12 août 2020

Décès de l’ancien président qui a introduit les élections directes à Taiwan

L’ancien président taïwanais Lee Teng-hui, qui a instauré des élections directes et d’autres changements démocratiques sur l’île autonome malgré les tirs de missiles et autres bruits de sabre féroces de la Chine, est mort. Il avait 97 ans.

L’hôpital général des vétérans de Taipei a déclaré que Lee était mort jeudi soir après avoir souffert d’infections, de problèmes cardiaques et de défaillance d’organes depuis son hospitalisation en février.

Lee s’est efforcé de créer une identité séparée, non chinoise, pour Taïwan, ce qui a irrité non seulement la Chine, qui considère l’île comme une partie de son territoire, mais aussi les membres de son parti nationaliste qui espéraient revenir victorieux sur le continent.

Plus tard, Lee a ouvertement approuvé l’indépendance officielle de l’île, mais la maladie qui l’a frappé à la fin de sa vie l’a poussé à se retirer en grande partie de la vie publique.

Physiquement imposant et charismatique, Lee a traversé l’histoire moderne de Taiwan et était originaire de l’île, contrairement à beaucoup de ceux qui sont arrivés avec Chiang Kai-shek en 1949, à la fin de la guerre civile chinoise.

Tantôt bourru, tantôt sympathique, il ne laissait guère de doute sur le fait qu’il était l’homme responsable dans presque tous les domaines.

Un leader doit être suffisamment fort et solide pour mettre fin aux disputes et aux situations chaotiques, écrit-il dans son autobiographie.

Il est né dans une communauté agricole près de Taipei le 15 janvier 1923, à la moitié du demi-siècle de domination coloniale du Japon.

Fils d’un aide de la police japonaise, il s’est porté volontaire dans l’armée impériale japonaise et est retourné à Taïwan en tant que sous-lieutenant nouvellement commissionné pour aider l’homme d’une batterie anti-aérienne.

Il a obtenu des diplômes au Japon et à Taïwan, ainsi qu’à l’Iowa State University et à la Cornell University de New York.

Il a travaillé pour la Commission conjointe sur la reconstruction rurale, parrainée par les États-Unis, qui visait à encourager la réforme agraire et à moderniser l’agriculture taïwanaise.

En 1971, Lee rejoint le parti nationaliste au pouvoir. En tant que descendant des personnes qui ont émigré de Chine vers l’île aux XVIIe et XVIIIe siècles, il a participé à l’effort du parti pour élargir sa base au-delà des arrivées de 1949 en provenance du continent.

Il a été maire de Taipei, gouverneur de la province de Taiwan et vice-président avant de succéder à la présidence en 1988.

Au cours de ses premières années de présidence, Lee a rencontré une résistance importante de la part des nationalistes purs et durs, qui étaient favorables à la tradition de domination de la métropole du parti et n’appréciaient pas le statut de natif de Lee. Il a vaincu cette résistance, en grande partie en donnant à ses détracteurs des positions politiques importantes.

En 1990, Lee a manifesté son soutien aux demandes des étudiants pour l’élection directe du président et du vice-président de Taïwan et la fin de la réservation de sièges législatifs pour représenter les districts de la Chine continentale.

L’année suivante, il a supervisé le démantèlement des lois d’urgence mises en vigueur par le gouvernement de Tchang Kaï-chek, renversant ainsi l’objectif de longue date des nationalistes de retourner sur le continent et de chasser les communistes du pouvoir.

La Chine communiste considérait les mesures démocratiques comme une menace directe à sa revendication sur Taïwan, et sa colère a été exacerbée lorsque Lee s’est rendu aux États-Unis en 1995.

A Pékin, la visite de Lee à Cornell a montré que les Etats-Unis étaient prêts à accorder une reconnaissance spéciale au dirigeant d’une province chinoise renégate.

Les États-Unis ont fait en sorte que Lee ne rencontre pas de hauts fonctionnaires américains, dont le président de l’époque Bill Clinton, mais ses tentatives pour atténuer la colère chinoise ont échoué.

La Chine a rapidement entamé une série de manœuvres militaires menaçantes au large des côtes de la province continentale du Fujian qui comprenaient le tir de missiles juste au large des côtes de Taiwan.

D’autres missiles ont été tirés juste avant les élections présidentielles de mars 1996, et la réponse des États-Unis a été d’envoyer des groupes de combat de porte-avions sur la côte est de Taïwan en signe de soutien. Les Taïwanais n’ont pas été déshabillés et les élections ont eu lieu, avec la victoire de Lee.

Dans une célèbre interview, fin 1996, Lee a déclaré que les relations entre Taïwan et la Chine avaient le caractère de relations entre deux États distincts.

C’était une hérésie, non seulement aux yeux de Pékin, mais aussi pour de nombreux nationalistes, qui continuaient à considérer Taïwan comme faisant partie de la Chine, et attendaient avec impatience une éventuelle union entre les deux parties, bien que pas nécessairement sous contrôle communiste.

En 2000, Taïwan a élu Chen Shui-bian du Parti progressiste démocratique, parti d’opposition, à la présidence, mettant ainsi fin à un demi-siècle de monopole nationaliste.

Son élection était pratiquement garantie par une scission du Parti nationaliste, qui avait deux représentants dans la course.

Le Lee qui prenait sa retraite avait soutenu l’un d’entre eux mais était toujours accusé d’être à l’origine de la scission, et le parti a proposé de l’expulser.

En 2001, les partisans de Lee ont formé un nouveau parti pro-indépendance. L’Union de solidarité de Taiwan voulait également rompre le lien culturel et politique entre l’île et le continent.

Lee lui-même a renoncé à vouloir une déclaration officielle d’indépendance pour Taïwan, en insistant sur le fait que c’était déjà le cas, étant donné que l’île n’était pas sous contrôle communiste chinois.

En 2012, il a soutenu le candidat indépendantiste Tsai Ing-wen du DPP, qui a perdu face à Ma Ying-jeou des Nationalistes, un avatar du rapprochement entre la Chine et Taiwan.

Tsai s’est présenté à nouveau et a été élu en 2016, ce qui a ravivé les tensions avec la Chine. Lee était déjà malade à cette époque et n’a pas joué un grand rôle dans l’élection. Tsai a été réélue cette année avec une bonne marge par rapport à son adversaire nationaliste.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).