20 octobre 2020

Des dizaines de corps en décomposition trouvés dans des camions au funérarium de Brooklyn

L’appel a été reçu mercredi peu après 11 heures : Une terrible puanteur émanait d’une paire de camions garés devant un funérarium sur l’avenue Utica à Brooklyn.

Lorsque la police est arrivée, elle a fait une découverte macabre. À l’intérieur des camions – un U-Haul de location et ce qui semblait être un semi-remorque – se trouvaient plusieurs dizaines de corps en décomposition.

On ne sait toujours pas combien des personnes trouvées empilées dans des sacs mortuaires à l’intérieur des camions du funérarium Andrew T. Cleckley sont mortes lors de la pandémie de coronavirus, ont déclaré les autorités.

Mais le système de soins de la mort de la ville de New York – ses morgues d’hôpitaux, ses cimetières, ses crématoires et ses morgues municipales – a été mis à rude épreuve ces dernières semaines alors que des travailleurs assiégés ont essayé de faire face à l’événement qui a fait le plus grand nombre de victimes à New York depuis la pandémie de grippe espagnole il y a un siècle. Au moins 14 000 personnes ont péri dans la ville à cause de Covid-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

Personne n’a autant ressenti la pression que les entrepreneurs de pompes funèbres qui ont été pris dans l’étau entre la marée montante des corps qui sortent des hôpitaux et des maisons de retraite et les retards qui les empêchent d’incinérer ou d’enterrer rapidement les personnes. Certains funérariums ont dû utiliser des remorques frigorifiques, et d’autres ont converti des chapelles en morgues temporaires, en utilisant des climatiseurs puissants pour refroidir les chambres.

Pourtant, l’idée que des New-Yorkais morts puissent être laissés à pourrir en plein jour dans des camions de location dans une rue bondée de Brooklyn a mis en évidence les défis auxquels la ville est confrontée alors qu’elle tente d’absorber une catastrophe qui a déjà tué près de cinq fois plus de personnes que les attentats du 11 septembre.

Un fonctionnaire, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat car il n’était pas autorisé à parler de l’affaire, a déclaré que le funérarium avait stocké des corps dans les camions après que son congélateur ait cessé de fonctionner correctement.

Les entrepreneurs de pompes funèbres sont tenus de conserver les corps en attente d’inhumation ou de crémation dans des conditions appropriées qui empêchent toute infection.

Eric L. Adams, le président de l’arrondissement de Brooklyn, est arrivé au salon funéraire de Cleckley vers 17h15 mercredi, a-t-il dit, et a constaté que des policiers et d’autres enquêteurs avaient bouclé les rues comme une scène de crime et examinaient le semi-remorque et le U-Haul.

“Il semble que le camion était plein”, a déclaré M. Adams. “Ils essayaient d’utiliser le U-Haul comme solution de secours.” Il a ajouté : “C’est traumatisant pour les membres de la famille”.

Le ministère de la santé de l’État, qui réglemente les pompes funèbres, a également été appelé sur les lieux pour déterminer si le funérarium s’occupait correctement des restes et a délivré deux citations à comparaître, selon un responsable de l’application de la loi informé de l’enquête.

M. Cleckley n’a pas pu être joint immédiatement pour faire des commentaires. Un homme qui avait répondu au téléphone au funérarium mercredi soir a raccroché avant qu’un journaliste ne puisse poser des questions.

Selon un article du site web Loopcayman.com, M. Cleckley a ouvert la maison en 2015 avec sa femme, Alva Stuart, et a initialement desservi d’autres maisons funéraires en y transportant des corps depuis des lieux où des personnes étaient décédées. En 2017, cependant, “la décision a été prise de transformer la maison en un service funéraire complet comprenant l’enterrement, la crémation et le transport international”, indique l’article.

Un site web géré par le ministère de la santé de l’État a inscrit M. Cleckley comme entrepreneur de pompes funèbres titulaire d’une licence. Mais le certificat d’exploitation le plus récent pour l’adresse de son entreprise, déposé auprès du département des bâtiments de la ville, ne mentionne pas qu’il s’agit d’un salon funéraire. Il indique que le premier étage de son établissement, situé au 2037A Utica Ave., était utilisé pour la “vente d’automobiles au détail” et pour “la fabrication de machines”.

Mike Lanotte, le président de l’Association des directeurs de pompes funèbres de New York, a déclaré que M. Cleckley n’était pas membre de l’organisation.

Une porte-parole du ministère de la santé, Erin Silk, a déclaré que le funérarium prenait d’autres dispositions pour la dépouille mortelle. On ne sait pas très bien où les restes ont été emmenés.

John DePietro, propriétaire du bâtiment voisin de M. Cleckley, a déclaré avoir remarqué cinq véhicules garés devant le funérarium mardi.

“Ils avaient des cadavres dans les fourgons et les camions”, a déclaré M. DePietro. “Ils étaient les uns sur les autres dans des sacs mortuaires.”

Il a ajouté qu’il ne pouvait pas “juger avec certitude” combien de corps se trouvaient dans les véhicules, “mais ils étaient tous emballés”.

Entrepreneur sur la région lyonnaise, je suis persuadé que le monde a besoin d'articles bienveillants afin recréer de la confiance dans la presse et de laisser derrière nous cette phase de défiance et cette ère de fake news.

Damien ROUSSON

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