5 août 2020

Google, Facebook et Microsoft se joignent à la poursuite contre la nouvelle règle sur les visas étudiants aux États-Unis

Plus d’une douzaine de grandes entreprises technologiques américaines, dont Google, Facebook et Microsoft, se sont jointes lundi à un procès intenté par l’Université de Harvard et l’Institut de technologie du Massachusetts contre la dernière règle de l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) qui interdit aux étudiants étrangers de séjourner aux États-Unis à moins de suivre au moins un cours en personne.

Demandant une ordonnance de restriction temporaire et une injonction préliminaire, ces entreprises, ainsi que la Chambre de commerce américaine et d’autres groupes de défense des TI, ont affirmé que la directive ICE du 6 juillet perturbera leurs plans de recrutement, rendant impossible l’embauche d’étudiants internationaux que les entreprises, y compris les amici, avaient prévu d’embaucher, et perturbera le processus de recrutement sur lequel les entreprises se sont appuyées pour identifier et former leurs futurs employés.

La directive du 6 juillet rendra impossible la participation d’un grand nombre d’étudiants internationaux aux programmes de CPT et de TPO. Les États-Unis vont “envoyer ces diplômés travailler pour nos concurrents mondiaux et nous faire concurrence… au lieu de capitaliser sur l’investissement dans leur éducation ici aux États-Unis”, ont-ils déclaré.

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Le programme de formation pratique (CPT) permet “un travail/étude alternatif, un stage, un enseignement coopératif ou tout autre type de stage obligatoire offert par les employeurs parrains dans le cadre d’accords de coopération avec l’école de l’étudiant”.

D’autre part, le programme de formation pratique optionnelle (OPT) permet d’obtenir jusqu’à un an d’emploi temporaire directement lié au principal domaine d’études d’un étudiant étranger, qui peut avoir lieu soit avant que l’étudiant ne soit diplômé et/ou après la fin de ses études. Les étudiants dans les domaines STEM peuvent obtenir une prolongation de deux ans de leur OPT de troisième cycle, ont-ils déclaré.

Empêcher plus de la moitié des étudiants étrangers de participer à la filière de recrutement des entreprises américaines nuira donc aux entreprises et à l’ensemble de l’économie, et perturbera les attentes de confiance fondées sur les politiques antérieures permettant aux étudiants étrangers de rester aux États-Unis, ont déclaré les entreprises.

Affirmant que les étudiants internationaux contribuent de manière substantielle à l’économie américaine lorsqu’ils résident aux États-Unis, le mémoire juridique a indiqué que le départ de ces étudiants menace la capacité des établissements d’enseignement américains à maintenir une masse critique – dont ils ont besoin pour maintenir leurs normes d’excellence, pour former les étudiants américains qui constitueront le réservoir de talents dont disposeront les amici et d’autres entreprises américaines à l’avenir, et pour effectuer les recherches qui maintiennent les entreprises américaines à la pointe de l’innovation.

“Les étudiants étrangers sont une source importante d’employés pour les entreprises américaines pendant qu’ils sont étudiants et après leur diplôme. Enfin, ils deviennent des employés et des clients précieux pour les entreprises américaines, qu’ils restent aux États-Unis ou qu’ils retournent dans leur pays d’origine”, ont déclaré les entreprises.


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Selon les sociétés informatiques, les étudiants étrangers résidant aux États-Unis contribuent de manière substantielle au PIB du pays et ont un impact particulièrement important dans les villes où se trouvent les collèges et les universités. Durant l’année universitaire 2018-2019, plus de 10 lakh de ces étudiants ont fréquenté des établissements d’enseignement supérieur aux États-Unis.

La réduction de moitié ou plus du nombre d’étudiants étrangers résidant aux États-Unis – même pour une seule année scolaire – nuira à l’économie, amplifiant les effets économiques négatifs de la pandémie actuelle. Les étudiants étrangers contribuent à l’économie américaine à hauteur de milliards de dollars chaque année. Pour la seule année scolaire 2018-2019, “les étudiants internationaux dans les collèges et universités américains ont contribué à hauteur de près de 41 milliards de dollars à l’économie américaine et ont soutenu 458 290 emplois”, ont déclaré les entreprises.

Observant que pour sept étudiants étrangers vivant aux États-Unis, trois emplois sont soutenus en raison de leur présence, les entreprises ont déclaré que l’éducation internationale “se classait au cinquième rang des exportations de services du pays” en 2019. Les petites entreprises – des cafés aux librairies – dans les communautés à travers le pays bénéficient de manière significative de la présence des étudiants internationaux, ont-elles dit.

Les entreprises ont déclaré au tribunal que si ces étudiants se voient interdire d’étudier aux États-Unis jusqu’à la fin de la pandémie de SRAS-CoV-2, beaucoup d’entre eux ne reviendront pas : ils se tourneront vers des programmes d’études ailleurs dans le monde. Et sans étudiants étrangers, de nombreux programmes STEM américains se contracteront fortement et finiront par disparaître.