6 août 2020

Crise de Covid-19 : L’université de Cambridge renonce aux cours magistraux en personne pour 2020-21

Cambridge est devenue la première université britannique à annuler tous les cours en face à face pour l’année universitaire 2020-21 en raison de la pandémie de coronavirus, après 800 ans d’accueil des étudiants dans ses cloîtres, ses quadrilatères et ses salles de classe.

Ce ne sera probablement pas la dernière, car le virus menace les fondements de l’expérience traditionnelle des étudiants et les finances des universités du monde entier.

Cambridge a déclaré mardi dernier que toutes les conférences se dérouleront virtuellement et seront diffusées en ligne jusqu’à l’été 2021. Il a déclaré qu’il pourrait être possible d’organiser des tutorats et d’autres enseignements en petits groupes, un élément clé du système de l’université, lorsque la nouvelle année universitaire commencera en octobre, à condition que la distance sociale puisse être respectée.

L’université, qui compte environ 12 000 étudiants de premier cycle, a déclaré dans un communiqué que la décision a été prise maintenant pour faciliter la planification, mais que, comme toujours, elle sera revue si l’avis officiel sur les coronavirus devait être modifié.

La pandémie a déjà bouleversé la vie des étudiants. Cambridge a renvoyé les étudiants chez eux et a mis en ligne tout son enseignement en mars, alors que le Royaume-Uni s’est mis en quarantaine et que les examens sont organisés à distance. Partout en Grande-Bretagne et dans le monde, les cérémonies de remise des diplômes et les bals de printemps ont été supprimés.

L’université d’État de Californie a annoncé la semaine dernière qu’elle organisera un semestre d’automne virtuel et gardera les salles de classe fermées, devenant ainsi la première grande université américaine à annuler des cours pour l’automne.

Les universités britanniques avertissent qu’elles seront confrontées à une crise financière si les étudiants décident de ne pas payer les frais de scolarité actuellement de 9 250 livres (11 300 USD) par an en Angleterre pour une expérience universitaire dépourvue d’enseignement en personne, de clubs extrascolaires et de socialisation. Certains étudiants qui devaient commencer à l’automne sont susceptibles de reporter leur inscription d’un an dans l’espoir que les choses reviennent à la normale d’ici là.

Nicola Dandridge, qui dirige le Bureau des étudiants, a déclaré cette semaine que les universités devaient préciser le type d’expérience que les étudiants peuvent espérer avant le mois de juin, lorsque les diplômés décident de prendre une place à l’université pour le trimestre d’automne.

Ce que nous ne voulons pas, c’est qu’on nous promette de revenir à une expérience habituelle sur le campus quand il s’avère que ce n’est pas le cas, a-t-elle déclaré à la commission de l’éducation du Parlement.

Les fermetures et les restrictions de voyage imposées en raison de la pandémie ont également coupé le flux des étudiants internationaux, qui paient des droits d’inscription plus élevés et constituent une source de revenus importante pour les universités britanniques.

Pour l’instant, Cambridge et d’autres universités britanniques préparent le retour de certains étudiants à l’automne. L’université de Manchester a déclaré avoir mis en ligne tous les cours pour le trimestre d’automne, mais s’attend toujours à ce que les étudiants emménagent dans ses résidences. L’université d’Edimbourg a déclaré qu’elle adopterait un modèle hybride plutôt que de devenir entièrement virtuelle.

Avoir des centaines d’étudiants entassés dans des amphithéâtres proches les uns des autres ne sera probablement pas sûr ni possible, a déclaré le vice-chancelier Peter Mathieson à la BBC mercredi. Mais nous avons l’intention d’offrir un enseignement en petits groupes et toutes les autres expériences de campus qui nous distinguent.