14 août 2020

Covid-19 : Les chômeurs américains pourraient perdre une bouée de sauvetage cruciale de 600 dollars par semaine

Dans environ deux semaines, des millions d’Américains pourraient perdre une bouée de sauvetage économique cruciale de cette pandémie : 600 dollars par semaine en allocations de chômage fédérales supplémentaires.

La fin prévue aura des répercussions sur les ménages et l’ensemble de l’économie. Le programme représente une grande partie des paiements record du département du Trésor en faveur des chômeurs le mois dernier, qui ont dépassé les 100 milliards de dollars. Sans cet argent supplémentaire, certains des ménages les plus durement touchés pourraient être contraints de choisir les factures à payer et celles à laisser filer.

Pour Amanda Steinhauser, dans le New Jersey, cela signifiera qu’elle devra dépenser encore plus rapidement ses maigres économies. Pour Chris Bolei, en Californie, cela signifie ne pas savoir comment il va gagner son loyer. Pour Raven Gilbert, en Caroline du Nord, cela pourrait signifier qu’il aura du mal à acheter de la nourriture.

L’échéance arrive au moment où la reprise économique montre des signes d’essoufflement, la recrudescence des épidémies obligeant les États à annuler ou à retarder les réouvertures. Ces prestations supplémentaires ont dans certains cas empêché les travailleurs – ainsi que les femmes et les minorités qui dépendent de manière disproportionnée des prestations de chômage – de glisser encore plus bas sur l’échelle de la prospérité.

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Pendant ce temps, les décideurs politiques à Washington sont au point mort dans leurs discussions pour plus de stimulation, et en particulier pour savoir s’il faut inclure une extension des allocations de chômage supplémentaires. L’aide fédérale supplémentaire hebdomadaire a été ajoutée aux allocations de chômage traditionnelles, qui sont administrées par les États et dont le montant peut varier considérablement.

Les démocrates veulent prolonger le programme, appelé Indemnité fédérale de chômage en cas de pandémie. Les républicains et l’administration Trump ont demandé de plafonner le montant de l’indemnité que les Américains sans emploi peuvent recevoir, considérant que cela décourage le retour au travail.

Des entretiens avec ceux qui ont bénéficié de ces avantages supplémentaires donnent un aperçu d’un programme de grande envergure qui pourrait s’avérer crucial pour la reprise de l’économie.

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Pour Chris Bolei, 63 ans, les 600 dollars supplémentaires par semaine sont “une bouée de sauvetage pour notre existence pré-pandémique”. Avant la pandémie, Chris Bolei, de San Rafael en Californie, gagnait environ 75 000 dollars par an en tant que superviseur de la maintenance. Même avec l’aide du gouvernement, lui et sa femme, qui court un risque élevé de complications graves dues au Covid-19, ont du mal à payer leurs factures.

Certains Américains gagnent plus d’argent grâce aux allocations de chômage qu’ils ne le faisaient lorsqu’ils étaient employés. Deux tiers des travailleurs qui ont droit à l’assurance chômage peuvent recevoir plus que ce qu’ils ont perdu en termes de revenus, selon l’Université de Chicago.