9 août 2020

ÉTATS-UNIS : Les plans de réouverture des écoles dans le chaos, le pari de Trump rencontre la défiance des électeurs

Les écoles américaines qui s’efforcent de finaliser les plans de réouverture hybride pour la session d’automne sont largement silencieuses sur ce qu’il faut faire si une seule personne de la communauté scolaire tombe réellement malade avec Covid-19, alors même que des millions d’élèves apprennent cette semaine qu’il est peu probable qu’ils retournent en classe à plein temps à l’automne, le nombre de décès dus au coronavirus ayant atteint des sommets dans tout le pays.

Alors que le chaos devient incontrôlable, la Maison Blanche a empêché les hauts fonctionnaires des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies de témoigner la semaine prochaine devant le Congrès américain sur la réouverture des écoles. Tout cela se produit alors que le nombre de morts aux États-Unis a franchi la barre des 139 000 vendredi, avec plus de 3,6 millions de personnes infectées par le virus. Le taux de mortalité aux États-Unis n’a cessé d’augmenter, passant de 30 à 42 décès pour 100 000 habitants.

Craignant que les écoles ne deviennent des boîtes de pétri pour Covid-19, les districts scolaires de Los Angeles et de San Diego, les deux plus grands de Californie avec une population étudiante combinée de la maternelle à la 12e année d’environ 720 000 personnes, ont annoncé qu’ils ne ramèneraient pas les élèves en classe le mois prochain en raison de la hausse des hospitalisations et des taux d’infection.

Au Texas, des écoles publiques accueillant 5 millions d’enfants ont reçu le feu vert pour rester fermées jusqu’à l’automne, avec un enseignement en ligne uniquement pendant les huit premières semaines. Chicago, le troisième plus grand système scolaire des États-Unis, prévoit provisoirement d’avoir deux jours par semaine de cours en personne et trois jours d’apprentissage à distance. La plupart des écoles ont informé les parents que les décisions finales seront annoncées en août.

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Dans le New Jersey, les directeurs d’école ont commencé à faire circuler des lettres préparant la communauté à prendre des “décisions difficiles” en s’appuyant sur les conseils de l’État, des Centers for Disease Control et des responsables locaux. “Notre première priorité est la santé de nos enfants, de notre personnel et de la communauté, alors que nous nous efforçons de mettre au point les meilleures options pour nos écoles”, indique une lettre émanant d’un système scolaire du comté de l’Union dans le New Jersey.

Les écoles se trouvent au milieu d’un débat intensément politisé alors que les parents et les éducateurs pèsent les risques des cours en personne. Les médecins brandissent des drapeaux rouges à la réouverture des écoles, affirmant qu’ils en apprennent chaque jour davantage sur le comportement du virus chez les enfants et que les tendances sont sombres.

Donald Trump, Melania

Les écoles se trouvent au milieu d’un débat intensément politisé alors que les parents et les éducateurs pèsent les risques des cours en personne.

Partout où des protocoles de réouverture ont été finalisés, une pièce cruciale manque largement : Que se passe-t-il si quelqu’un dans la communauté scolaire passe un contrat pour le Covid-19 ? Le gouvernement fédéral n’offre aucune voie claire, si ce n’est de répéter sans cesse que les écoles doivent rouvrir. Les experts de la santé publique mettent en garde contre les conséquences désastreuses si les réouvertures d’écoles vont à l’encontre des directives prescrites. Le médecin américain spécialisé dans les maladies infectieuses, Anthony Fauci, a déclaré que cette décision devrait être prise au niveau local en fonction des modèles d’infection au niveau du comté.

L’école à temps partiel avec des horaires décalés et des visages couverts pour tous ou un programme d’études entièrement en ligne sont les deux grandes catégories du débat qui fait actuellement rage après que la Maison Blanche Donald Trump se soit saisie de la question il y a plus d’une semaine. Les pétitions, les saletés et les enquêtes en ligne se répandent à toute vitesse dans les districts scolaires américains, les clivages culturels sont flagrants et les mauvaises nouvelles sont irrépressibles.

Certains parents ont menacé de retirer leurs enfants de l’école si des masques sont nécessaires, d’autres sont prêts à prendre une année sabbatique complète si les écoles ne sont pas disposées à offrir un enseignement en ligne uniquement.

“La vie de mon enfant est plus précieuse. S’il doit renoncer à une année d’école, qu’il en soit ainsi”, a déclaré à l’INA Uttara Kumar, mère d’un collégien de la région de Battery Park, à New York.

Au moins 13 plans d’organisations politiques sont dans le domaine public et se retrouvent sur de nombreuses pages, chacune contenant des conseils détaillés sur des sujets allant des protocoles de nettoyage à l’espacement des bureaux, mais au mieux vagues sur ce qu’il faut faire en cas de réelle urgence et sur ce qui se passe ensuite.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, a déclaré cette semaine que “la science ne devrait pas faire obstacle” à la réouverture complète des écoles pour la prochaine année scolaire. Les commentaires de McEnany surviennent alors que l’administration Trump a fait pression pour que les écoles ouvrent complètement leurs portes aux étudiants cinq jours par semaine.

La volonté de Trump de rouvrir les écoles est largement considérée comme un pari pour gagner les électeurs blancs des banlieues, en particulier les femmes dont le soutien faiblissait, qui pourraient retourner au travail et qui craquent sous la pression de l’enseignement à domicile et de la garde des enfants.

Les mouvements de Trump ont été largement défiés. La majorité des sondages montrent que les électeurs sont opposés à la demande de l’administration Trump d’ouvrir les écoles de la maternelle à la 12e année pour un enseignement en personne. Ce sont les mêmes sondages où 7 Américains sur 10 déclarent que le pays est hors de contrôle.