Facebook s’attaque à Amazon avec des achats en ligne, des entreprises commerciales et des boutiques

Facebook s’attaque à Amazon avec des achats en ligne, des entreprises commerciales et des boutiques

Non Par Charles Foucault

Facebook est en train de construire un nouvel empire du shopping – et cette fois-ci, il est directement impliqué dans la création de l’entreprise par son principal dirigeant, Mark Zuckerberg.

Le directeur général de Facebook a annoncé mardi une poignée de mises à jour signalant l’engagement de l’entreprise dans le domaine des achats et du commerce en ligne, l’un des domaines qu’il a mis en avant comme une priorité pour cette année.

Le produit principal, appelé Shops, est une nouvelle version d’une fonctionnalité Facebook existante portant un nom similaire, et permettra aux détaillants de télécharger des catalogues de produits sur leur page Facebook ou leur profil Instagram.


Les utilisateurs peuvent trouver ces boutiques directement à partir de la page du détaillant, ou en cliquant sur une annonce qui les redirigera vers une boutique sur Facebook plutôt que sur le site web du détaillant.

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À terme, dit M. Zuckerberg, ces boutiques seront accessibles à toute la famille Facebook, y compris Messenger et WhatsApp, ce qui permettra aux détaillants de toucher les près de 3 milliards d’utilisateurs de Facebook avec un seul catalogue de produits.

“C’est vraiment la première grande poussée que nous allons faire dans cette prochaine étape du commerce”, a déclaré M. Zuckerberg dans une interview lundi.

Il a également souligné l’importance des boutiques pour les petites entreprises, qui fonctionnent presque toutes exclusivement en ligne pendant la pandémie de Covid-19. La “grande majorité” des annonceurs de Facebook sont des petites entreprises, a déclaré M. Zuckerberg, et il est donc important pour les activités de Facebook de s’assurer qu’elles peuvent fonctionner.

“Tous ces outils sont ouverts au commerce même lorsque votre vitrine physique ne peut pas l’être”, a-t-il déclaré lors d’un livestream mardi annonçant la nouvelle fonctionnalité.

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L’action Facebook a augmenté de plus de 3 % après la nouvelle, ce qui s’ajoute aux gains réalisés plus tôt dans la journée.

La véritable signification de l’annonce de mardi, cependant, pourrait être l’implication personnelle de Zuckerberg dans cet effort. Facebook a déjà intégré des fonctions d’achat dans son service sans grand succès. Les efforts précédents autour des boutons d’achat dans les flux des utilisateurs et de la vente de cadeaux virtuels n’ont jamais décollé.

Facebook propose même des catalogues de produits depuis des années, dont une “page Facebook” qui permet aux marques de lister des produits dans une “vitrine numérique” – une fonctionnalité similaire à celle annoncée mardi par Zuckerberg, mais sous une autre bannière.

M. Zuckerberg s’est fortement impliqué dans les magasins, consacrant beaucoup de temps et d’attention au produit – généralement le signe qu’un article est là pour longtemps.

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M. Zuckerberg a déclaré qu’il rencontrait chaque jour l’équipe commerciale de la société chargée des petites entreprises pendant la pandémie. Shops est également sous la direction d’un autre haut responsable de Facebook, Javier Olivan, qui dirige les efforts de l’entreprise pour intégrer tous ses produits et a dirigé l’organisation de croissance de Facebook pendant des années.

Ce que l’on ignore, c’est si cette attention accrue conduira à un résultat différent des efforts d’achat antérieurs de Facebook. Facebook a bien réussi à aider les gens à trouver de nouveaux produits grâce à la publicité, mais n’a jamais réussi à devenir un endroit où les gens vont spécifiquement pour faire des achats, concède Zuckerberg.

Il a également tiré les leçons des précédentes tentatives de commerce, notamment l’importance de rendre l’inscription des détaillants aussi facile que possible. Lorsque Instagram a lancé ses premiers achats en 2016, par exemple, M. Zuckerberg a déclaré que Facebook rendait l’inscription difficile pour les entreprises en les obligeant à utiliser tous les systèmes logiciels d’Instagram au lieu de leur permettre de télécharger des catalogues existants à partir d’autres services.

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Avec les Shops, dont la création est gratuite, les détaillants peuvent importer des catalogues de produits existants de Shopify Inc. ou de BigCommerce Inc. pour accélérer le processus et éliminer les obstacles. “Nous pensons que cela permettra de faire fonctionner un peu plus le volant d’inertie”, a déclaré M. Zuckerberg.

La poussée de Facebook dans le commerce pourrait contribuer à stimuler son activité publicitaire. Si les détaillants pensent qu’ils peuvent conclure une vente directement sur Facebook ou Instagram, ils seront peut-être plus enclins à promouvoir des produits sur ces applications.

Mais le commerce pourrait également offrir une source de revenus alternative à la publicité. Lorsque les utilisateurs achètent un produit directement par l’intermédiaire d’Instagram, par exemple, l’entreprise prend une petite part de ces ventes. Instagram ne travaille actuellement qu’avec quelques centaines de détaillants pour les commandes directes. Les magasins pourraient à terme augmenter ce nombre de centaines de milliers, voire de millions.

Une incursion dans un nouveau secteur d’activité est susceptible d’attirer l’attention des régulateurs également. Le réseau social est déjà critiqué pour sa taille – il compte 3 milliards d’utilisateurs dans le monde pour l’ensemble de ses produits – et fait l’objet d’une surveillance antitrust de la part de plusieurs organismes, dont la Commission fédérale du commerce, le ministère américain de la justice et 47 procureurs généraux d’État.

“Toute nouvelle chose que nous faisons sera examinée de près”, a déclaré M. Zuckerberg. “C’est certainement quelque chose auquel nous pensons dans tout ce que nous faisons. Mais en même temps, je ne pense pas que vous puissiez laisser le fait qu’il y aura un examen et des questions vous empêcher de faire des choses que vous pensez être bonnes”.