ÉTATS-UNIS : Le chef du CDC s’inquiète des vols opérant à pleine capacité

ÉTATS-UNIS : Le chef du CDC s’inquiète des vols opérant à pleine capacité

1 juillet 2020 Non Par Arthur Troibras

Les plus grands experts en maladies infectieuses du gouvernement américain ont critiqué la décision d’American Airlines de remplir ses vols alors que l’épidémie de coronavirus continue de s’étendre dans une grande partie des États-Unis.

“Il est évident que c’est quelque chose qui est préoccupant. Je ne suis pas sûr de ce qui a motivé cette prise de décision”, a déclaré mardi le Dr Anthony Fauci, responsable des maladies infectieuses aux National Institutes of Health, à un panel du Sénat. “Je pense que dans les limites d’un avion, cela devient encore plus problématique.”

Plusieurs compagnies aériennes américaines affirment qu’elles limitent la capacité des avions entre 60 et 67 % de l’ensemble des sièges. Cependant, United Airlines n’a jamais promis de laisser des sièges vides, et American a déclaré la semaine dernière qu’à partir de mercredi, elle abandonnerait son effort pour garder la moitié des sièges du milieu vides.

“Quand ils ont annoncé l’autre jour qu’il y avait manifestement une déception substantielle avec American Airlines”, a déclaré le Dr Robert Redfield, directeur des centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Je peux dire que cette affaire fait l’objet d’un examen critique de notre part au CDC. Nous pensons que ce n’est pas le bon message.

Fauci et Redfield ont fait ces commentaires en réponse aux questions du sénateur Bernie Sanders lors d’une audition de la commission sénatoriale de la santé. Sanders, un indépendant du Vermont, a fait pression sur les fonctionnaires pour qu’ils acceptent le message des experts de la santé publique selon lequel les gens devraient rester à six pieds de distance pour éviter la transmission du virus qui cause la COVID-19.

Le porte-parole d’American Airlines, Ross Feinstein, a déclaré que la compagnie aérienne avait mis en place plusieurs couches de protection pour ceux qui volent avec nous, y compris des revêtements faciaux obligatoires, des procédures de nettoyage améliorées et une liste de contrôle des symptômes COVID-19 avant le vol.

Il a ajouté qu’American donnait également aux clients la possibilité de changer leur billet si leur vol était plein.

Les PDG d’American et United ont déclaré que même avec des sièges du milieu vides, il est impossible de suivre une distance sociale d’un mètre dans un avion. Les compagnies aériennes comptent donc sur des masques, des systèmes de nettoyage en profondeur et de filtration de l’air dans les avions pour éviter la propagation du virus.

Il s’agit moins d’une question de distanciation sociale que d’une question d’air et de qualité de l’air à bord de l’avion qui rend les gens en sécurité, a déclaré le PDG de United Airlines, Scott Kirby, qui a ajouté qu’il n’avait pas vu les commentaires des responsables de la santé.

Les compagnies aériennes cherchent désespérément à augmenter leurs recettes alors qu’elles tentent de survivre à la chute du trafic aérien qui a atteint 95 % en avril.

De nombreux vols aériens étaient presque vides dans les premières semaines de l’épidémie, la moyenne tombant à environ 10 passagers, selon les chiffres de l’industrie. Certains jours, moins de 100 000 personnes prenaient l’avion aux États-Unis, un niveau jamais atteint depuis les années 1950, sauf dans les jours qui ont suivi les attentats de septembre 2001.

Les voyages aériens ont lentement augmenté depuis la mi-avril, bien qu’ils soient toujours en baisse de 75 % par rapport à la normale et que certains vols soient bondés.

American, qui est basée à Fort Worth, Texas, prévoit d’augmenter ses vols de près de 60% à partir du 7 juillet par rapport à juin, ce qui pourrait permettre d’éviter les avions pleins.

Delta Air Lines, Southwest Airlines, JetBlue Airways et Alaska Airlines affirment qu’elles continueront à limiter la capacité, dans certains cas jusqu’en septembre. Ce n’est pas le cas du transporteur à bas prix Spirit Airlines.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).