14 août 2020

Du Mexique à la Moldavie, huit pays se disputent la première place à l’OMC alors que les tensions mondiales augmentent

Huit candidats, du Mexique à la Moldavie, se disputeront le poste le plus élevé à l’Organisation mondiale du commerce, en cherchant à convaincre ses 164 membres qu’ils peuvent diriger l’organisme en dépit de l’intensification des tensions commerciales mondiales et de la montée du protectionnisme.

Une dernière rafale de 24 heures a permis d’ajouter trois noms sur le terrain pour remplacer le Brésilien Roberto Azevedo, qui partira fin août, soit un an plus tôt que prévu.

Trois des six précédents directeurs généraux étant originaires d’Europe et les autres de Thaïlande, du Brésil et de Nouvelle-Zélande, la pression s’est accrue pour choisir un dirigeant originaire d’Afrique.

Cependant, le continent ne s’est pas uni sur une seule figure, mais a produit trois candidats, d’Egypte, du Kenya et du Nigeria.

Les autres sont originaires de Grande-Bretagne, du Mexique, de Moldavie, d’Arabie Saoudite et de Corée du Sud.

L’OMC n’a jamais eu non plus de chef féminin. Sur le terrain, trois sont des femmes.

Les huit devraient se présenter au conseil général des ambassadeurs la semaine prochaine avant une période de campagne non spécifiée. Une “troïka” d’ambassadeurs recueillera l’opinion des membres dans l’espoir qu’ils s’unissent autour d’un seul nom.

“C’est comme élire un pape. C’est un processus de consensus”, a déclaré Hosuk Lee-Makiyama, directeur du groupe de réflexion sur le commerce ECIPE.

Le processus prend normalement neuf mois, mais l’OMC veut maintenant le faire en trois mois.

Le travail est difficile. L’OMC est sur le point de s’engager dans une série de litiges, notamment sur les subventions à la pêche, en prévision d’une conférence biennale en 2021. Elle est également soumise à des pressions pour actualiser les règles commerciales mondiales fixées il y a 25 ans.

Cela signifie qu’il faut trouver un consensus sur de nouvelles règles alors que les tensions entre les États-Unis et la Chine s’accentuent et que d’autres pays font preuve de sagesse en raison des plus de 100 barrières commerciales érigées depuis l’apparition du coronavirus au début de l’année.

“L’OMC n’est pas une organisation vraiment florissante”, a déclaré le Premier ministre néerlandais Mark Rutte en mai. “Ce n’est pas un travail où l’on peut vraiment marquer des points”.