15 août 2020

Covid-19 : Davantage d’États américains vont rouvrir alors que le taux de chômage approche les 16%

Cette semaine, une autre vague d’États s’est préparée à assouplir les restrictions sur les coronavirus dans le commerce américain, bien que les experts de la santé avertissent qu’il y a encore trop peu de tests de diagnostic, alors que la Maison Blanche prévoit une hausse vertigineuse du taux de chômage mensuel dans le pays.

Le Colorado, le Mississippi, le Minnesota, le Montana et le Tennessee se sont joints à plusieurs autres États pour rouvrir des entreprises qui n’ont pas les moyens de procéder à un dépistage systématique des personnes infectées, qui peuvent être contagieuses mais asymptomatiques, et de retracer leurs contacts avec d’autres personnes auxquelles elles auraient pu être exposées.

De nombreux commerçants ont fait part de leur ambivalence quant au retour au travail en l’absence des mesures préalables de santé publique préconisées par les autorités.

“Je resterais chez moi si le gouvernement encourageait cela, mais ce n’est pas le cas. Ils disent : ‘Hé, la meilleure chose à faire est de retourner au travail, même si cela peut être risqué'”, a déclaré à Reuters Royal Rose, 39 ans, propriétaire d’un studio de tatouage à Greeley, dans le Colorado.

Rose a déclaré qu’elle rouvrait son magasin après l’avoir fermé il y a un mois, non pas parce qu’elle le voulait, mais parce que les factures s’accumulent et qu’elle estime qu’elle n’a pas le choix.

La Géorgie, l’Oklahoma, l’Alaska et la Caroline du Sud ont déjà pris les devants pour relancer leur économie après des semaines de fermetures obligatoires qui ont jeté près d’un travailleur américain sur six hors de son emploi.
Les autorités de santé publique affirment que l’augmentation des interactions humaines et de l’activité économique maintenant – sans les moyens de le faire en toute sécurité – ne fera que se retourner contre elles, déclenchant une nouvelle vague d’infections tout comme les mesures de distanciation sociale semblent permettre de maîtriser les épidémies de coronavirus.

Les experts médicaux affirment que la stricte application des fermetures d’entreprises et des ordonnances de maintien à domicile imposées au cours des dernières semaines par les gouverneurs de 42 des 50 États a permis de stabiliser les taux d’hospitalisation et d’admission dans les unités de soins intensifs.

Pourtant, le nombre d’infections connues aux États-Unis a augmenté dimanche, dépassant les 960 000, alors que le nombre de vies perdues à cause de Covid-19, la maladie respiratoire hautement contagieuse causée par le virus, a dépassé les 54 700.
L’augmentation continue du nombre de cas aux États-Unis a été attribuée en partie à l’augmentation du dépistage diagnostique. Mais les autorités sanitaires avertissent également que le dépistage et la recherche des contacts doivent être considérablement développés avant que les entreprises fermées puissent être rouvertes en toute sécurité à grande échelle.

UN “TERRIBLE” BILAN EN MATIÈRE D’EMPLOI

Les retombées économiques des exigences de distanciation sociale sans précédent ont été dévastatrices.

Les fermetures d’entreprises ont conduit un nombre record de 26,5 millions d’Américains à demander des allocations de chômage depuis la mi-mars. Le Bureau du budget du Congrès, un organisme non partisan, a prédit vendredi que l’économie se contracterait à un taux annuel de près de 40 % au deuxième trimestre.

Même l’année prochaine, le CBO prévoit un taux de chômage supérieur à 10 % en moyenne. Avant que la pandémie ne frappe, le taux de chômage aux États-Unis se situait à 3,5 %, son niveau le plus bas en 50 ans.

Le conseiller économique de la Maison Blanche, Kevin Hassett, a déclaré dimanche aux journalistes que le taux de chômage atteindrait probablement 16 % ou plus en avril.

“Je pense que les prochains mois vont être terribles”, a déclaré M. Hassett. “Vous allez voir des chiffres aussi mauvais que tout ce que nous avons déjà vu auparavant.”
Sur fond de protestations dispersées dans tout le pays pour demander la levée des assignations à résidence, certains des États les plus durement touchés par la crise de la santé publique ont adopté une approche plus prudente en matière de réouverture économique.

L’État de New York, l’épicentre américain de la pandémie, a fait état de 367 nouveaux décès dimanche, soit le plus faible nombre de pertes humaines en 24 heures depuis le 20 mars, mais a prolongé ses restrictions commerciales jusqu’à la mi-mai.

Le gouverneur démocrate Andrew Cuomo a déclaré que la construction et l’industrie seraient les premiers lieux de travail autorisés à rouvrir et pourraient redémarrer après le 15 mai dans la région du nord de l’État avec certaines précautions et si les cas continuent à diminuer.

Dans l’ensemble, les États qui vont de l’avant avec les réouvertures cette semaine sont concentrés dans le Sud, le Midwest et l’Ouest montagneux, où les épidémies ont été beaucoup moins graves que dans le Nord-Est. La plupart sont dirigés par des gouverneurs républicains.

Le Tennessee a déclaré qu’il autorisera la réouverture des restaurants lundi. La commande de plats à emporter du Mississippi expire le même jour.

Le Montana, qui a signalé trois nouveaux cas dimanche, autorise les entreprises à rouvrir lundi si elles limitent leur capacité et pratiquent la distanciation sociale, tandis que le Minnesota ouvre la voie à la reprise du travail lundi pour 80 000 à 100 000 travailleurs de l’industrie et des bureaux.

Au Colorado, le gouverneur démocrate Jared Polis a donné le feu vert pour que le ramassage en bordure de trottoir commence lundi. Les salons de coiffure, les barbiers et les salons de tatouage peuvent ouvrir le vendredi, suivis des magasins de détail, des restaurants et des cinémas.

Même à l’intérieur des États, la levée des restrictions peut varier d’un endroit à l’autre. Denver, par exemple, a prolongé les commandes de séjours à domicile jusqu’au 8 mai, mais les citadins peuvent se rendre en voiture dans un comté voisin pour y acheter un haï