craintes en matière de concurrence en offrant une promesse contraignante aux autorités européennes chargées de la concurrence, conformément à sa promesse de l’année dernière de ne pas utiliser les données relatives à la santé et au bien-être de Fitbit pour les annonces Google, ont déclaré les gens.

La Commission européenne, qui doit se prononcer sur l’accord d’ici le 20 juillet, a refusé de commenter. La date limite pour que Google propose des concessions est le 13 juillet. Le non-respect de cette date déclenchera une enquête de quatre mois après la fin de l’examen préliminaire de l’UE, selon certaines sources.

Selon Google, l’accord porte sur les appareils et non sur les données.

“L’espace des appareils portables est très encombré, et nous pensons que la combinaison des efforts de Google et de Fitbit en matière de matériel augmentera la concurrence dans le secteur, ce qui profitera aux consommateurs et rendra la prochaine génération d’appareils meilleure et plus abordable”, a déclaré une porte-parole.

“Tout au long de ce processus, nous avons été clairs sur notre engagement à ne pas utiliser les données Fitbit sur la santé et le bien-être pour les annonces Google et sur notre responsabilité de donner aux gens le choix et le contrôle de leurs données”, a-t-elle déclaré.

Le ministère américain de la justice examine également l’accord, tandis que l’autorité australienne de régulation a déclaré qu’il pourrait nuire à la concurrence.

(Reportage de Foo Yun Chee ; Montage de Frances Kerry et Elaine Hardcastle)