10 août 2020

Donald Trump voulait déployer 10 000 hommes à Washington : Officiel

Le président américain Donald Trump a déclaré à ses conseillers, à un moment donné la semaine dernière, qu’il souhaitait que 10 000 soldats soient déployés dans la région de Washington D.C. pour mettre fin aux troubles civils provoqués par le meurtre d’un homme noir par la police de Minneapolis, selon un haut responsable américain.

Le récit de la demande de M. Trump lors d’une conversation animée dans le bureau ovale lundi dernier montre à quel point le président a pu être proche de concrétiser sa menace de déployer des troupes d’active, malgré l’opposition des dirigeants du Pentagone.

Lors de la réunion, le secrétaire à la défense Mark Esper, le président des chefs d’état-major des armées, le général Mark Milley, et le procureur général William Barr se sont prononcés contre un tel déploiement, a déclaré le fonctionnaire, sous couvert d’anonymat. La réunion était “litigieuse”, a ajouté le fonctionnaire.

La Maison Blanche n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Depuis, Trump semble se satisfaire des déploiements de la Garde nationale, l’option recommandée par le Pentagone et un outil plus traditionnel pour faire face aux crises intérieures. Les dirigeants du Pentagone se sont empressés d’appeler les gouverneurs pour leur demander d’envoyer des forces de la Garde à Washington. D’autres forces de l’ordre fédérales ont également été mobilisées.

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Mais la clé du succès de Trump semble également avoir été la décision d’Esper de prépositionner – mais pas de déployer – des soldats en service actif de la 82e division aéroportée et d’autres unités dans la région de Washington D.C. Ces troupes ont depuis lors quitté les lieux.

“Avoir des forces d’active disponibles mais pas dans la ville était suffisant pour le président pour l’époque”, a déclaré le fonctionnaire.

Barr a déclaré dimanche à l’émission “Face the Nation” de CBS qu’aucune troupe en service actif n’était déployée dans les rues de Washington, mais qu’il y avait quelques policiers militaires à proximité.

“Nous les avions en réserve au cas où ils seraient nécessaires”, a déclaré M. Barr.

La tentative de Trump de militariser la réponse américaine aux protestations a déclenché un rare élan de condamnation de la part d’anciens responsables militaires américains, dont le premier secrétaire à la défense de Trump, Jim Mattis, et de généraux quatre étoiles à la retraite qui tentent normalement de se tenir à l’écart de la politique.

Ces commentaires reflètent un profond malaise à l’intérieur et à l’extérieur du Pentagone face à la volonté de Trump d’injecter l’armée américaine dans une crise des relations raciales internes suite à l’assassinat de George Floyd, 46 ans, qui est mort le 25 mai après qu’un policier de Minneapolis se soit agenouillé sur son cou pendant près de neuf minutes.

La mort de Floyd a provoqué une vague de protestations et un questionnement national sur l’héritage de violence et de mauvais traitements infligés par le pays aux Afro-Américains et aux autres minorités.

Elle a également conduit certains dirigeants de couleur du Pentagone à publier des déclarations sans précédent sur leurs expériences en matière de questions raciales au sein de l’armée américaine.

L’avenir d’Esper ?

L’Esper a publiquement exprimé mercredi son opposition à l’invocation de la loi sur l’insurrection pour déployer des forces d’active – des remarques aux journalistes qui n’ont pas été bien accueillies par Trump ou ses principaux collaborateurs.

Le haut fonctionnaire américain a déclaré que Trump avait crié après Esper après cette conférence de presse.

Alors que les spéculations vont bon train sur la possibilité que le président le licencie, la porte-parole de la Maison Blanche Kayleigh McEnany a déclaré que M. Trump “reste confiant dans le secrétaire Esper”.

“Le secrétaire d’État Esper a joué un rôle essentiel dans la sécurisation des rues de notre pays et dans la garantie de la paix et de la confiance des Américains dans la sécurité de leurs entreprises, de leurs lieux de culte et de leurs foyers”, a déclaré M. McEnany dans un communiqué.

L’Esper a publié mardi un mémo rappelant au personnel du ministère de la défense “nous nous engageons à protéger le droit du peuple américain à la liberté d’expression et de réunion pacifique”. Milley a publié une déclaration similaire rappelant aux troupes leur serment à la Constitution américaine, qui protège le droit à des protestations pacifiques.

Ces déclarations de Milley et Esper ont été faites après avoir essuyé de vives critiques pour avoir utilisé des termes de planification militaire comme “espace de combat” pour décrire des sites de protestation américains lors d’une conférence téléphonique avec les gouverneurs des États que Trump a organisée lundi, dont un enregistrement a fait l’objet d’une fuite.

A l’époque, le Pentagone craignait que Trump ne déploie des troupes d’active si les gouverneurs n’employaient pas suffisamment la Garde nationale, a déclaré le fonctionnaire.

Esper et Milley ont également fait l’objet de critiques pour avoir accompagné Trump lors d’une séance de photos devant une église près de la Maison Blanche lundi, après que la police ait nettoyé la zone en tirant des grenades fumigènes et des “boules de poivre” chimiques irritantes et en chargeant des manifestants pacifiques.