8 août 2020

Donald Trump, le Congrès s’accorde sur l’aide aux coronavirus alors que la crise s’aggrave

Le président Donald Trump a reconnu lundi une grande flambée de cas COVID-19, mais les divisions entre les républicains de la Maison Blanche et du Sénat et les divergences avec les démocrates ont posé de nouveaux défis pour un nouveau paquet d’aide fédérale avec l’aggravation de la crise américaine et l’expiration prochaine des secours d’urgence.

Trump a réuni les dirigeants du GOP à la Maison Blanche alors que le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, se préparait à déployer son paquet d’un trillion de dollars en quelques jours.

Mais l’administration a critiqué l’argent de la législation pour plus de tests de virus et a insisté sur une abrogation complète des charges sociales qui pourrait compliquer un passage rapide. Le calendrier semble s’être rapidement modifié.

Nous avons fait beaucoup de progrès, a déclaré M. Trump au début de la réunion. Mais le président a ajouté : “Malheureusement, c’est quelque chose de très difficile”.

Les législateurs sont retournés dans un Capitole encore interdit aux touristes, un autre signe de la difficulté de la nation à contenir le coronavirus.

Plutôt que de s’atténuer, le cycle dévastateur de la pandémie se répète, ne laissant au Congrès d’autre choix que d’organiser un autre sauvetage coûteux. Les entreprises ferment à nouveau, de nombreuses écoles ne rouvriront pas complètement et des emplois disparaissent, tandis que l’aide fédérale expirera dans quelques jours.

Sans une stratégie fédérale efficace, les législateurs essaient d’en élaborer une. Nous devons mettre fin à ce virus, a déclaré lundi la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, D-Calif. sur MSNBC.

Elle a déclaré que toute tentative de la Maison Blanche de bloquer l’argent pour les tests va au-delà de l’ignorance.

Les enjeux politiques sont élevés pour les deux partis avant les élections de novembre, et plus encore pour le pays, qui a désormais enregistré plus d’infections par des coronavirus et un nombre de décès plus élevé que tout autre pays (140 800).

McConnell et Kevin McCarthy, chef du GOP de la Chambre des représentants, se sont réunis avec Trump, le vice-président Mike Pence, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et le chef de cabinet par intérim Mark Meadows.

M. Mnuchin s’est engagé à passer d’ici la fin du mois, alors qu’une aide au chômage de 600 dollars est sur le point d’expirer, et a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’un nouveau choc d’un billion de dollars d’allégements fiscaux pour les entreprises et d’autres aides aient un impact important sur l’économie en difficulté.

Au Capitole, McConnell est non seulement confronté à la pression de la Maison Blanche, mais aussi aux divisions dans ses rangs, qui ont ciselé son pouvoir majoritaire et l’ont laissé dépendre des votes des démocrates.

Mnuchin et Meadows rencontreront en privé mardi Pelosi et le leader démocrate du Sénat Chuck Schumer.

Le paquet de McConnell, élaboré à huis clos, devrait comprendre 75 milliards de dollars pour aider les écoles à rouvrir. Il remplacera probablement une augmentation de 600 dollars des allocations de chômage hebdomadaires, qui arrive à expiration, par un montant moins élevé.

La réduction de l’aide au chômage vise à garantir que les chômeurs ne reçoivent pas une allocation plus importante que s’ils travaillaient.

Les prestations régulières de l’État varient considérablement et la mesure consiste à fixer le paiement de la prime fédérale à un pourcentage de la prestation de l’État.

Le paquet de M. McConnell pourrait également envoyer une nouvelle série de paiements directs en espèces de 1 200 dollars aux Américains dont les revenus sont inférieurs à un certain niveau, probablement 75 000 dollars, et créer un bouclier de responsabilité de cinq ans contre les poursuites pour coronavirus.

Mais l’administration a fait le tour des 25 milliards de dollars de nouveaux fonds pour les tests et la recherche de virus et a insisté sur la réduction des charges sociales, ont déclaré les républicains.

Lors de la réunion de lundi à la Maison Blanche, M. Trump a déclaré qu’il souhaitait l’abrogation totale des charges sociales, a déclaré un républicain qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat pour discuter de la réunion privée.

Trump a ensuite mis l’économiste Art Laffer sur haut-parleur. Laffer fait partie d’un groupe conservateur favorable à l’allègement fiscal. Les dirigeants du GOP ont indiqué que seule une abrogation partielle serait incluse dans le prochain projet de loi.

L’allègement des charges sociales divise le parti de M. Trump car elles servent à financer la sécurité sociale et l’assurance maladie. La taxe est déjà reportée pour les employeurs dans le cadre du précédent plan de lutte contre le virus. Les partisans de cette mesure disent que la réduire maintenant pour les employés mettrait de l’argent dans les poches des gens et stimulerait l’économie, mais ses détracteurs avertissent qu’elle ne ferait pas grand-chose pour les Américains sans emploi et qu’elle aggraverait l’endettement croissant du pays.

McConnell s’efforce de maintenir le prix total de la facture à 1 000 milliards de dollars. Les sénateurs du GOP ont rapidement repoussé l’adoption du projet de loi alors que les républicains et la Maison Blanche se battaient sur les priorités.

Le sénateur John Cornyn du Texas, membre du GOP, a été l’un des nombreux républicains à dire qu’il n’est pas favorable à un congé de cotisations sociales.

Le sénateur Lamar Alexander du Tennessee, président de la commission de la santé, a déclaré : “Tous les chemins menant à l’ouverture d’une école, au retour au travail, à l’ouverture d’une garderie passent par le dépistage.

L’économiste Stephen Moore, qui fait partie du groupe conservateur promouvant la réduction des charges sociales, soutient également une disposition sur les soins de santé pour éviter les factures médicales surprises.

Moore n’a pas participé à la réunion mais a déclaré que les deux ont été discutées à la Maison Blanche.

Trump a de nouveau insisté dimanche sur la disparition du virus, mais le point de vue du président ne correspondait pas du tout aux projections des principaux professionnels de la santé qui s’efforcent de mettre un terme au nombre alarmant de cas et de décès aux États-Unis.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).