10 août 2020

Directeur du FBI : La Chine est la “plus grande menace à long terme” pour les États-Unis

Menaces pour le monde universitaire

C’est une histoire troublante et similaire dans le milieu universitaire.

Grâce à des programmes de recrutement de talents comme le programme “Mille talents” que j’ai mentionné il y a quelques instants, la Chine paie des scientifiques d’universités américaines pour qu’ils lui apportent secrètement nos connaissances et nos innovations – y compris des recherches précieuses financées par le gouvernement fédéral. Pour parler franchement, cela signifie que les contribuables américains paient effectivement la facture du développement technologique de la Chine. La Chine utilise ensuite ses gains mal acquis pour saper les institutions de recherche et les entreprises américaines, ce qui freine le progrès de notre pays et coûte des emplois aux Américains. Et nous voyons de plus en plus de ces cas.

Rien qu’en mai, nous avons arrêté à la fois Qing Wang, un ancien chercheur de la Cleveland Clinic qui travaillait sur la médecine moléculaire et la génétique des maladies cardiovasculaires, et Simon Saw-Teong Ang, un scientifique de l’université de l’Arkansas qui faisait des recherches pour la NASA. Ces deux hommes auraient commis une fraude en dissimulant leur participation à des programmes de recrutement de talents chinois tout en acceptant des millions de dollars de subventions fédérales américaines.

Le même mois, Xiao-Jiang Li, ancien professeur de l’université Emory, a plaidé coupable d’avoir rempli une fausse déclaration d’impôts pour avoir omis de déclarer les revenus qu’il avait reçus dans le cadre du programme chinois “Mille talents”. Notre enquête a révélé que pendant que Li faisait des recherches sur la maladie de Huntington à Emory, il empochait également un demi-million de dollars non déclarés en provenance de Chine.

Dans le même ordre d’idées, Charles Lieber, président du département de chimie et de biologie chimique de Harvard, a été inculpé le mois dernier pour avoir fait de fausses déclarations aux autorités fédérales sur sa participation à Mille Talents. Les États-Unis ont allégué que Lieber avait caché à Harvard et au NIH sa position de scientifique stratégique dans une université chinoise – et le fait que le gouvernement chinois lui versait, par l’intermédiaire de l’Institut de technologie de Wuhan, une allocation mensuelle de 50 000 dollars, plus de 150 000 dollars de frais de subsistance et plus de 1,5 million de dollars pour établir un laboratoire en Chine.

Influence étrangère malveillante

Il y a plus. Un autre outil utilisé par la Chine et le Parti communiste chinois pour manipuler les Américains est ce que nous appelons l’influence étrangère malveillante.

Aujourd’hui, l’influence étrangère traditionnelle est une activité diplomatique normale et légale, généralement menée par les canaux diplomatiques. Mais les efforts d’influence étrangère malveillante sont des tentatives subversives, non déclarées, criminelles ou coercitives pour influencer les politiques de notre gouvernement, déformer le discours public de notre pays et saper la confiance dans nos processus et valeurs démocratiques.

La Chine est engagée dans une campagne d’influence étrangère malveillante très sophistiquée, et ses méthodes comprennent la corruption, le chantage et les accords secrets. Les diplomates chinois utilisent aussi à la fois des pressions économiques ouvertes et nues et des intermédiaires apparemment indépendants pour faire valoir les préférences de la Chine auprès des responsables américains.

Prenez une illustration trop commune : Supposons que la Chine apprenne qu’un fonctionnaire américain a l’intention de se rendre à Taïwan – un gouverneur, un sénateur d’État, un membre du Congrès. La Chine ne veut pas que cela se produise, car ce voyage pourrait sembler légitimer l’indépendance de Taïwan vis-à-vis de la Chine – et légitimer Taïwan serait, bien sûr, contraire à la politique “Une seule Chine” de la Chine.

Que fait donc la Chine ? Les entreprises, les universitaires et les médias américains ont tous des raisons légitimes et compréhensibles de vouloir accéder aux partenaires et aux marchés chinois. Et en raison de la nature autoritaire du Parti communiste chinois, la Chine a un pouvoir immense sur ces mêmes partenaires et marchés. Ainsi, la Chine commencera parfois par essayer d’influencer ouvertement et directement le responsable américain. La Chine peut avertir ouvertement que si le fonctionnaire américain se rend à Taiwan, la Chine s’en prendra à une entreprise de l’État d’origine de ce fonctionnaire en lui refusant la licence de fabrication en Chine. Cela pourrait être économiquement ruineux pour l’entreprise, ferait directement pression sur le fonctionnaire américain pour qu’il modifie ses plans de voyage, et le fonctionnaire saurait que la Chine essaie de l’influencer.

Ce serait déjà assez mauvais. Mais souvent, le Parti communiste chinois ne s’arrête pas là ; il ne peut pas s’arrêter là s’il veut rester au pouvoir – il utilise donc son influence de façon encore plus pernicieuse. Si la campagne d’influence plus directe et ouverte de la Chine ne fait pas l’affaire, elle se tourne parfois vers des efforts d’influence indirects, cachés et trompeurs.

Pour continuer avec l’illustration du fonctionnaire américain avec des plans de voyage que le Parti communiste chinois n’aime pas, la Chine va travailler sans relâche pour identifier les personnes les plus proches de ce fonctionnaire – les personnes en qui le fonctionnaire a le plus confiance. La Chine s’efforcera ensuite d’inciter ces personnes à agir au nom de la Chine en tant qu’intermédiaires pour influencer le fonctionnaire. Les intermédiaires cooptés peuvent alors chuchoter à l’oreille du fonctionnaire et essayer d’influencer ses projets de voyage ou ses positions publiques sur la politique chinoise. Bien entendu, ces intermédiaires ne disent pas au fonctionnaire américain qu’ils sont des pions du Parti communiste chinois et, pire encore, certains de ces intermédiaires peuvent ne même pas se rendre compte qu’ils sont utilisés comme des pions, car eux aussi ont été trompés.

En fin de compte, la Chine n’hésite pas à utiliser la fumée, les miroirs et la mauvaise orientation pour influencer les Américains.

De même, la Chine pousse souvent les universitaires et les journalistes à s’autocensurer s’ils veulent se rendre en Chine. Et nous avons vu le Parti communiste chinois faire pression sur les médias et les géants sportifs américains pour qu’ils ignorent ou suppriment les critiques sur les ambitions de la Chine concernant Hong Kong ou Taïwan. Ce genre de choses se produit encore et encore, à travers les États-Unis.

Et je noterai que la pandémie n’a malheureusement rien empêché. En fait, nous avons entendu des responsables fédéraux, étatiques et même locaux dire que les diplomates chinois réclamaient avec insistance un soutien à la Chine dans sa gestion de la crise COVID-19. Oui, cela se produit tant au niveau fédéral qu’au niveau des États. Il n’y a pas si longtemps, nous avons eu un sénateur d’État à qui il a même été demandé récemment de présenter une résolution soutenant la réponse de la Chine à la pandémie.

Voici la chute : Toutes ces pressions apparemment sans conséquence s’ajoutent à un environnement politique dans lequel les Américains se trouvent tenus en échec par le parti communiste chinois.

Le procureur général des États-Unis, William Barr, participe à une conférence de presse avec des fonctionnaires du ministère de la justice, au ministère de la justice à Washington, DC, États-Unis. EPA-EFE/MICHAEL REYNOLDS

Menaces sur l’État de droit

Pendant ce temps, le gouvernement chinois et le Parti communiste ont effrontément violé des normes bien établies et l’État de droit.

Depuis 2014, le secrétaire général chinois Xi Jinping est le fer de lance d’un programme appelé “Chasse au renard”. Aujourd’hui, la Chine décrit Fox Hunt comme une sorte de campagne internationale de lutte contre la corruption – ce n’est pas le cas. Il s’agit plutôt d’une tentative générale du secrétaire général Xi de cibler les ressortissants chinois qu’il considère comme des menaces et qui vivent en dehors de la Chine, dans le monde entier. Il s’agit de rivaux politiques, de dissidents et de critiques qui cherchent à dénoncer les violations massives des droits de l’homme en Chine.

Les centaines de victimes de la chasse au renard qu’ils ciblent vivent ici même aux États-Unis, et beaucoup sont des citoyens américains ou des détenteurs de carte verte. Le gouvernement chinois veut les forcer à rentrer en Chine, et les tactiques employées par la Chine pour y parvenir sont choquantes. Par exemple, lorsqu’il n’a pas pu localiser une cible de la chasse au renard, le gouvernement chinois a envoyé un émissaire pour rendre visite à la famille de la cible ici aux États-Unis. Le message qu’ils ont dit de transmettre ? La cible avait deux options : retourner en Chine rapidement ou se suicider. Et que se passe-t-il lorsque la cible de Fox Hunt refuse de retourner en Chine ? Dans le passé, les membres de leur famille, tant ici aux États-Unis qu’en Chine, ont été menacés et contraints, et ceux qui sont retournés en Chine ont même été arrêtés pour des raisons d’influence.

Je profite de cette occasion pour vous signaler que si vous pensez que le gouvernement chinois vous vise – que vous êtes une victime potentielle de la chasse au renard – veuillez contacter votre bureau local du FBI.

Exploiter notre ouverture

Comprendre comment une nation pourrait s’engager dans ces tactiques m’amène à la troisième chose que le peuple américain doit se rappeler : que la Chine a un système fondamentalement différent du nôtre – et qu’elle fait tout ce qu’elle peut pour exploiter l’ouverture du nôtre tout en profitant de son propre système fermé.

Beaucoup de distinctions qui ont beaucoup de sens ici aux États-Unis sont floues ou presque inexistantes en Chine – je parle des distinctions entre le gouvernement et le Parti communiste chinois, entre les secteurs civil et militaire, et entre l’État et le secteur “privé”.

D’une part, un nombre impressionnant de grandes entreprises chinoises sont des entreprises d’État, qui appartiennent littéralement au gouvernement, et donc au Parti. Et même si ce n’est pas le cas, les lois chinoises permettent au gouvernement de contraindre toute entreprise chinoise à fournir toutes les informations qu’elle demande, y compris les données des citoyens américains.

De plus, les entreprises chinoises, quelle que soit leur taille, sont légalement tenues de disposer de “cellules” du Parti communiste en leur sein pour les maintenir en ordre. Plus alarmant encore, des cellules du parti communiste auraient été créées dans certaines entreprises américaines opérant en Chine, afin de leur permettre de faire des affaires dans ce pays.

Ce genre de fonctionnalités devrait donner à réfléchir aux entreprises américaines lorsqu’elles envisagent de travailler avec des sociétés chinoises comme Huawei, et devrait également donner à réfléchir à tous les Américains lorsqu’ils se fient aux appareils et aux réseaux de ces sociétés. En tant que premier fabricant mondial d’équipements de télécommunications, Huawei a un large accès à une grande partie de ce que les entreprises américaines font en Chine. Elle a également été accusée aux États-Unis de conspiration de racket et a, comme le prétend l’acte d’accusation, volé à plusieurs reprises la propriété intellectuelle de sociétés américaines, fait obstruction à la justice et menti au gouvernement américain et à ses partenaires commerciaux, y compris les banques.

Les allégations sont claires : Huawei est un voleur de propriété intellectuelle en série, dont le modèle et la pratique consistent à ne pas tenir compte à la fois de l’État de droit et des droits de ses victimes. Je dois vous dire que la lecture d’un article récent décrivant les propos du fondateur de Huawei, Ren Zhengfei, sur l’état d’esprit de la société, a certainement attiré mon attention. Dans un centre de recherche et de développement de Huawei, il aurait dit aux employés que pour assurer la survie de l’entreprise, ils doivent – je cite – “aller de l’avant, en tuant au fur et à mesure, pour nous faire couler le sang”. Il aurait également dit aux employés que Huawei est entrée, pour citer, “en état de guerre”. J’espère qu’il n’a pas voulu dire cela littéralement, mais ce n’est pas un ton encourageant, étant donné le comportement criminel répété de l’entreprise.

Dans notre monde moderne, il n’y a peut-être pas de perspective plus inquiétante que la capacité d’un gouvernement étranger hostile à compromettre les infrastructures et les dispositifs de notre pays. Si des entreprises chinoises comme Huawei se voient accorder un accès sans entrave à nos infrastructures de télécommunications, elles pourraient recueillir toutes les informations vous concernant qui transitent par leurs appareils ou leurs réseaux. Pire encore : elles n’auraient d’autre choix que de les remettre au gouvernement chinois si on le leur demandait – les protections de la vie privée et de l’application régulière de la loi qui sont sacro-saintes aux États-Unis sont tout simplement inexistantes en Chine.

La page de recherche du site chinois de Google qui est adaptée pour répondre aux critères stipulés par les règles strictes de censure du Parti communiste chinois. EPA//ADRIAN BRADSHAW

Répondre efficacement à la menace

Le gouvernement chinois est engagé dans une campagne vaste et diversifiée de vol et d’influence malveillante, et il peut mener cette campagne avec une efficacité autoritaire. Ils sont calculateurs. Ils sont persistants. Ils sont patients. Et il n’est pas soumis aux contraintes vertueuses d’une société ouverte et démocratique ou de l’État de droit.

La Chine, dirigée par le parti communiste chinois, va continuer à essayer de détourner nos idées, d’influencer nos décideurs politiques, de manipuler notre opinion publique et de voler nos données. Ils utiliseront une approche tous outils et tous secteurs confondus, ce qui exige une réponse de notre part, tous outils et tous secteurs confondus.

Nos agents du FBI travaillent chaque jour pour protéger les entreprises, les universités, les réseaux informatiques, les idées et l’innovation de notre pays. Pour ce faire, nous utilisons un large éventail de techniques, allant de nos services répressifs traditionnels à nos capacités de renseignement.

Et je noterai brièvement que nous avons un réel succès. Avec l’aide de nos nombreux partenaires étrangers, nous avons arrêté des cibles partout dans le monde. Nos enquêtes et les poursuites judiciaires qui en résultent ont mis en lumière les techniques et le savoir-faire utilisés par les Chinois, ce qui a permis de sensibiliser à la menace et aux défenses de nos industries. Elles montrent également notre détermination et notre capacité à imputer ces crimes aux responsables. C’est une chose de faire des affirmations, mais dans notre système judiciaire, lorsqu’une personne, ou une entreprise, fait l’objet d’une enquête et est ensuite accusée d’un crime, nous devons prouver la véracité de l’allégation au-delà de tout doute raisonnable. La vérité compte – et donc, ces accusations criminelles comptent. Et nous avons vu comment nos accusations criminelles ont rallié d’autres nations à notre cause – ce qui est crucial pour persuader le gouvernement chinois de changer son comportement.

Nous travaillons également plus étroitement que jamais avec des agences partenaires ici aux États-Unis et avec nos partenaires à l’étranger. Nous ne pouvons pas y arriver seuls ; nous avons besoin d’une réponse de l’ensemble de la société. C’est pourquoi les services de renseignement et les forces de l’ordre travaillent plus que jamais pour donner aux entreprises, aux universités et au peuple américain lui-même les informations dont ils ont besoin pour prendre leurs propres décisions en connaissance de cause et protéger leurs biens les plus précieux.

Faire face à cette menace de manière efficace ne signifie pas que nous ne devons pas faire des affaires avec les Chinois. Cela ne veut pas dire que nous ne devons pas accueillir de visiteurs chinois. Cela ne veut pas dire que nous ne devons pas accueillir des étudiants chinois ou coexister avec la Chine sur la scène mondiale. Mais cela signifie que lorsque la Chine enfreint nos lois pénales et les normes internationales, nous ne la tolérerons pas, et encore moins la rendrons possible. Le FBI et nos partenaires du gouvernement américain tiendront la Chine pour responsable et protégeront l’innovation, les idées et le mode de vie de notre nation avec l’aide et la vigilance du peuple américain.