Des scientifiques testent des furets, des singes dans l’espoir d’obtenir des indices pour le vaccin Covid-19

Des scientifiques testent des furets, des singes dans l’espoir d’obtenir des indices pour le vaccin Covid-19

2 juin 2020 Non Par Charles Foucault

La course mondiale pour un vaccin Covid-19 se résume à quelques questions essentielles : Dans quelle mesure les vaccins doivent-ils renforcer le système immunitaire d’une personne pour qu’il fonctionne vraiment ? Et une mauvaise activation peut-elle être nocive ?

Alors même que les entreprises recrutent des dizaines de milliers de personnes pour des études de vaccins plus importantes cet été, les scientifiques continuent de tester en coulisse des furets, des singes et d’autres animaux dans l’espoir d’obtenir des indices sur ces questions fondamentales qui, à l’époque pré-pandémique, auraient été traitées en premier.

“Nous faisons essentiellement une grande expérience”, a déclaré Ralph Baric, expert en coronavirus à l’université de Caroline du Nord, à Chapel Hill, dont le laboratoire teste plusieurs candidats vaccins sur des animaux.

L’accélération est nécessaire pour tenter d’arrêter un virus qui a déclenché une pandémie, tuant plus de 360 000 personnes dans le monde et paralysant les économies.

Mais “il ne fait aucun doute que la stratégie actuelle comporte plus de risques que ce qui a été fait auparavant”, a déclaré M. Baric.

Les tests sur les animaux permettent aux scientifiques de voir comment le corps réagit aux vaccins d’une manière que les études sur l’homme ne peuvent jamais permettre, a déclaré Kate Broderick, chef de recherche chez Inovio Pharmaceuticals.

Avec les animaux, “nous sommes en mesure de pratiquer des autopsies et d’examiner spécifiquement leurs tissus pulmonaires et d’étudier en profondeur la réaction de leurs poumons”, a déclaré M. Broderick.

Elle attend les résultats des souris, furets et singes qui sont exposés au coronavirus après avoir reçu le vaccin d’Inovio. Comme aucune espèce n’imite parfaitement l’infection humaine, le fait de tester un trio élargit le regard sur la sécurité.

Et il y a de bonnes nouvelles sur le front de la sécurité, car les premières données sur les animaux provenant de diverses équipes de recherche commencent à se faire sentir.

Jusqu’à présent, il n’y a aucun signe d’un effet secondaire inquiétant appelé “amélioration de la maladie”, ce que le Dr Anthony Fauci des Instituts nationaux de la santé des États-Unis qualifie de rassurant.

L’amélioration n’est que ce que son nom implique : Il est très rare qu’un vaccin ne stimule pas le système immunitaire de manière appropriée, produisant des anticorps qui non seulement ne peuvent pas bloquer complètement l’infection, mais qui aggravent toute maladie qui en résulte.

Cela s’est produit pour la première fois dans les années 1960 avec l’échec d’un vaccin contre le virus respiratoire syncytial, le VRS, une infection dangereuse pour les jeunes enfants. Plus récemment, elle a compliqué les efforts de vaccination contre la fièvre de dengue, qui se propage par les moustiques.

Et certaines tentatives de vaccins contre le SRAS, un cousin du Covid-19, semblent avoir amélioré les tests sur les animaux.

Avancer rapidement vers la pandémie. Trois études récemment rapportées sur des singes ont testé différentes approches du vaccin Covid-19, y compris des injections faites par l’université d’Oxford et la société chinoise Sinovac.

Les études étaient de petite envergure, mais aucun des singes n’a montré de signes de maladie immunitaire lorsque les scientifiques ont ensuite fait dégouliner le coronavirus directement dans le nez ou la trachée des animaux.

Certaines des meilleures preuves jusqu’à présent qu’un vaccin pourrait fonctionner proviennent également de ces études sur les singes.

Oxford et Sinovac ont créé des types très différents de vaccins Covid-19, et dans des études séparées, chaque équipe a récemment rapporté que les singes vaccinés étaient protégés contre la pneumonie tandis que les singes ayant reçu une fausse injection tombaient malades.

Mais la protection contre les maladies graves n’est qu’une première étape. Un vaccin pourrait-il également arrêter la propagation du virus ? L’étude d’Oxford soulève quelques doutes.

Ces chercheurs ont trouvé autant de virus dans le nez des singes vaccinés que dans celui des singes non vaccinés. Même si l’expérience a exposé les fonds à des niveaux élevés de coronavirus, elle a soulevé des questions troublantes.

Le type de vaccin – comment il cible la protéine de pointe qui enrobe le coronavirus – peut faire la différence. Les chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston ont conçu six prototypes de vaccins différents.

Certains singes n’ont été que partiellement protégés, mais un seul a protégé huit singes de tout signe du virus, a déclaré le Dr Dan Barouch, qui travaille avec Johnson & Johnson sur un autre candidat vaccin Covid-19.

Chez les singes, le nouveau coronavirus se loge dans les poumons mais les rend rarement super malades. Le furet, animal de prédilection pour le développement de vaccins antigrippaux, pourrait aider à déterminer si d’éventuels vaccins Covid-19 pourraient arrêter la propagation du virus.

Les furets développent une fièvre. Ils toussent et éternuent également, s’infectant mutuellement comme le font les gens, a déclaré la chercheuse Alyson Kelvin de l’université Dalhousie au Canada.

Et si le Covid-19 représente un risque énorme pour les personnes âgées, les vaccins ne renforcent souvent pas le système immunitaire d’une personne âgée aussi bien que celui d’une personne plus jeune. C’est pourquoi Kelvin étudie également les furets âgés.

Certains fabricants de vaccins font état de réactions immunitaires prometteuses chez les premières personnes ayant reçu les vaccins expérimentaux, notamment la production d’anticorps neutralisants, un type qui s’accroche au virus et l’empêche d’infecter les cellules. Mais il y a un hic.

Le Broderick de Said Inovio : “Laissez-moi être honnête. Nous ne savons pas encore très bien ce que ces corrélats de protection signifient, ni quelle combinaison de réactions immunitaires est nécessaire, ni dans quelle mesure.

Certains indices proviennent du sang des survivants de Covid-19, bien qu'”il y ait une énorme variation dans les réactions immunitaires entre les personnes gravement et légèrement malades, ajoute Broderick.

Néanmoins, si les animaux vaccinés qui produisent les mêmes niveaux d’anticorps neutralisants que certains survivants de Covid-19 sont protégés et que les personnes ayant reçu des doses de test produisent également la même quantité, il est très rassurant de savoir que votre approche vaccinale peut réellement fonctionner”, a déclaré Kathrin Jansen, responsable de la recherche sur les vaccins chez Pfizer Inc.

Mais en fin de compte, la véritable preuve ne viendra pas avant de vastes études visant à déterminer si les personnes vaccinées tombent moins souvent malades que les personnes non vaccinées.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).