15 août 2020

De violentes protestations s’élèvent aux États-Unis au sujet de l’assassinat de Minneapolis

De violentes protestations ont éclaté dans plusieurs villes américaines au cours de la nuit, les manifestants exprimant leur colère après le meurtre de George Floyd, un homme noir qui est mort à Minneapolis cette semaine après qu’un policier blanc se soit agenouillé sur son cou.
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De Minneapolis à New York, Atlanta et Washington, les manifestants ont affronté la police dans une vague de colère croissante à propos du traitement des minorités par les forces de l’ordre.

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Les manifestations ont éclaté pour une quatrième nuit malgré l’annonce vendredi par les procureurs que le policier filmé à genoux sur le cou de Floyd, Derek Chauvin, avait été arrêté pour meurtre au troisième degré et homicide involontaire.

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Trois autres agents ont été licenciés et font l’objet d’une enquête en rapport avec l’incident de lundi, qui a ravivé la rage qui, selon les militants des droits civiques, couve depuis longtemps à Minneapolis et dans d’autres villes du pays en raison des préjugés raciaux persistants dans le système de justice pénale américain.

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A Detroit, tard dans la journée de vendredi, un homme de 19 ans a été abattu lors d’une manifestation par un suspect qui a tiré depuis un véhicule de sport utilitaire puis s’est enfui, ont rapporté les médias locaux. La police n’a pas pu être contactée immédiatement pour faire des commentaires.

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De nombreux manifestants ont scandé “Pas de justice, pas de paix” et certains portaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire “Mettez fin à la brutalité policière” et “Je n’arrêterai pas de crier tant que tout le monde ne pourra pas respirer”. Dans la vidéo de la mort de Floyd, filmée par un spectateur, on pouvait entendre l’homme de 46 ans plaider à plusieurs reprises auprès des officiers et leur dire qu’il ne pouvait pas respirer.

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Des milliers de manifestants ont également rempli les rues de l’arrondissement de Brooklyn à New York, près de l’arène du Barclays Center.

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Des policiers armés de matraques et de gaz poivré ont procédé à des dizaines d’arrestations lors d’affrontements parfois violents.

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Dans le bas de Manhattan, les manifestants d’un rassemblement “On ne peut pas respirer” ont demandé une loi pour interdire l’étrangleur utilisé par un policier de la ville lors du décès en 2014 d’Eric Garner, qui était également noir.

À Washington, la police et les agents des services secrets se sont déployés en force autour de la Maison Blanche avant que des dizaines de manifestants ne se rassemblent de l’autre côté de la rue, à Lafayette Square.

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Le président Donald Trump a déclaré tôt samedi qu’il avait tout observé de sa fenêtre, et que si les manifestants avaient franchi la clôture, “ils auraient été accueillis par les chiens les plus vicieux et les armes les plus menaçantes que j’aie jamais vus”.

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“C’est à ce moment-là que les gens auraient été très gravement blessés, au moins”, a écrit Trump sur Twitter. “Beaucoup d’agents des services secrets attendent juste de passer à l’action.”

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Le chaos à Atlanta

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À Atlanta, Bernice King, la plus jeune fille de l’icône des droits civils Martin Luther King Jr, a imploré les gens de rentrer chez eux vendredi soir après que plus de 1000 manifestants aient marché vers la capitale de l’État et bloqué la circulation sur une autoroute.

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La manifestation a tourné à la violence par endroits. Des incendies ont brûlé près du centre CNN, le siège du réseau, et des vitres ont été brisées dans le hall d’entrée. Au moins une voiture de police a été brûlée parmi plusieurs autres véhicules. La police a repoussé la foule, mais elle a lancé des bouteilles sur les officiers.

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Le gouverneur de Géorgie, Brian Kemp, a déclaré l’état d’urgence à Atlanta et a activé la Garde nationale de Géorgie, envoyant jusqu’à 500 soldats pour surveiller les biens, alors que les manifestations se déplaçaient du centre-ville vers le quartier aisé de Buckhead.

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Les émissions d’information ont montré des officiers procédant à plusieurs arrestations, mais la police a fourni peu de détails samedi matin.

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Les manifestants sont également descendus dans les rues d’autres villes, notamment Denver, Houston et Louisville, dans le Kentucky.

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A Minneapolis, la plus grande ville du Minnesota, des centaines de manifestants ont défié le couvre-feu de 20 heures autour d’un poste de police qui a été incendié dans la nuit de jeudi à dimanche.

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“Nous sommes ici parce que nous, en tant que génération, nous réalisons que les choses doivent changer”, a déclaré un marcheur, Paul Selman, un homme noir de 25 ans.

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Les autorités avaient espéré que l’arrestation de Chauvin apaiserait la colère du public. Tard dans la journée de vendredi, les officiers ont ouvert le feu avec des gaz lacrymogènes, des balles en plastique et des grenades à concussion, dispersant la foule.

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Pourtant, les foules du vendredi soir étaient beaucoup plus petites et plus dispersées que la nuit précédente.

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Les forces de l’ordre ont fait profil bas pour la plupart, une stratégie apparemment calculée pour réduire le risque d’affrontements violents, comme cela a été le cas dans plusieurs centres urbains du pays où des manifestations de sympathie ont eu lieu.

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Le procureur du comté de Hennepin, Mike Freeman, a déclaré que l’enquête sur Chauvin, qui risque jusqu’à 25 ans de prison s’il est reconnu coupable, était en cours et qu’il prévoyait d’inculper également les trois autres officiers, identifiés par la ville comme Thomas Lane, Tou Thao et J Alexander Kueng.

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Floyd, un natif de Houston qui avait travaillé dans la sécurité d’une boîte de nuit, a été arrêté pour avoir prétendument utilisé de la fausse monnaie dans un magasin pour acheter des cigarettes lundi soir.

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La caution a été fixée à 500 000 dollars pour Chauvin, mais il n’a pas été possible de savoir, tôt samedi, s’il restait en détention.

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Les dossiers de la prison du comté de Hennepin ne mentionnent aucun détenu de ce nom.