13 août 2020

Elections américaines 2020 : L’atout fait face à des vents contraires à 100 jours des élections

A 100 jours des élections de novembre, les Américains sont plus nombreux à dire que le pays va dans la mauvaise direction qu’à aucun autre moment de la présidence de Donald Trump, ce qui met le président sortant dans une position périlleuse alors que sa tentative de réélection contre le démocrate Joe Biden entre dans une phase charnière.

Un nouveau sondage de l’Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research révèle également que l’approbation de M. Trump pour sa gestion de la pandémie de Covid-19 est tombée à un nouveau niveau, avec seulement 32 % des Américains qui soutiennent son approche.

Même la position de M. Trump sur l’économie, longtemps le point culminant pour le président, a chuté ces derniers mois après avoir semblé s’être améliorée au début de l’année.

Ces vents contraires politiques ont déclenché un brusque changement d’été à la Maison Blanche et à la campagne Trump.

Après avoir passé des mois à minimiser la pandémie et avoir largement ignoré la résurgence du virus dans plusieurs États, M. Trump a averti la semaine dernière que la situation risque d’empirer avant de s’améliorer.

Après avoir maintes fois minimisé l’importance du port de masques pour limiter la propagation du virus, M. Trump a exhorté les Américains à faire exactement cela. Et après avoir insisté pour qu’il organise un grand congrès de campagne en août, le président a annoncé qu’il abandonnait ces plans.

La volte-face abrupte de M. Trump souligne la réalité de la situation à laquelle il est confronté à un peu plus de trois mois du jour des élections.

Même s’il tente de recentrer sa lutte avec Biden sur des questions culturelles qui divisent et sur un message de mauvais augure concernant l’ordre public, les perspectives de réélection de M. Trump sont probablement inextricablement liées à sa gestion de la pandémie et à la question de savoir si les électeurs pensent que le pays va repartir dans la bonne direction sous sa direction.

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Le sondage AP-NORC montre clairement le défi qui attend Trump sur ce front : 8 Américains sur 10 affirment que le pays est sur la mauvaise voie.

C’est plus qu’à n’importe quel autre moment depuis que Trump a pris ses fonctions. Le sondage révèle également que seulement 38 % des Américains déclarent que l’économie nationale est bonne, contre 67 % en janvier, avant que la pandémie ne bouleverse la plupart des aspects de la vie quotidienne.

M. Biden souhaite que les derniers mois de la campagne soient bien centrés sur l’affaire Trump, convaincu que l’ancien vice-président peut sortir victorieux si le concours est un référendum sur la question de savoir si l’actuel commandant en chef a réussi au cours de ses quatre années de mandat.

Les gens en ont assez d’un gouvernement divisé et brisé, incapable de faire avancer les choses, a déclaré Kate Bedingfield, directrice de campagne adjointe de Biden. Ce que les gens ont l’impression d’obtenir de Trump en ce moment est un fouillis de discours politiques intéressés.

Les derniers mois se sont avérés bénéfiques pour la campagne de Biden. Il est parvenu à consolider rapidement le Parti démocrate comme Hillary Clinton, la candidate du parti pour 2016, avait du mal à le faire.

La collecte de fonds de M. Biden, un point faible pour lui lors des primaires, a augmenté, ce qui a permis à sa campagne de construire des infrastructures et de commencer à dépenser de l’argent pour la publicité à la fois dans les États traditionnels du champ de bataille et dans des cibles plus ambitieuses, notamment le Texas et la Géorgie.

Biden a également profité du fait que le public s’est trompé de côté dans ses premières réactions à la pandémie. Par exemple, 3 Américains sur 4 ont exigé que les gens portent des masques en public, ce que Trump a d’abord rejeté.

Un autre test de pandémie pour le président est prévu en août et septembre, alors que M. Trump et son administration tentent agressivement de convaincre un public sceptique de rouvrir les écoles.

Le sondage révèle qu’environ un tiers des Américains sont entièrement opposés à cette idée, tandis que près de la moitié d’entre eux déclarent que des ajustements majeurs de l’enseignement seront nécessaires.


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Les limites que la pandémie a imposées à la capacité des candidats à voyager et à organiser de grands rassemblements ont également joué un rôle plus important dans les points forts de Biden. Alors que Trump aime les rassemblements en tête d’affiche dans des arènes bondées, Biden est moins habile dans ces contextes.

Il a plutôt passé les derniers mois à prononcer des discours devant de petits groupes d’invités et de journalistes à proximité de son domicile dans le Delaware, et à organiser des événements virtuels avec des partisans et des donateurs.

Selon M. Trump, cela montre que M. Biden n’a pas l’endurance nécessaire pour mener une campagne à part entière. Les conseillers de M. Biden affirment que les électeurs veulent voir leurs dirigeants respecter les mêmes directives de santé publique qu’ils incitent les autres à suivre.

Les démocrates ont été soutenus par des sondages d’opinion publique qui ont montré que Biden devançait Trump, à la fois au niveau national et dans certains États du champ de bataille, par une marge confortable. Cependant, les conseillers de Biden avertissent qu’ils s’attendent à ce que la course se resserre dans la dernière ligne droite avant le jour de l’élection, car un plus grand nombre de républicains qui pourraient être mécontents des performances de Trump gravitent autour du chef de leur parti.

Dans l’ensemble, 38 % des Américains approuvent la performance du président dans le cadre de son travail, ce qui est bien dans la fourchette étroite que les notes d’approbation de Trump ont maintenu tout au long de cette présidence, mais en légère baisse par rapport au début de l’année avant la pandémie.

La plupart des républicains approuvent à 81 % les performances professionnelles de M. Trump, mais seulement 68 % des républicains soutiennent sa gestion de la pandémie.