12 août 2020

Facebook bat les estimations du deuxième trimestre avec une croissance de 11 % de ses revenus malgré les coronavirus

Facebook Inc a battu les estimations des analystes pour les revenus trimestriels jeudi et prévoit une croissance similaire à l’avenir, alors que les entreprises ont exploité ses outils de publicité numérique malgré un boycott sans précédent et le bouleversement économique de la pandémie de coronavirus.

Les actions de Facebook ont fait un bond de 7 % dans le trading étendu après que le plus grand réseau social du monde ait affiché une croissance des revenus de 11 %, la plus lente jamais enregistrée, mais toujours bien supérieure aux attentes des analystes, soit 3 %, selon les données IBES de Refinitiv.

Les ventes de publicités, qui contribuent à la quasi-totalité des revenus de Facebook, ont augmenté de 10 % pour atteindre 18,3 milliards de dollars au deuxième trimestre, les personnes en quarantaine passant plus de temps en ligne et les entreprises ayant rapidement basculé vers le commerce électronique. Le nombre d’utilisateurs actifs par mois a atteint 2,7 milliards, dépassant les estimations de 2,6 milliards.

Les résultats ont été une aubaine pour Facebook, un jour après que son PDG, Mark Zuckerberg, ait reçu de vives critiques lors d’une audience au Congrès américain. M. Zuckerberg faisait partie des quatre PDG de sociétés de haute technologie qui ont été interrogés par les législateurs sur des allégations d’abus de pouvoir sur le marché.

Lors d’un appel aux investisseurs jeudi, les dirigeants de Facebook ont fait preuve d’un certain mépris à l’égard des demandes de réglementation agressive et du boycott publicitaire de juillet, qui visait à faire pression sur Facebook pour qu’il prenne davantage de mesures contre les discours de haine.

M. Zuckerberg s’est dit “troublé” par les appels à “s’en prendre” à la publicité ciblée en ligne. “Cela réduirait tellement les opportunités pour les petites entreprises que cela se ferait probablement sentir au niveau macroéconomique. Est-ce vraiment ce que veulent les décideurs politiques au milieu d’une pandémie en récession ?”

Il a également repoussé les objectifs du boycott, affirmant qu’il y avait un fossé entre “la façon dont la grande majorité des gens font l’expérience de nos services et l’impression que vous avez si vous ne faites que lire une grande partie des commentaires sur Facebook”.

La société est apparue indemne de la campagne, qui a reçu le soutien de grands annonceurs, dont Unilever, Starbucks Corp et Coca-Cola Co.

Facebook a déclaré que les ventes de publicité au cours des trois premières semaines de juillet ont augmenté de 10 % en glissement annuel, ce qui correspond au taux du deuxième trimestre, et a prévu que la croissance des recettes publicitaires au troisième trimestre serait conforme à cela, également plus rapide que les estimations de Wall Street.

Environ 1 100 entreprises ont rejoint le boycott. Bien que certaines d’entre elles aient été parmi les plus grosses dépenses individuelles de Facebook, la majeure partie des revenus publicitaires de Facebook provient de petites entreprises.

Selon M. Zuckerberg, les observateurs “supposent à tort que notre entreprise dépend de quelques grands annonceurs”.

“RÔLE MAJEUR” POUR L’INSTAGRAM

Les investisseurs se sont préparés aux difficultés du deuxième trimestre, qui a été le premier à refléter le plein impact des verrouillages liés au virus. Facebook a déclaré en avril qu’il voyait des signes de stabilité pour les ventes des trois premières semaines du trimestre après un plongeon en mars.

Debra Aho Williamson, analyste principale chez eMarketer, a déclaré que l’unité Facebook Instagram a joué un “rôle majeur” en aidant l’entreprise à résister aux effets de la pandémie.

“Bien que Facebook ne publie pas de détails sur les revenus d’Instagram, nous pensons qu’Instagram a été un contributeur en croissance rapide au revenu total de l’entreprise, et que son succès contribue à soutenir Facebook dans son ensemble”, a-t-elle déclaré.

L’entreprise a fait mieux que Google d’Alphabet Inc, le plus grand vendeur d’annonces en ligne au monde, qui a dépassé les attentes, mais pas de façon fantastique. Les ventes trimestrielles d’Alphabet ont chuté pour la première fois en 16 ans d’existence en tant qu’entreprise publique.

Facebook a tempéré ses attentes pour la fin de l’année, en déclarant que les changements de confidentialité introduits par les fabricants d’appareils mobiles comme Apple pourraient entraver le partage des données qu’il utilise pour diffuser des publicités personnalisées.

De telles “politiques de plate-forme agressives” pourraient “couper une bouée de sauvetage” pour les petites entreprises, a mis en garde le directeur financier de Facebook, David Wehner.

Le total des coûts et des dépenses a augmenté de 4 % pour atteindre 12,7 milliards de dollars au deuxième trimestre, alors que les analystes avaient prévu 12,5 milliards de dollars. L’entreprise continue de recruter de manière agressive, avec 4 200 nouvelles embauches au cours du trimestre, son plus grand nombre jamais enregistré.

Le revenu net s’est élevé à 5,2 milliards de dollars, soit 1,80 dollar par action, pour le trimestre clos le 30 juin. Un an plus tôt, il s’élevait à 2,6 milliards de dollars, en raison d’une charge de 2 milliards de dollars liée à un règlement sur la protection de la vie privée avec la Federal Trade Commission.

Les analystes avaient prévu un bénéfice de 1,39 $ par action.