15 août 2020

Facebook, Google, Twitter suspendent le traitement des demandes de données du gouvernement de Hong Kong

Facebook Inc, Google Inc et Twitter Inc ont suspendu le traitement des demandes du gouvernement pour les données des utilisateurs à Hong Kong, ont-ils déclaré lundi, suite à la mise en place par la Chine d’une nouvelle loi de sécurité nationale pour la ville semi-autonome.

Facebook, qui possède également WhatsApp et Instagram, a déclaré dans un communiqué qu’il “mettait en pause” les examens de tous ses services “en attendant une évaluation plus approfondie de la loi de sécurité nationale”. Google, une unité d’Alphabet Inc, et Twitter ont déclaré avoir suspendu leurs examens des demandes de données des autorités de Hong Kong immédiatement après l’entrée en vigueur de la loi la semaine dernière. Twitter a fait part de “graves inquiétudes” quant aux implications de la loi.

Google a déclaré qu’il continuerait à examiner les demandes du gouvernement de Hong Kong pour le retrait des contenus générés par les utilisateurs de ses services. Twitter a refusé de commenter, tandis que Facebook n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Les réseaux sociaux appliquent souvent des restrictions localisées aux messages qui violent les lois locales, mais pas leurs propres règles pour un discours acceptable. Selon son rapport de transparence, Facebook a restreint 394 de ces contenus à Hong Kong au cours du second semestre 2019, contre huit au premier semestre de l’année.

Les entreprises technologiques ont longtemps fonctionné librement à Hong Kong, un centre financier régional où l’accès à Internet n’a pas été affecté par le pare-feu imposé en Chine continentale, qui bloque Google, Twitter et Facebook.

Le Parlement chinois a adopté la semaine dernière la nouvelle loi sur la sécurité nationale pour la ville semi-autonome, ouvrant la voie aux changements les plus radicaux du mode de vie de l’ancienne colonie britannique depuis son retour à la domination chinoise il y a 23 ans.

Certains résidents de Hong Kong ont déclaré qu’ils revoyaient leurs précédents messages sur les médias sociaux liés aux manifestations pro-démocratiques et à la loi de sécurité, et qu’ils supprimaient de manière proactive ceux qu’ils pensaient être considérés comme sensibles.

La législation a poussé la Chine plus loin sur la voie d’une collision avec les États-Unis, avec lesquels elle est déjà en conflit commercial, sur la mer de Chine méridionale et sur le coronavirus.