13 août 2020

Des universitaires et des législateurs américains protestent contre une nouvelle règle “horrible” pour les étudiants étrangers

D’éminents universitaires et législateurs ont vivement réagi à la nouvelle directive américaine sur les étudiants étrangers poursuivant des études dans le pays si leurs universités passent à des cours uniquement en ligne, la qualifiant d'”horrifiante” et de “cruelle”.

L’Immigration and Customs Enforcement (ICE) a annoncé lundi que les étudiants étrangers poursuivant des études aux États-Unis devront quitter le pays sous peine d’être expulsés si leurs universités passent à des cours en ligne uniquement cet automne, en référence au semestre de septembre à décembre.

Cette décision aura des répercussions négatives sur des centaines de milliers d’étudiants indiens aux États-Unis.

Il a déclaré que pour le semestre d’automne 2020, les étudiants fréquentant des écoles fonctionnant entièrement en ligne ne pourront pas suivre une charge de cours complète en ligne et resteront aux États-Unis.

La nouvelle réglementation a suscité un tollé général, de nombreuses personnes ayant recours aux médias sociaux pour exprimer leur colère.

Le Conseil américain de l’éducation (ACE), qui représente les présidents d’université, a déclaré que ces lignes directrices sont “horribles” et qu’elles vont semer la confusion alors que les écoles cherchent des moyens de rouvrir en toute sécurité.


“À première vue, les orientations publiées par l’ICE sont horribles. Bien que nous souhaiterions plus de clarté sur les étudiants internationaux qui étudient aux Etats-Unis, ces conseils soulèvent plus de questions qu’ils n’apportent de réponses et font malheureusement plus de mal que de bien”, a déclaré le Président du CAE, Ted Mitchell, dans une déclaration.

“Malheureusement, ces orientations sont source de confusion et de complexité plutôt que de certitude et de clarté”, a déclaré M. Mitchell.

Une disposition particulièrement préoccupante est celle qui stipule que les étudiants ne seront pas exemptés des règles même si une épidémie oblige leurs écoles à être en ligne pendant le trimestre d’automne. On ne sait pas très bien ce qui se passerait si un élève se retrouvait dans ce scénario mais devait faire face à des restrictions de voyage depuis son pays d’origine, a déclaré Terry Hartle, vice-président du Conseil.

“L’ICE incite clairement les institutions à rouvrir, que les circonstances de la pandémie le justifient ou non”.

La règle s’applique aux titulaires de visas de non-immigrant F-1 et M-1, qui permettent aux étudiants non immigrés de suivre des cours universitaires et professionnels, respectivement.

Le président de l’université de Harvard, Larry Bacow, a déclaré dans une déclaration que “nous sommes profondément préoccupés par le fait que les directives publiées par le service américain de l’immigration et des douanes imposent une approche brutale et unique à un problème complexe, donnant aux étudiants étrangers, en particulier ceux qui suivent des programmes en ligne, peu d’autres options que de quitter le pays ou de changer d’école”.

Plus d’un million d’étudiants de l’enseignement supérieur du pays viennent de l’étranger, selon l’Institute of International Education, une organisation à but non lucratif.

La sénatrice américaine Elizabeth Warren a tweeté que le fait de mettre à la porte des étudiants étrangers pendant une pandémie mondiale parce que leurs universités déplacent les cours en ligne pour des raisons d’éloignement physique blesse les étudiants. C’est insensé, cruel et xénophobe. @ICEgov et @DHSgov doivent abandonner cette politique immédiatement.

Le sénateur Bernie Sanders s’est également empressé d’attaquer les nouvelles directives. Sanders, l’indépendant du Vermont, a déclaré que “la cruauté de cette Maison Blanche ne connaît pas de limites”.

“Les étudiants étrangers sont menacés d’un choix : risquer leur vie en allant en classe en personne ou être expulsés”, a déclaré M. Sanders dans un tweet. “Nous devons nous opposer au sectarisme de Trump. Nous devons assurer la sécurité de tous nos étudiants”.

Cette mesure a également suscité des critiques immédiates de la part des défenseurs de l’immigration qui affirment qu’elle fait partie de la tentative actuelle de l’administration Trump de restreindre l’immigration légale et illégale, a rapporté le USA Today.

La nouvelle politique est “clairement conçue pour chasser les étudiants étrangers des États-Unis et pour interdire l’entrée dans le pays aux étudiants étrangers qui venaient aux États-Unis si les écoles qu’ils fréquentent sont uniquement en ligne”, a déclaré Charles Kuck, un avocat spécialisé dans les questions d’immigration basé à Atlanta et représentant de l’American Immigration Lawyers Association, un groupe de défense.

Selon Fiona McEntee, avocate spécialisée dans l’immigration, cette décision est particulièrement déroutante étant donné la valeur des étudiants étrangers, qui est quantifiable sur le plan économique, rapporte la National Public Radio.

M. McEntee a ajouté que la perte d’étudiants étrangers est un coup dur pour les budgets des universités, ce qui aura également un impact sur les étudiants nationaux. De même, la décision d’assister aux cours en personne a un impact sur tous les étudiants présents, ajoute le rapport.

Selon une analyse économique de la NAFSA : Association of International Educators, les étudiants étrangers qui étudient dans les collèges et universités américains ont contribué à hauteur de 41 milliards de dollars et ont soutenu 458 290 emplois au cours de l’année scolaire 2018-2019, indique le rapport.

La NAFSA a critiqué les règles et a déclaré que les écoles devraient avoir le pouvoir de prendre des décisions adaptées à leur propre campus. Elle a déclaré que l’orientation “est préjudiciable aux étudiants étrangers… en danger”.

Cyrus Mehta, avocat spécialisé dans l’immigration et basé à New York, a tweeté que les étudiants qui fréquentent des écoles fonctionnant entièrement en ligne ne seront pas autorisés à recevoir des visas F-1 ou à entrer dans le statut F-1 ou à maintenir le statut F-1 au semestre d’automne 2020. Trump oblige donc les étudiants étrangers à étudier dans des conditions dangereuses pendant la période du Covid-19.

Des dizaines de collèges ont déclaré qu’ils prévoyaient de proposer au moins quelques cours en personne cet automne, mais certains disent que c’est trop risqué.

L’annonce est la dernière grève de l’administration Trump contre l’immigration légale, liée à la pandémie Covid-19. Le mois dernier, le président Donald Trump a signé un décret qui suspendra les visas temporaires pour les travailleurs étrangers, y compris les populaires visas H-1B et J-1 jusqu’à la fin de 2020.