20 septembre 2020

Donald Trump cherche à obtenir le paiement de TikTok aux États-Unis, malgré l’absence d’une autorité claire

Le président Donald Trump a insisté à plusieurs reprises lundi sur le fait que toute vente des opérations américaines de TikTok devrait inclure un paiement substantiel aux États-Unis – mais il n’a pas été clair sous quelle autorité il peut extraire un paiement.

Il serait sans précédent, au vu de l’histoire récente, que le gouvernement américain perçoive une part d’une transaction impliquant des entreprises dans lesquelles il ne détient pas de participation. M. Trump a déclaré que l’argent viendrait de Chine ou d’un acheteur américain tel que Microsoft Corp.

“Les États-Unis devraient obtenir un pourcentage très important de ce prix, parce que nous rendons cela possible”, a déclaré M. Trump aux journalistes lors d’une conférence de presse lundi soir. “Quel que soit le chiffre, il proviendrait de la vente, ce à quoi personne d’autre que moi n’aurait pensé, mais c’est ainsi que je pense. Et je pense que c’est très juste”.

Plus tôt dans la journée, M. Trump a déclaré que TikTok devra fermer aux États-Unis d’ici le 15 septembre – à moins qu’il n’y ait un accord pour vendre les opérations nationales du réseau social à Microsoft ou à une autre société américaine.

A lire également : la Chine ne permettra pas aux Etats-Unis de s’emparer d’un TikTok, préviennent les médias

Vendredi, Trump a déclenché une lutte acharnée sur le sort de l’application chinoise en déclarant qu’il interdirait les activités de la société par une action de la direction le samedi. Mais le week-end s’est passé sans que la Maison Blanche ne bouge officiellement, après que le président ait parlé avec le PDG de Microsoft, Satya Nadella, des efforts de son entreprise pour acheter l’application vidéo virale.

Horloge

Microsoft a déclaré dans un article de blog qu’il visait à conclure un accord pour les opérations de TikTok aux États-Unis, ainsi qu’au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, au plus tard le 15 septembre. La Maison Blanche avait insisté sur cette date limite, selon des personnes connaissant bien le dossier. Il pourrait s’agir d’une montée en puissance, les détails clés de l’accord – y compris le prix – n’étant toujours pas réglés, selon des personnes connaissant bien les discussions.

Le blog de Microsoft a également déclaré qu’il s’engageait à “fournir des avantages économiques appropriés aux États-Unis, y compris au Trésor américain”. Ce langage faisait référence aux recettes fiscales et à la création d’emplois, selon une personne connaissant bien le sujet – plutôt qu’à une sorte de frais de transaction spéciaux.

Trump a comparé l’arrangement à la dynamique propriétaire-locataire. “Sans le bail, le locataire n’a pas la valeur”, a-t-il déclaré. “Eh bien, nous sommes en quelque sorte, d’une certaine manière, le bail. Nous rendons possible ce grand succès”.


A lire également : le rachat de Microsoft serait une victoire pour TikTok et les géants de la technologie – pas pour les utilisateurs

Les États-Unis perçoivent des frais liés aux transactions examinées par le Comité des investissements étrangers aux États-Unis, ou CFIUS, qui enquête sur les acquisitions d’entreprises américaines à l’étranger. Mais ces frais – fixés sur une échelle mobile et ne dépassant pas 300 000 dollars – ne correspondent pas à la description de M. Trump.

Le CFIUS a examiné l’achat par ByteDance Ltd. en 2017 de l’application de synchronisation labiale Musical.ly qui a ensuite été intégrée à TikTok.

La Maison Blanche a déclaré qu’elle était préoccupée par le fait que ByteDance pourrait être contraint de remettre les données des utilisateurs américains à Pékin ou d’utiliser l’application pour influencer les 165 millions d’Américains, et plus de 2 milliards d’utilisateurs dans le monde, qui l’ont téléchargée. Et M. Trump a cherché à augmenter la pression sur la Chine avant les élections de novembre, frustré par la lenteur de la mise en œuvre du pacte commercial conclu au début de l’année et par la propagation du coronavirus dont il blâme la Chine.