15 août 2020

Covid-19 : Enquête de la Fed américaine sur la reprise économique, les perspectives et le comportement des consommateurs

Les entreprises américaines ont continué à être frappées par les effets de l’épidémie de nouveaux coronavirus jusqu’à la mi-mai, selon un rapport de la Réserve fédérale publié mercredi, et peu d’entre elles s’attendaient à une reprise rapide malgré quelques signes d’espoir.

La chute brutale de l’activité économique relatée dans le dernier contrôle de température de la banque centrale américaine sur l’activité des entreprises dans ses 12 districts a mis en lumière l’ampleur de la douleur économique générée par le virus, qui a entraîné un ralentissement sans précédent et un nombre de morts approchant les 100 000 aux États-Unis.

L’enquête de la Fed, connue sous le nom de “Beige Book”, a été menée en avril, lorsque des entreprises non essentielles ont été fermées dans une grande partie du pays, jusqu’au 18 mai, lorsque certains États ont commencé à assouplir leurs restrictions, a rapporté l’agence Reuters.

“L’activité économique a diminué dans tous les districts – en chute libre dans la plupart”, a déclaré la Fed dans son rapport. “Bien que de nombreux contacts aient exprimé l’espoir que l’activité globale reprenne avec la réouverture des entreprises, les perspectives sont restées très incertaines et la plupart des contacts étaient pessimistes quant au rythme potentiel de la reprise”.

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La Fed a agi de manière agressive pour soutenir l’économie afin d’essayer d’atténuer les effets des fermetures d’entreprises généralisées et de l’augmentation des pertes d’emplois. La banque centrale a réduit son taux directeur au jour le jour à près de zéro en mars, a lancé une série d’achats d’actifs à durée indéterminée et a annoncé une liste d’outils de prêt d’urgence pour soutenir les entreprises et les ménages.

Le Congrès a également adopté une aide économique de près de 3 000 milliards de dollars afin d’acheminer des fonds aux personnes et aux entreprises touchées par la pandémie. Mais l’incertitude demeure quant à l’ampleur des dégâts que subiront les entreprises, malgré un assouplissement des restrictions en matière de confinement.

LA VIOLENCE CONTINUE

Le recueil d’anecdotes des districts de la Fed a montré qu’un certain nombre d’entreprises estimaient que le pire de la crise était derrière elles, et le district de New York, durement touché, a déclaré que des rapports épars faisaient état d’une reprise naissante de l’activité économique début mai.

Dans le district de Minneapolis Fed, certains hôtels du Montana et d’autres régions dépendantes du tourisme ont signalé une amélioration des réservations vers la fin juin et en juillet.

Mais l’aperçu de la santé économique du pays a également montré clairement que la plupart des entreprises étaient toujours aux prises avec les retombées, même avec un assouplissement des restrictions.

“Les contacts ont fait état de difficultés à ramener les employés au travail, notamment les problèmes de santé des travailleurs, l’accès limité aux services de garde d’enfants et les généreuses prestations d’assurance chômage”, a déclaré la Fed.

Les banques ont fait état d’une forte demande pour les prêts-subventions du Paycheck Protection Program mis à disposition par le gouvernement américain pour aider les petites entreprises à se maintenir à flot si elles réembauchent la plupart de leurs travailleurs, mais les entreprises ont exprimé un certain mécontentement, faisant écho aux critiques du programme.

Dans le district de la Fed de Chicago, un certain nombre d’entreprises ont déclaré qu’elles avaient des difficultés à satisfaire à l’exigence de remise de prêt, certaines affirmant que les généreuses allocations de chômage rendaient difficile le retour des salaires aux niveaux nécessaires.

Plus de 38 millions d’Américains ont demandé des allocations de chômage au cours des deux derniers mois, et le taux de chômage américain est monté en flèche pour atteindre 14,7 % en avril.


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Certains de ces emplois dans les secteurs les plus touchés, tels que les loisirs, les voyages et l’hôtellerie, ne reviendront probablement pas rapidement et d’autres entreprises sont en train de chercher comment répondre aux exigences d’éloignement social, ce qui pourrait se traduire par une diminution de la clientèle. La confiance des consommateurs reste également faible.

Le président de la Fed de St Louis, James Bullard, a déclaré mercredi aux journalistes que presque toutes les entreprises devraient s’adapter à une nouvelle normalité lors de leur réouverture.

“Nous n’en sommes qu’au début … et je m’attends à ce que ce processus se déroule au cours des 120 prochains jours. Il y aura là un processus d’apprentissage par les différentes entreprises qui garderont la confiance des clients et celle de leur propre personnel”.

Le rapport de la Fed montre que le fait de regagner la confiance des clients, qui craignent de s’exposer au virus pendant qu’ils dépensent, est une préoccupation majeure.

“Les contacts ne savent pas à quel point les consommateurs seront craintifs tant que la menace COVID-19 subsistera et à quel point les consommateurs seront libres de leurs dépenses après la levée de la menace”, ont noté les contacts de la Fed dans le district de Philadelphie, en faisant référence à la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.