6 août 2020

Effet Covid-19 : les patients et les professionnels de la santé sont victimes d’intimidation au Japon

La pandémie de coronavirus au Japon n’a pas seulement provoqué une épidémie d’infections, mais aussi une série de brimades et de discriminations à l’encontre des malades, de leurs familles et des professionnels de la santé.

Une campagne gouvernementale de sensibilisation semble être utile, du moins pour le personnel médical. Mais elle n’a fait que des progrès limités dans la lutte contre le harcèlement et l’évitement qui pourraient décourager les gens de se faire dépister et soigner et entraver la lutte contre la pandémie, a indiqué la nouvelle agence PTI.

Lorsque Arisa Kadono a été testée positive et hospitalisée début avril, elle n’a été identifiée que comme une femme d’une vingtaine d’années travaillant dans l’industrie alimentaire. Bientôt, des amis lui ont fait savoir que des rumeurs infondées circulaient : que le bar familial qu’elle fréquente était un foyer de virus ; qu’elle avait dîné avec un joueur de baseball populaire qui avait été infecté plus tôt mais qu’elle n’avait jamais rencontré ; qu’elle sortait en douce de l’hôpital et qu’elle propageait le virus.

C’était comme si j’étais un criminel, a déclaré Kadono dans une interview depuis son domicile à Himeji, dans l’ouest du Japon, après avoir mis fin à son hospitalisation de trois semaines.

À part une fièvre le premier jour et une perte d’odorat, Kadono n’a pas eu de symptômes majeurs bien qu’elle ait été testée à plusieurs reprises positive pour le virus qui cause le Covid-19. Sa mère a développé une pneumonie et a été brièvement en soins intensifs dans un autre hôpital.

Il y a beaucoup d’autres personnes qui ont également été confrontées à la discrimination et aux préjugés,(astérisque) dit Kadono, qui a décidé de s’exprimer en son nom propre et en celui d’autres survivants de Covid-19 et de leurs familles.

“Je veux vraiment changer la tendance des gens à blâmer ceux qui sont infectés”(astérisque) Outre la peur de l’infection, les experts affirment que les préjugés à l’encontre de ceux qui sont associés, même indirectement, à la maladie découlent également d’idées profondément ancrées sur la pureté et la propreté dans une culture qui rejette tout ce qui est considéré comme étranger, impur ou gênant.

Les travailleurs médicaux qui risquent leur vie pour soigner les patients sont une cible principale, mais les personnes travaillant dans les épiceries, livrant des colis et exerçant d’autres emplois essentiels sont également victimes de harcèlement. Il en va de même pour les membres de leur famille.

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Je peux imaginer que les gens craignent le virus, mais nous travaillons dur en première ligne sous une pression énorme, a déclaré une infirmière d’une trentaine d’années, parlant sous couvert d’anonymat par crainte d’être prise pour cible si elle était identifiée.

Nous avons aussi nos propres familles dont nous nous occupons. La discrimination dont nous sommes victimes du seul fait que nous sommes des travailleurs médicaux est décourageante et démoralisante.

Une autre infirmière a été approchée par quelques mères et on lui a demandé de quitter un parc de Tokyo où elle se rendait avec ses enfants. Certaines infirmières ne sont pas les bienvenues dans les restaurants où elles mangent habituellement. D’autres sont rejetées par les chauffeurs de taxi.

Le ministère de la santé a émis une directive aux crèches après que certains aient interdit l’accès aux enfants des médecins et des infirmières.

Une infirmière chevronnée de l’île d’Hokkaido, au nord de l’île, a déclaré que la mère d’un de ses collègues avait été suspendue de son travail. Le mari d’une autre a été informé, lors d’un entretien d’embauche, qu’il ne serait pas embauché en raison du travail de sa femme.

Les infirmières, toutes deux affectées aux patients du Covid-19, étaient logées dans des hôtels pour protéger leurs familles tout en travaillant dans des conditions difficiles sans équipement de protection ni tests adéquats.

Nous comprenons les craintes des gens, mais le personnel médical fait tout son possible pour prévenir les infections dans les hôpitaux. Nous sollicitons votre soutien, a déclaré Toshiko Fukui, responsable de l’Association japonaise des infirmières.

Nous ne demandons rien de spécial. … Un simple mot de remerciement est une énorme récompense qui renforce notre motivation, a déclaré M. Fukui.


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Le retour de bâton contre les patients atteints de coronavirus peut conduire certains d’entre eux à éviter de se faire soigner, ce qui augmente les risques de propagation de l’infection, a déclaré le psychologue clinicien Reo Morimitsu, de l’hôpital de la Croix-Rouge de Suwa, dans une interview à la télévision publique NHK. Selon les rapports, la police japonaise a trouvé le mois dernier une douzaine de personnes mortes seules chez elles ou effondrées dans la rue, qui ont ensuite été testées positives au virus.

Le virus n’infecte pas seulement notre corps mais aussi notre esprit et notre comportement, nous faisant du mal et divisant notre société, a déclaré M. Morimitsu.

Les préjugés à l’encontre de ceux qui ne sont pas considérés comme courants ou purs” sont un héritage de l’époque féodale, où certains Japonais exerçant des professions telles que le tannage du cuir et la boucherie étaient considérés comme impurs. Leurs descendants sont toujours victimes de discrimination. Les personnes souffrant de maladies telles que la maladie de Hansen ou la lèpre ont également été contraintes de vivre dans l’isolement pendant des décennies après qu’un remède ait été trouvé.

Les victimes des attaques à la bombe atomique américaines de 1945 sur le Japon, connues sous le nom de “hibakusha”, et d’autres personnes blessées dans des accidents industriels tels que l’empoisonnement au mercure ont subi un traitement similaire. Plus récemment, certaines personnes qui ont fui la fusion nucléaire de 2011 à Fukushima ont été victimes d’intimidation et de harcèlement.

La discrimination (du coronavirus) repose sur le sentiment que les patients sont impurs, a écrit Naoki Sato, expert en criminologie et en culture japonaise à l’Institut de technologie de Kyushu, dans un article récent du magazine en ligne Gendai Business. L’anxiété croissante et la peur de l’infection s’ajoutent à la discrimination à l’égard des personnes infectées.

Des actes de haine aléatoires ont été signalés dans tout le pays : Des menaces d’incendie criminel ont été proférées contre l’université de Kyoto Sangyo après que certains de ses étudiants aient été infectés.