Covid frappe l’économie en or de l’Australie, le pays est sur une voie difficile vers la reprise

Covid frappe l’économie en or de l’Australie, le pays est sur une voie difficile vers la reprise

29 juin 2020 Non Par Arthur Troibras

Le coronavirus a fait à l’Australie ce que même la crise financière mondiale n’a pas pu faire : mettre fin brutalement à une période de croissance record et contribuer à déclencher une profonde récession dont le pays mettra du temps à se remettre.

Si l’Australie a réussi jusqu’à présent à éviter la pandémie, avec un peu plus de 100 décès, le remède consistant à exclure le reste du monde signifie que les trois principaux moteurs de la croissance – le tourisme, l’éducation et l’immigration – seront massivement touchés.

Fiona Gulin avait 18 ans lorsque la dernière récession a frappé l’Australie au début des années 1990. À l’époque, elle a réussi à conserver un emploi à temps partiel dans une publication musicale, avant de passer à un travail à temps plein et à une carrière lucrative dans l’industrie du divertissement.

Cette fois, elle n’a pas eu cette chance.

“J’ai été durement touchée par la récession”, a déclaré Mme Gulin, qui a été licenciée en avril en tant que directrice du marketing du stade ANZ de Sydney, ce qui l’a incitée à abandonner sa maison louée en ville et à revenir s’installer chez elle à Melbourne.

Gulin fait partie des centaines de milliers de personnes qui ont perdu leurs moyens de subsistance du jour au lendemain à cause de la pandémie de COVID-19, alors que l’Australie subit sa première récession en 30 ans et que son taux de chômage atteint 7,1 %, son plus haut niveau en 19 ans.

Bien que l’économie australienne ait été parmi les premières à rouvrir après les fermetures d’usines dans le monde entier et plus tôt que le gouvernement ne l’avait prévu, elle s’est contractée de 0,3 % au premier trimestre et une nouvelle vague de cas de coronavirus pourrait mettre en péril la reprise.

Les femmes ont été particulièrement touchées.

Le taux de chômage des femmes à la recherche d’un emploi à temps plein a bondi à 8,3 % en mai, contre 5,4 % en février, avant que les fermetures dues aux coronavirus n’entrent en jeu. En comparaison, le taux de chômage des hommes est passé de 4,8 % en février à 7 %.

“L’Australie est connue pour être le pays chanceux, mais je ne suis pas très chanceux en ce moment”, a déclaré à Reuters M. Gulin, qui reçoit des allocations du gouvernement.

“J’ai parlé à quelques personnes de certaines opportunités mais rien n’a encore été fait.”


LES SERVICES VULNÉRABLES

Au cours de cette période de croissance sans précédent, l’Australie s’est transformée en une économie ouverte, axée sur les services, alimentant l’essor de la Chine avec ses richesses minérales et ses produits de base, et perdant une grande partie de sa capacité de production.

Le secteur des services représente près des deux tiers de la production économique annuelle de l’Australie, soit 2 000 milliards de dollars australiens (1 400 milliards de dollars), mais il est aujourd’hui particulièrement vulnérable à la fermeture des frontières nationales et aux mesures de distanciation sociale visant à apprivoiser le coronavirus.

“Les économies qui dépendent du tourisme sont celles qui nous préoccupent le plus”, a déclaré Catherine Mann, économiste en chef de Citi.

Mme Mann voit un rebond en forme de V pour le secteur manufacturier en général, mais pour les services ou le secteur de la consommation discrétionnaire, “c’est absolument une reprise en forme de L”, a-t-elle déclaré, ce qui signifie qu’il pourrait falloir un certain temps pour que la croissance se rétablisse complètement.

“Ce qui a été perdu au début de cette année ne sera jamais récupéré du point de vue des revenus d’une entreprise”.

OMBRE DE VIRUS

Les décideurs politiques s’inquiètent eux aussi du long chemin à parcourir pour retrouver la santé économique.

La Banque de réserve d’Australie s’est engagée à maintenir son taux de référence au comptant à un niveau historiquement bas de 0,25 % jusqu’à ce que des progrès aient été accomplis dans la réalisation de ses objectifs en matière d’emploi et d’inflation.

“Nous allons avoir des taux d’intérêt bas pendant une longue période”, a déclaré la semaine dernière le gouverneur de la banque centrale Philip Lowe, ajoutant qu’il y aurait “une ombre du virus pendant quelques années”.

“Les gens seront plus réticents au risque, ils ne voudront pas emprunter. En Australie, la dynamique de la population sera moins forte”, a déclaré M. Lowe, en référence à l’idée qu’un nombre plus restreint d’étrangers entrant dans le pays entraînerait une baisse de la demande des consommateurs et un resserrement du marché du travail.

Puja Basnet, une étudiante internationale originaire du Népal, reconsidère ses options en Australie après avoir perdu son emploi à temps partiel comme serveuse.

“J’ai été à la maison pendant deux mois sans travail et j’ai presque épuisé mes économies. En tant que non-Australienne, je n’ai même pas accès à Centrelink”, a-t-elle déclaré, en faisant référence aux prestations sociales du gouvernement.

Pour Basnet, l’avenir est d’autant plus difficile que de plus en plus de personnes se bousculent pour chaque emploi.

Une reprise en forme de L signifie également que le taux de chômage restera plus longtemps élevé.

“Je suis vraiment inquiet pour l’avenir. J’ai postulé pour 30 à 40 emplois par semaine, mais je n’ai reçu aucune réponse”.