11 août 2020

D’anciens employés de Facebook dénoncent la position de Zuckerberg sur les posts de Trump

Mercredi, près de trois douzaines d’anciens employés des premiers jours de Facebook ont qualifié de “lâche” et de “trahison” des idéaux de l’entreprise la décision du directeur général Mark Zuckerberg de ne pas agir contre les messages incendiaires du président américain Donald Trump.

La lettre ouverte, initialement rapportée par le New York Times, a aggravé la crise à laquelle est confrontée l’équipe dirigeante de Facebook, qui a dû défendre sa décision lors d’une réunion tendue à toutes les mains la veille, suite à un débrayage des employés sur la question.

La critique de l’approche non interventionniste de Zuckerberg à l’égard des discours des dirigeants politiques a crû la semaine dernière, après que le réseau social rival Twitter a commencé à mettre des étiquettes d’avertissement sur plusieurs tweets Trump qui, selon la plateforme, contenaient des informations trompeuses et glorifiaient la violence.

Snapchat a également adopté une ligne dure, en démarrant mercredi le compte de Trump à partir d’une section “découverte” de son application qui promeut un contenu frais. Il a déclaré qu’il n’amplifierait pas les voix incitant à la “violence raciste”.

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Facebook, qui n’a pas touché aux mêmes messages, n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires sur la lettre.

Les anciens employés, dont un membre du personnel qui a ouvert le bureau de Facebook à Washington, ont imploré M. Zuckerberg de mettre en place des contrôles sur les discours des dirigeants politiques comme il le fait pour les autres utilisateurs, y compris des contrôles des faits et des étiquettes sur les messages nuisibles.

“La société que nous avons rejointe appréciait de donner aux individus une voix aussi forte que celle de leur gouvernement – protégeant les impuissants plutôt que les puissants”, ont-ils écrit.

L’approche actuelle de Facebook, ont-ils déclaré, “n’est pas une noble défense de la liberté. Elle est incohérente, et pire, elle est lâche”.

Le groupe a averti que le post de Trump de vendredi, qui utilisait la phrase à connotation raciale “quand le pillage commence, la fusillade commence” en référence aux protestations contre le meurtre d’un homme noir par la police dans le Minnesota, pourrait inciter à la violence.

“A l’ère des tournages en direct, Facebook devrait connaître le danger de cette situation mieux que la plupart des autres”, ont-ils déclaré.