14 août 2020

De Bali à l’Australie, le tourisme en Asie-Pacifique redémarre de façon inégale

Les opérateurs touristiques d’Asie et du Pacifique font des progrès furtifs et hésitants, ainsi que des faux pas spectaculaires, après que les voyages aient été largement interrompus par la pandémie de coronavirus qui continue à s’atténuer et à se propager dans le monde entier.

La station balnéaire indonésienne de Bali a été provisoirement ouverte aux visiteurs nationaux vendredi, alors que les entreprises touristiques en difficulté du Queensland, connu comme l’État australien du soleil, vont bientôt perdre des visiteurs de la plus grande ville du pays, Sydney.

Les voyages internationaux étant fortement limités, les progrès réalisés pour relancer le tourisme ont été au mieux anémiques et généralement périlleux.

Les dangers sont devenus évidents à Da Nang, destination balnéaire populaire du Vietnam, où une épidémie qui a commencé avec une seule personne la semaine dernière a atteint près de 100 cas.

Les plages de Da Nang, qui accueillent quelque 50 000 touristes par jour pendant la haute saison, ont été vidées lorsque la ville a été fermée mardi.

L’État du Queensland, qui est supposé être exempt de transmission communautaire du virus, a autorisé tous les voyageurs inter-États, à l’exception de ceux en provenance du point chaud du coronavirus, l’État de Victoria.

Alors que les entreprises ont perdu des visiteurs de Melbourne, la deuxième ville d’Australie, elles pouvaient au moins espérer que les habitants de Sydney échappent à l’hiver de l’hémisphère sud pour des vacances tropicales sur la Grande Barrière de Corail.

Mais une épidémie croissante à Sydney a conduit le gouvernement du Queensland à reconsidérer sa position et les visiteurs de Sydney seront désormais interdits à partir de samedi.

Brett Kapernick, directeur général adjoint du Queensland Tourism Industry Council, a déclaré que la perte des visiteurs de Sydney coûterait à certains opérateurs touristiques 40 % de leurs revenus.

Avec cette pandémie, la situation devient fluide et évolue donc chaque semaine, a déclaré M. Kapernick. Il y a une semaine, nous ne pensions pas que nous serions confrontés à une frontière fermée à Sydney”. Comme l’Australie, Hong Kong a effectivement fermé ses frontières en mars, faisant chuter le nombre de touristes de 90 %.

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Au début, Hong Kong semblait avoir réussi à faire face à la pandémie, aidé en cela par le port méticuleux de masques par les habitants et les restrictions imposées aux rassemblements publics et aux restaurants.

La ville a connu des semaines sans transmissions locales en mai et juin, et le gouvernement a assoupli les règles. Les hôtels ont proposé des forfaits de séjour et les parcs à thème ont rouvert.

L’industrie du tourisme a cependant été à nouveau plongée dans la crise, à la suite de la pire épidémie de Hong Kong en juillet, avec des centaines de nouveaux cas transmis localement.

Les épidémies japonaises se sont étendues à tout le pays, avec une augmentation des voyages pendant les vacances d’été.

Ces derniers jours, le nombre d’infections nouvellement confirmées à l’échelle nationale a dépassé le millier et le nombre de décès a également dépassé le millier, avec plus de 31 000 cas confirmés jusqu’à présent.

Les critiques ont reproché à l’administration du Premier ministre Shinzo Abe sa campagne GoTo, offrant des réductions et autres incitations au tourisme intérieur, même si la campagne excluait Tokyo, un point chaud avec une recrudescence des infections.

La Thaïlande, tout comme le Vietnam, a été l’une des réussites de la pandémie. Elle a compté environ 3 300 cas, tous ces dernières semaines parmi les soldats, les travailleurs et les étudiants thaïlandais revenant de l’étranger.

Mais la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement a récemment cité la plaque tournante des voyages en Asie du Sud-Est comme l’un des pays qui devrait perdre le plus grand pourcentage de son PIB en raison de la pandémie et des restrictions touristiques.

Le cabinet thaïlandais a approuvé cette semaine trois projets d’une valeur totale de plus de 700 millions de dollars pour aider l’industrie du tourisme, qui représente normalement plus de 10 % du PIB.

La réouverture de Bali au tourisme intérieur après un blocage de près de quatre mois est une étape vers la reprise des arrivées d’étrangers en septembre.

Les plages et les rues normalement animées de cette île idyllique ont été vidées à la fin du mois de mars.

Les autorités ont restreint les activités publiques, fermé l’aéroport et fermé tous les magasins, bars, restaurants et attractions touristiques.

Les limites ont été assouplies depuis trois semaines, et les visiteurs devront se soumettre à des règles strictes dans les hôtels, les restaurants et sur les plages.