Des porcelets avortés, des poulets gazés alors que la pandémie de Covid-19 frappe le secteur de la viande

Des porcelets avortés, des poulets gazés alors que la pandémie de Covid-19 frappe le secteur de la viande

28 avril 2020 Non Par Damien ROUSSON

La pandémie entravant l’industrie du conditionnement de la viande, l’éleveur de l’Iowa Al Van Beek n’avait nulle part où expédier ses porcs adultes pour faire de la place aux 7 500 porcelets qu’il attendait de son élevage.

La crise l’a contraint à prendre une décision qui le préoccupe toujours : Il a ordonné à ses employés de faire des injections aux truies enceintes, une par une, qui les amèneraient à faire avorter leurs petits cochons.

M. Van Beek et d’autres agriculteurs disent qu’ils n’ont pas d’autre choix que d’abattre le bétail car ils manquent de place pour loger leurs animaux ou d’argent pour les nourrir, ou les deux. Les plus grandes entreprises de viande du monde, dont Smithfield Foods Inc, Cargill Inc, JBS USA et Tyson Foods Inc, ont interrompu les activités d’une vingtaine d’abattoirs et d’usines de transformation en Amérique du Nord depuis avril, car les travailleurs tombent malades, ce qui alimente les craintes de pénurie de viande dans le monde.

Les porcelets de Van Beek sont victimes d’une crise tentaculaire de l’industrie alimentaire qui a commencé avec la fermeture massive des restaurants – bouleversant la chaîne d’approvisionnement de ce secteur, submergeant le stockage et forçant les agriculteurs et les transformateurs à tout détruire, du lait aux animaux en passant par les salades vertes. Les transformateurs qui se sont mis au service de l’industrie de la restauration ne peuvent pas immédiatement passer à l’approvisionnement des épiceries.

Des millions de porcs, de poulets et de bovins seront euthanasiés en raison des fermetures d’abattoirs, qui limitent l’approvisionnement des épiceries, a déclaré John Tyson, président du principal fournisseur de viande américain, Tyson Foods.

Le porc a été particulièrement touché, avec une production quotidienne réduite d’environ un tiers. Contrairement aux bovins, qui peuvent être logés à l’extérieur dans des pâturages, les porcs américains sont engraissés pour être abattus dans des bâtiments à température contrôlée. S’ils sont logés trop longtemps, ils peuvent devenir trop gros et se blesser. Les porcheries doivent être vidées en envoyant les porcs adultes à l’abattoir avant l’arrivée de nouveaux porcelets provenant de truies qui ont été fécondées juste avant la pandémie.

“Nous n’avons nulle part où aller avec les porcs”, a déclaré M. Van Beek, qui a déploré le gaspillage de tant de viande. “Qu’allons-nous faire ?”

Dans le Minnesota, les agriculteurs Kerry et Barb Mergen ont senti leur cœur battre quand une équipe de Daybreak Foods Inc est arrivée avec des chariots et des réservoirs de dioxyde de carbone pour euthanasier leurs 61 000 poules pondeuses au début du mois.

Daybreak Foods, basée à Lake Mills, Wisconsin, fournit des œufs liquides aux restaurants et aux entreprises de restauration. La société, qui est propriétaire des oiseaux, paie des agriculteurs sous contrat comme les Mergens pour les nourrir et les soigner. Les chauffeurs chargent normalement les œufs sur des camions et les transportent vers une usine à Big Lake, dans le Minnesota, qui les utilise pour fabriquer des œufs liquides pour les restaurants et des plats prêts à servir pour les entreprises de restauration. Mais l’exploitant de l’usine, Cargill Inc, a déclaré que l’usine avait fermé ses portes parce que la pandémie avait réduit la demande.

Daybreak Foods, qui compte environ 14,5 millions de poules dans des fermes gérées par des entrepreneurs ou des sociétés dans le Midwest, tente de changer de cap et d’expédier des œufs aux épiceries, a déclaré son directeur général, William Rehm. Mais les cartons d’œufs sont en pénurie dans tout le pays et la société doit maintenant classer chaque œuf en fonction de sa taille, a-t-il dit.

Rehm a refusé de dire quelle proportion du troupeau de la société a été euthanasiée.

“Nous essayons d’équilibrer notre offre avec les besoins de nos clients, tout en assurant la sécurité de tous, y compris celle de nos employés et de nos poules”, a déclaré M. Rehm.

LE DÉVERSEMENT DE PORCS DANS UNE DÉCHARGE

Dans l’Iowa, l’agriculteur Dean Meyer a déclaré qu’il faisait partie d’un groupe d’environ neuf producteurs qui euthanasient les 5% les plus petits de leurs nouveaux-nés, soit environ 125 porcelets par semaine. Ils continueront à euthanasier les animaux jusqu’à ce que les perturbations s’estompent, et pourraient augmenter le nombre de porcs tués chaque semaine, a-t-il dit. Les petits corps sont compostés et deviendront de l’engrais. Le groupe de Meyer tue également les mères porcs, ou truies, pour réduire leur nombre, a-t-il dit.

“Les emballeurs sont de plus en plus sollicités chaque jour”, a déclaré Meyer.

Alors que les États-Unis sont confrontés à une possible pénurie alimentaire, et que les supermarchés et les banques alimentaires ont du mal à répondre à la demande, les abattages forcés se répandent de plus en plus dans le pays, selon les économistes agricoles, les groupes de commerce agricole et les législateurs fédéraux qui entendent les agriculteurs de leur circonscription.

Le gouverneur de l’Iowa, Kim Reynolds, ainsi que les deux sénateurs américains d’un État qui fournit un tiers de la viande de porc du pays, ont envoyé une lettre à l’administration Trump pour demander une aide financière et une assistance pour l’abattage des animaux et l’élimination correcte de leurs carcasses.

“Il y a 700 000 porcs à travers le pays qui ne peuvent pas être traités chaque semaine et qui doivent être euthanasiés humainement”, a déclaré la lettre du 27 avril.

Le ministère américain de l’agriculture (USDA) a déclaré vendredi dernier qu’il mettait en place un centre national de coordination des incidents pour aider les agriculteurs à trouver des marchés pour leur bétail, ou à euthanasier et à éliminer les animaux si nécessaire.

Certains producteurs qui élèvent du bétail et vendent des bébés porcs aux agriculteurs les donnent maintenant gratuitement, ont déclaré les agriculteurs, ce qui se traduit par une perte d’environ 38 dollars par porcelet, selon la société de produits de base Kerns & Associates.

Les agriculteurs du Canada voisin tuent également les animaux qu’ils ne peuvent pas vendre ou se permettre de nourrir. La valeur des isoweans canadiens – les bébés porcs – est tombée à zéro en raison des perturbations des usines de transformation américaines, a déclaré Rick Bergmann, un éleveur de porcs du Manitoba et président du Conseil canadien du porc. Rien qu’au Québec, un arriéré de 92 000 porcs attend d’être abattu, a déclaré René Roy, producteur de porcs québécois, un cadre du Conseil du porc.

Une ferme porcine de l’Île-du-Prince-Édouard au Canada a euthanasié des porcs de 270 livres qui étaient prêts à l’abattage parce qu’il n’y avait pas d’endroit pour les transformer, a déclaré M. Bergmann. Les animaux ont été jetés dans une décharge.

MENACES DE LA MORT

La dernière catastrophe économique qui frappe le secteur agricole survient après des années de conditions climatiques extrêmes, de chute des prix des matières premières et de guerre commerciale de l’administration Trump avec la Chine et d’autres marchés d’exportation clés. Mais ce n’est pas seulement une perte de revenus. La pandémie qui sévit dans les villes agricoles a plongé les communautés rurales dans le désespoir, un puissant mélange de honte et de chagrin.

Les agriculteurs sont fiers du fait que leurs cultures et leurs animaux sont destinés à nourrir les gens, surtout dans une crise qui a laissé des millions de travailleurs inactifs et en a forcé beaucoup à dépendre des banques alimentaires. Aujourd’hui, ils détruisent les récoltes et tuent les animaux sans aucun but.

Les agriculteurs hésitent lorsqu’il est question de tuer les animaux précocement ou de labourer les cultures, par crainte de la colère du public. Deux producteurs laitiers du Wisconsin, forcés par leurs acheteurs à déverser leur lait, ont déclaré à Reuters qu’ils avaient récemment reçu des menaces de mort anonymes.

Ils disent : “Comment osez-vous jeter de la nourriture alors que tant de gens ont faim”, a déclaré un agriculteur, sous couvert d’anonymat. “Ils ne savent pas comment fonctionne l’agriculture. Cela me rend malade aussi”.

Alors même que les prix du bétail et des cultures s’effondrent, les prix de la viande et des œufs dans les épiceries sont en hausse. Selon les données de Nielsen, le prix de détail moyen des œufs a augmenté de près de 40 % au cours de la semaine qui s’est terminée le 18 avril, par rapport à l’année précédente. Les prix moyens de détail du poulet frais ont augmenté de 5,4 %, tandis que le bœuf a augmenté de 5,8 % et le porc de 6,6 %.

Dans la ferme de Van Beek, à Rock Valley, dans l’Iowa, un porc s’est cassé une patte parce qu’il était trop lourd en attendant d’être abattu. Il a livré des porcs à des installations qui fonctionnent toujours, mais elles sont trop pleines pour accueillir tous ses animaux.

Van Beek a payé 2 000 dollars pour transporter des porcs pendant environ sept heures vers une usine de Smithfield dans l’Illinois, soit plus du quadruple du coût habituel pour les transporter vers un abattoir de Sioux Falls, dans le Dakota du Sud, que l’entreprise a fermé indéfiniment. Il a déclaré que Smithfield est censé payer les frais de transport supplémentaires dans le cadre de son contrat. Mais l’entreprise refuse de le faire, invoquant la “force majeure”, à savoir qu’un événement extraordinaire et imprévisible l’empêche de respecter son accord.

Smithfield, le plus grand transformateur de porc au monde, a refusé de commenter s’il a refusé de faire des paiements contractuels. Il a déclaré que la société travaille avec ses fournisseurs “pour naviguer en ces temps difficiles et sans précédent”.

Selon le groupe industriel National Pork Producers Council, les éleveurs de porcs du pays vont perdre environ 5 milliards de dollars, soit 37 dollars par tête, pour le reste de l’année en raison des perturbations dues à la pandémie.

Selon la Fédération américaine du bureau agricole, le plus grand groupe commercial agricole du pays, un programme d’aide de 19 milliards de dollars annoncé récemment par le gouvernement américain pour les coronavirus ne paiera pas pour le bétail qui est abattu. L’USDA a déclaré dans un communiqué que le programme de paiement est toujours en cours d’élaboration et que l’agence a reçu plus de demandes d’aide qu’elle n’a d’argent pour les traiter.

Mike Patterson, un agriculteur du Minnesota, a commencé à nourrir ses porcs avec davantage d’enveloppes de soja – qui remplissent l’estomac des animaux mais offrent une valeur nutritive négligeable – pour éviter qu’ils ne deviennent trop gros pour leur étable. Il envisage de les euthanasier car il ne trouve pas assez d’acheteurs après que Smithfield ait fermé indéfiniment son énorme usine de Sioux Falls.

“Ils doivent être logés humainement”, a déclaré M. Patterson. “S’il n’y a pas assez de place, nous devons avoir moins de porcs d’une manière ou d’une autre. D’une manière ou d’une autre, nous devons avoir moins de porcs.”

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.