8 août 2020

Covid-19 aggrave la crise économique en Argentine ; la BM prévoit une chute de 7,3% du PIB

Alors qu’ils attendent la fin de la quarantaine dans une pièce exiguë et sans fenêtre, Natividad Bentez apporte à ses six enfants tous leurs repas de la soupe populaire où elle gagne 133 dollars par mois, à peine de quoi couvrir son loyer et quelques frais mensuels supplémentaires.

Depuis l’arrivée du nouveau coronavirus en Argentine, le prêtre qui l’emploie, le révérend Juan Isasmendi, est passé de 350 repas par jour à 7 000, nourrissant les habitants d’un quartier pauvre de Buenos Aires où l’activité économique a pratiquement cessé en raison de mesures antivirus strictes.

“Sans son aide, je ne sais pas ce que je deviendrais”, a-t-elle déclaré. “Il est impossible d’aller chercher du travail dans cette situation d’isolement”.

Le pourcentage d’Argentins vivant dans la pauvreté devrait atteindre 45 % cette année, car la pandémie de Covid-19 aggrave une crise économique déjà grave. Ces deux crises représentent un défi de taille pour le président Alberto Fernandez, dont le parti péroniste a été fondé dans les années 1940, en partie sur la promesse de s’occuper des pauvres d’Argentine.

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Avant même que le premier cas de coronavirus ne soit diagnostiqué, entraînant des quarantaines et des couvre-feux de plus de trois mois, l’Argentine était confrontée à une inflation de 50 %, à une dette écrasante et à des difficultés d’accès au crédit dans ce que les économistes appellent sa pire crise depuis deux décennies.

Quelqu’un pense-t-il que j’ai rêvé d’une économie paralysée par une quarantaine ? a-t-il déclaré récemment. Je veux un pays qui produit, qui est sur ses pieds.

Plusieurs économistes ont averti que même après la levée des mesures anti-virus par M. Fernndez, il sera difficile de relancer l’économie à son niveau préépidémique déjà faible. Beaucoup mettent en garde contre la pire crise que l’Argentine ait connue depuis deux décennies.

La Banque mondiale prévoit une contraction de 7,3 % du produit intérieur brut de l’Argentine cette année, l’une des pires récessions d’Amérique latine. La pauvreté des enfants et les privations des populations indigènes augmentent encore plus rapidement, et ce au-delà des quartiers les plus pauvres des villes argentines.

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Mirta Gonzlez, qui vit avec ses deux enfants dans un quartier bourgeois de Buenos Aires, s’est récemment rendue dans une soupe populaire gérée par la paroisse Santa Mara Madre del Pueblo, dans le quartier où habite Natividad Bentez.

Elle a perdu son emploi de femme de ménage à cause de l’impact du coronavirus et des mesures prises pour l’arrêter.

“Je vais mal”, dit-elle. “Je ne peux pas fournir de nourriture ou de vêtements à mes enfants. J’ai honte de venir ici, mais je n’ai pas d’autre solution”.

L’un des plus grands producteurs mondiaux de soja, de blé et d’autres denrées alimentaires est confronté à un problème de faim.

Le ministre du développement social Daniel Arroyo a déclaré à l’Associated Press que le nombre d’Argentins recevant une aide alimentaire depuis le début de la crise est passé de 8 millions à 11 millions.

Ces avantages sociaux ont été l’une des marques de fabrique du péronisme et Fernndez a dû augmenter l’aide sur plusieurs fronts, de l’aide en espèces pour les achats alimentaires à l’aide budgétaire aux provinces, aux villes et à un réseau national d’églises et de groupes d’aide ayant une longue expérience de l’aide lors des crises passées.

Arroyo a déclaré : “Les péronistes ont vu ce moment comme une grande responsabilité et un grand défi”. L’Argentine a une histoire de chute et de retour sur ses pieds, a dit Arroyo. Cristian Mosqueira, un sans-abri qui dort sur une place de Buenos Aires, a déclaré : “Je demanderais à la présidente d’aider ceux qui en ont vraiment besoin… un jour, les gens ne pourront plus le supporter”.