21 octobre 2020

Covid-19 : L’OMS organise sa première réunion virtuelle dans un contexte de tension croissante entre les États-Unis et la Chine

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a donné lundi le coup d’envoi de sa toute première assemblée virtuelle, mais les craintes abondent que les tensions entre les États-Unis et la Chine ne fassent dérailler les mesures énergiques nécessaires pour faire face à la pandémie de coronavirus.

L’Assemblée mondiale de la santé, qui a été ramenée de trois semaines à deux jours seulement, lundi et mardi, devrait se concentrer presque exclusivement sur le Covid-19, qui, en quelques mois, a tué plus de 310 000 personnes dans le monde et en a infecté près de 4,7 millions.

Le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a ouvert la manifestation en déplorant qu’un certain nombre de pays aient ignoré les recommandations de l’OMS.

“Différents pays ont suivi des stratégies différentes, parfois contradictoires, et nous payons tous un lourd tribut”, a-t-il averti dans une allocution vidéo.

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Le directeur de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, devait également s’adresser à l’assemblée virtuelle, de même qu’un certain nombre de chefs d’État, dont le Chinois Xi Jinping, des chefs de gouvernement et des ministres de la santé.

Tedros a déclaré vendredi que l’événement serait “l’un des plus importants (Assemblées mondiales de la santé) depuis notre fondation en 1948”.

Mais la possibilité de parvenir à un accord sur des mesures mondiales pour faire face à la crise pourrait être menacée par la détérioration constante des relations entre les deux plus grandes économies du monde au sujet de la pandémie.

La semaine dernière, le président américain Donald Trump a menacé de couper les liens avec la Chine, où l’épidémie est apparue pour la première fois à la fin de l’année dernière, en raison de son rôle dans la propagation du Covid-19, et a fait à plusieurs reprises des allégations non prouvées selon lesquelles le virus provenait d’un laboratoire chinois.

Il a également suspendu le financement de l’OMS en raison d’accusations selon lesquelles l’organisation aurait initialement minimisé la gravité de l’épidémie et se serait inclinée devant Pékin. Malgré les tensions, les pays espèrent adopter par consensus une résolution appelant à une réponse commune à la pandémie.


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La résolution, présentée par l’Union européenne, demande une “évaluation impartiale, indépendante et complète” de la réponse internationale à la crise du coronavirus.

Les consultations autour du texte se sont terminées la semaine dernière après des négociations “difficiles”, selon Nora Kronig, qui dirige la division des affaires internationales du bureau de santé publique de la Suisse.

Après plusieurs jours, un accord de principe a été conclu pour approuver la résolution, qui demande également un accès plus équitable aux tests, aux équipements médicaux, aux traitements potentiels et à un éventuel futur vaccin.

Une source de l’UE a salué le projet comme étant “ambitieux”, et a souligné que s’il est effectivement adopté par consensus comme prévu, ce serait la première fois qu’un forum mondial parvient à un soutien unanime pour un texte sur la réponse de Covid-19.

La source a déclaré que les pays n’avaient pas hésité à aborder des sujets épineux, notamment un appel à davantage de réformes de l’OMS après avoir déterminé que ses capacités “se sont avérées insuffisantes pour prévenir une crise de cette ampleur”.

La résolution demande également à l’OMS de travailler en étroite collaboration avec d’autres agences internationales et pays pour identifier la source animale du virus et comprendre comment il a d’abord atteint les humains.

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Si les diplomates ont donné leur accord de principe sur le projet de résolution, les observateurs ont exprimé leur inquiétude quant au fait que dans l’atmosphère politisée actuelle, certains pays pourraient encore choisir de rompre le consensus la semaine prochaine.

“J’espère que nous serons en mesure de nous joindre au consensus”, a déclaré vendredi l’ambassadeur des États-Unis auprès des Nations unies à Genève, Andrew Bremberg.

Les États-Unis et l’Europe sont en désaccord sur l’accès futur aux vaccins, tandis que Washington a également accusé la Chine d’essayer de voler la recherche américaine en matière d’immunisation.

Et Washington est également à la tête d’un certain nombre de pays qui exigent que l’OMS mette fin à son exclusion de Taiwan – considérée par Pékin comme faisant partie de son territoire – et lui permette d’accéder à l’assemblée de la semaine prochaine en tant qu’observateur.

“Bien que cette question soit une préoccupation constante depuis plusieurs années, elle a fait l’objet d’une attention accrue cette année en réponse à la pandémie mondiale”, a déclaré M. Bremberg.

“Permettre une sorte de participation significative semble être le minimum que l’OMS pourrait faire”.

L’agence des Nations unies pour la santé a toutefois insisté sur le fait qu’une telle démarche nécessiterait une résolution des États membres qui, en 1972, ont décidé que Pékin était le seul représentant légitime de la Chine.

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Il a également suggéré qu’il ne peut émettre une invitation qu’avec la bénédiction de Pékin.

Taïwan a été invité à participer à l’AMS pendant plusieurs années en tant qu’observateur, mais cela s’est arrêté en 2016, avec l’entrée en fonction d’un nouveau président taïwanais, Tsai Ing-wen, qui refuse de reconnaître le concept selon lequel Taïwan fait partie de la “Chine unique”.

Près de 15 pays, dont le Belize, le Guatemala, les îles Marshall et le Honduras, ont écrit à Tedros pour demander que la question de la participation de Taiwan soit ajoutée à l’ordre du jour.

Les Etats-Unis, qui seront représentés lors de l’assemblée par le secrétaire à la santé Alex Azar, ne font pas partie des pays qui demandent à l’AMS de lancer un appel sur la question de la participation de Taiwan.

Plusieurs sources diplomatiques ont averti que mettre cette question aux voix, même dans des conditions normales, serait un processus de longue haleine, et que le faire au cours d’une courte réunion virtuelle serait un défi logistique insurmontable.

Il “torpillerait” toute l’assemblée, a prévenu une source diplomatique.